Текущее время: 24 ноя 2017, 04:59

Часовой пояс: UTC + 1 час




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 46 ]  На страницу 1, 2, 3, 4  След.
Автор Сообщение
 Заголовок сообщения: Брачное объявление (фэнтези)
СообщениеДобавлено: 28 янв 2012, 13:51 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
БРАЧНОЕ ОБЪЯВЛЕНИЕ

Черновой вариант первого романа трилогии "Эгальпейская сага". Информацию об эгальпейском мире и книгах можно найти на авторском сайте: http://rotwalddarvin.com/

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПРАЗДНИК ДРЕВА

Глава 1.
- Сынок, ты уже большой! Пора подумать о женитьбе! - сказала Мырыдхаю мама, раздвигая шторы и раскрывая настежь окна. - Нельзя же всю жизнь только развлекаться!
За окном был чудесный весенний день, солнечные лучи упали на физиономию Мырыдхая, придав ей изумрудный оттенок.
- Мама, я хочу спать! - застонал он, пытаясь натянуть на голову одеяло.
- Спать он хочет! Взгляните на него! - воскликнула мать, одной лапой сдергивая с сына одеяло, а другой - направляя на его заспанную физиономию холодную струю газировки из сифона.
- Ладно, ладно, хватит! - закричал тот, выпрыгивая из кровати. - Я уже проснулся!
- Ах ты, моя умница! Такой жених! Красавец! - сказала мать, пытаясь пристроить сифон на заваленной спортивными журналами и предметами кофейного сервиза прикроватной тумбочке.
- Так уж и красавец, - проворчал Мырыдхай, вытирая майкой морду. Он подошёл к зеркалу и недовольно уставился на собственное отражение.
Из зазеркалья на него исподлобья глядел коренастый, не юный уже гоблин, явно страдающий от избыточного веса. Следы разгульной жизни легко читались на его зелёной морде с приплюснутым носом, покрасневшими глазами и большими оттопыренными ушами.
- Так уж и красавец… - неуверенно протянул он, пристально разглядывая всё это великолепие.
- Да, красавец, поверь мне! - уверенно заявила мать. - Завидный жених!
- Думаешь? - с сомнением прогундосил Мырыдхай. - Да что ты, мама, всё время про женитьбу-то эту толкуешь? Не хочу я жениться! Мне и так хорошо!
- Придется, сынок, придется! - заявила мать уверенным тоном. - Твой отец так решил, а ты его знаешь, Мырыдхай. Если он что-то решил твёрдо, то решил навсегда.
Заковыристая фраза и уверенный материнский тон подействовали на Мырыдхая сильнее, чем душ из сифона и он проснулся окончательно. Зная своего отца, зажиточного и уважаемого соплеменниками гоблина, в прошлом участника многих боевых походов, впрочем, обычно, не удачных, Мырыдхай приуныл. Лапа у отца была ещё крепка, а упрямства в нём было больше чем в трухлявом пне личинок.
- Он сказал, что если ты не женишься до осени и не изменишь своего образа жизни, то можешь забыть о наследстве и всех своих привилегиях старшего сына.
- О! Гидра стоглавая! Что же мне делать?! - заныл отпрыск славной гоблинской фамилии.
- Да не ной ты, сынок, ничего страшного в этом нет. От женитьбы ещё никто не умирал… сразу, по крайней мере. Мы с отцом и невесту тебе уже подыскали. Будете жить - не тужить, заведёте детишек нам на радость! - успокоила его мама.
Мырыдхай отчётливо представил, как по его дому носится орава маленьких визжащих зелёных ублюдков, а он, вместо того, чтобы наслаждаться жизнью в компании друзей, сидит вечерами на кресле-качалке и слушает тарахтение супруги гоблинши…
- Ну и кто же моя невеста? - кисло спросил он.
- Замечательная девушка из уважаемой состоятельной семьи. - Ответила мать, довольная тем, что сын начал интересоваться подробностями, а, следовательно, уже наполовину сдался под напором обстоятельств.
- Да, ты её знаешь - Карытахана, дочь…
- ЧТО?!!! - взревел Мырыдхай, буквально подскакивая до потолка на своих кривых, но крепких ногах. Если бы не лишние фунты веса, он наверняка пробил бы головой потолок.
- Что???!!!! Эта уродина кривоногая?! Эта жаба цвета протухшего болота?!! Эта старая беззубая калоша?!!! Ну, спасибо, мамуля, осчастливила, нечего сказать!!!
Услышав эти слова, мать упёрла лапы в бока и надвинулась на сына с грозным, и, прямо скажем, разгневанным видом. Она так рассвирепела, что с её пожелтевших клыков стала капать слюна.
- Ну, предположим, она девушка вовсе не беззубая и легко кокосовый орех разгрызёт! Да и не стара она вовсе, всего-то на двадцать лет тебя старше, что для гоблинов сущие пустяки. А что касается цвета кожи… Думай, что говорить, когда с матерью разговариваешь! Говорили тебе, балбес-переросток, чтобы не якшался с этими эльфийскими дегенератами. От них ты всем этим гадостям и научился!
- Ладно, сын, смотри сам. Не нравится эта невеста, можешь подобрать себе другую. Главное помни, что свадьба должна состояться до осени, - продолжила она, немного выпустив пар. - Найди такую девчонку, чтобы всех нас устроила и получишь наше благословение.
- А сейчас приведи себя в порядок и марш обедать! Все уже за столом. Завтрак ты, как обычно, проспал, - ехидно заключила она свою тираду и вышла из покоев наследника рода, громко хлопнув дверью.
Мырыдхай вновь уставился на своё зеркальное отражение. В голове его царил настоящий гоблинский бардак.

За обеденным столом, ломившимся от разнообразных яств, царила отнюдь не праздничная атмосфера. У представителей далеко не всех народов изыски гоблинской кухни вызывают жгучий аппетит, поэтому перечислять блюда украшавшие стол мы не станем. Заметим только, что в рацион этой богатейшей семьи традиционно входили разнообразные закуски, салаты, а также горячие мясные и овощные блюда. В напитках недостатка тоже не было.
Однако кислый подавленный вид наследника мог испортить аппетит всем. Всем кроме отца семейства - старого, но ещё крепкого гоблина, который восседал во главе стола с важным и слегка ехидным видом.
- Предлагаю выпить за будущее нашей семьи! - торжественно провозгласил он, поднимая огромный бокал с какой-то бурой жидкостью. - За нашего наследника Мырыдхая и его будущее семейство! За тебя, сынок!
"Хорошая шутка!" - морщась, подумал наследник, но, зная норов папаши, отпил из своего бокала.
В это время из окошка в старинных настенных часах показалась голова домашнего миниптеродактеля. Тот окинул взглядом стол и дважды издал звук, напоминавший кашель чахоточного больного. Это означало, что наступило два часа дня.
- Кыш, гадёныш! - заорал на него Мырыдхай, за что тут же получил от отца по голове половником, стремительно выхваченным из супницы.
- Не смей пугать малыша, недоносок! - заорал старший гоблин. - Не трогай животное, бездельник, не ты его выращивал!
Мырыдхай насупился, чувствуя, как на правой стороне затылка мгновенно вскочила огромная шишка.
Отец сел на место и, приходя в себя, уставился на злополучные часы.
- Эти часы я привез из одного памятного похода, - проговорил он с ностальгией в голосе, предаваясь воспоминаниям.
Домочадцы слышали эту историю уже раз по пятьсот каждый, но конечно никто не решился намекнуть об этом грозному главе семейства.
- Я тогда был ещё юнцом, моложе, чем ты сейчас, Мырыдхай, - продолжил старый гоблин. - Мы пошли войной на могучий клан тёмных эльфов, зная, что большая часть их войска покинула цитадель и отправилась отражать очередное нашествие гномов. Да, хорошо мы тогда повеселились… и добра немало захватили. Правда, эти скоты не всю армию увели, остался сторожевой полк, так что в итоге они устроили нам полный …! Но я, слава Древним Ограм, сообразил дезертировать ещё задолго до первого сражения, ставшего, кстати, и последним, так что, немало всякого барахла смог домой приволочь.
Отец гордо посмотрел на членов своей семьи, и те ответили ему благодарными, полными любви и уважения, взглядами.
- А ты, сын, молодец, что решил, наконец, за ум взяться, да семьей обзавестись. Респект тебе и уважуха! - закончил старший гоблин экскурс в историю, и, как всегда, было не понятно - то ли он говорит искренне, то ли издевается.
- Ну, что же, давайте пить чай, - предложила мать, подавая знак слугам, замершим в ожидании приказаний. - Нам доставили очень редкий сорт - листья тростника с ароматом болотной тины.
- Великолепно! - воскликнул старый гоблин. - Давненько мы не пили это чудо.
- А я, с вашего позволения, откланяюсь, - просительным тоном обратился к отцу Мырыдхай, осторожно дотрагиваясь до затылка. - Пойду, подумаю, как устроить свое будущее счастье, в смысле, где найти гидрову невесту.
- Так тебе же уже подыскали? - захихикал младший брат "жениха", за что тотчас получил от последнего крепкую затрещину.
- Не тронь ребенка! - заорал папаня и вновь треснул первенца половником, но уже по другой стороне затылка, от чего на голове несчастного Мырыдхая вскочила ещё одна шишка-гигант.
- Ну, вот! Ещё не женился, а уже рога выросли, как у рогатого демона, - заржал младший брат, вскакивая со стула и прячась за широкую спину отца.
- Не смей смеяться над старшим братом! - крикнул папаша, награждая младшенького увесистым тумаком, отчего тот, не ожидая такого поворота событий, громко разревелся.
- Ну, ладно, ступай, сынок, и думай, - произнес папаня, - раз чайку не желаешь. А мы ещё посидим, побалакаем.
Мырыдхай стремительно удалился, слуги стали вновь накрывать на стол, а мать семейства посмотрела ласково на супруга и сказала:
- Какой ты у меня всё-таки умница! Отлично придумал с этой уродиной Карытаханой. Он так напугался, что теперь точно женится на ком-нибудь, лишь бы не на ней!
И они весело рассмеялись, потому, что были гоблинами, а гоблины, как известно, самые весёлые существа на свете.

Глава 2.
Дом Мырыдхая представлял собой огромный роскошный особняк салатового цвета, построенный в стиле барокко знаменитым эльфийским архитектором Пропилдрелем, не поскупившимся на множество колонн, эркеров и лепнину, состоявшую, впрочем, преимущественно из горгульих голов.
Сбежав по ступеням массивной лестницы и миновав пост охраны, в которую родитель набирал исключительно огров - угрюмых, малосимпатичных существ гигантского роста, наш герой оказался на широкой центральной столичной улице и только здесь смог дать выход душившей его ярости.
Бешеный рёв, вырвавшийся из луженой глотки разъярённого гоблина, заставил разбежаться несколько десятков туристов, которые, согретые тёплым весенним солнцем, безмятежно прогуливались по имперской столице, глазея по сторонам. Повторный, уже менее страшный вопль, напоминавший рык простуженного медведя, привел к тому, что Мырыдхай оказался в полном одиночестве посреди обычно перегруженной улицы. Все жители и гости столицы успели разбежаться, лишь сонные тупые взгляды огров-охранников равнодушно скользили сквозь решётку ограды по фигуре убитого горем гоблина.
Порычав ещё немного вблизи родительского дома и несколько успокоившись, бедняга отправился бродить по городу, не замечая ни направления своего движения, ни несчастных прохожих, на ноги которых он периодически наступал и чьи вещи опрокидывал. Пролившийся на столицу дождик, новые красочные афиши, аппетитные запахи, доносившиеся из открытых дверей знаменитых на всю империю ресторанов - ничто не привлекало внимания слонявшегося по столице огорчённого гоблина. Так он бесцельно бродил весь день, погружённый в свои невесёлые думы, и только лишь когда вечерние сумерки опустились на город, пришёл в себя и огляделся.
Оказалось, что ноги сами привели его в Квартал Развлечений, где он обычно проводил вечера и ночи со своими друзьями. Подумав немного, гоблин направился в сторону клуба "Весёлый Дракон".
Завидев почётного и щедрого клиента, швейцар-друид распахнул перед ним двери, подобострастно улыбаясь и сообщая Мырыдхаю о том, как он счастлив его видеть.
Швейцар был отставным полковником, уволенным из армии после последней войны с гномами, когда имперские власти решили, что после такой громкой победы новые противники объявятся не скоро и армейские расходы можно урезать. Впрочем, бывший офицер нисколько не сожалел о переменах, произошедших в его судьбе, ибо зарабатывал он теперь гораздо больше, чем до того и мог не реагировать на идиотские, противоречащие один другому, циркуляры, вылетавшие из генштаба имперской армии, словно потревоженные осы из гнезда.

Пройдя в основной зал и окунувшись в привычную атмосферу праздника и веселья, наш герой осмотрелся, пытаясь отыскать в огромном зале, оснащённом по последнему слову клубной моды, знакомые лица. Наконец, в уютной нише недалеко от сцены, он заметил сидящих за столом друзей - эльфов и направился к ним.
- О! Наконец-то объявился! - обрадовались эльфы появлению товарища.
- А почему ты такой бледный сегодня? У тебя морда цвета морской волны! Что случилось?! - такими словами приветствовал гоблина его старый приятель Выпилэль.
- Можно подумать, что обычно она розовая, - буркнул в ответ Мырыдхай, занимая свободное место за столом. - Да, есть проблема и серьёзная…
Подозвав взглядом одного из снующих по залу официантов, Мырыдхай сделал заказ и угрюмо замолчал, ожидая пока ему принесут выпивку. На вопросы друзей он отвечал только печальными взглядами и обещаниями всё им рассказать, но только после того как смочит пересохшее горло.
Наконец принесли заказанные, как выразился Мырыдхай "для разминки", две пинты холодного эля. Осушив одну кружку залпом, он попросил официанта принести бутылку бренди и не затягивать с закусками. Подкрепившись, гоблин рассказал друзьям о постигшем его горе.
Они выслушали его историю, молча, сопровождая не слишком мудрёное повествование сочувственными кивками и огорчёнными вздохами. Лишь при упоминании о выходке младшего братишки Мырыдхая Перебухая, один из эльфов не выдержал и заржал как молодой единорог.
- Ничего смешного в этом нет, Оглохспаниэль! - недовольно воскликнул гоблин, глядя на неосторожного товарища тяжёлым взглядом, слегка замутнённым алкоголем.
- Ну, прости, случайно вырвалось, - извинился Оглохспаниэль, понимая, что с расстроенным и не вполне трезвым гоблином лучше не ссорится.
- Ладно, проскакали, - миролюбиво отозвался Мырыдхай, поглощая закуски и запивая их элем.
К этому времени, он уже слегка успокоился, и дальнейшая жизнь уже не казалась ему таким безнадёжным предприятием, как всего лишь какой-то час назад.
- Вместе что-нибудь придумаем… А что это сегодня здесь так тихо, братцы? Где музыка?! - воскликнул он. - Только сейчас заметил! Мы что, на похоронах?
- Сегодня в "Драконе" будет проводиться поэтический конкурс, - объяснил ему взволнованным голосом Спилилель, закадычный друг многих имперских музыкантов, художников и литераторов, и большой ценитель произведений искусства, благо, что состояние отца позволяло ему не только ценить, но и скупать их по всей Империи в неограниченных количествах.
- Потерялскальпель сказал, что его сестренка тоже участвует, - добавил он восторженно.
- Это хорошо, - обрадовался гоблин, который считал всех творческих людей бездельниками и шарлатанами, но восхищался золотистыми локонами сестры Потерялскальпеля. - Если Бежимвпостель участвует, то я этот почин одобряю.
В это время широкая клубная сцена причудливо осветилась лучами разноцветных огней. Художник по свету явно знал своё дело, да это было и не удивительно, ведь им являлся настоящий маг, изгнанный, по слухам, из гильдии магов за рискованные магические эксперименты с фондами Гильдии. Однако даже без изъятой волшебной палочки он продолжал творить чудеса - по вечерам на основной работе в "Весёлом Драконе", а днём на фондовой бирже Империи. Поговаривали, что он по-прежнему не чист на руку, и благодаря своим связям, лихо использует инсайдерскую информацию, но так как поймать за эту руку одного из сильнейших в недалёком прошлом чародея было не так-то просто, посетители клуба могли каждый вечер наслаждаться чудесами оптических эффектов.
Наконец, на сцену вышел постоянный ведущий развлекательных клубных программ и, по совместительству, один из совладельцев "Весёлого Дракона", солидно одетый господин, который и сам не брезговал писать на досуге стишки и считался в кругу состоятельных варваров гениальным поэтом.
- Дорогие друзья! - воскликнул он, обращаясь к залу. - Сегодня в нашем замечательном клубе "Весёлый Дракон" состоится выдающееся, не боюсь произнести это высокопарное слово, событие.
- Сегодня на нашей сцене перед вами будут читать свои замечательные стихи лучшие представители поэтического сообщества нашей великой Империи. Все золотые перья страны сосредоточили свои…, - здесь он запнулся, не зная, видимо, как закончить фразу, но в это время, и очень кстати, надо признать, один перебравший эля варвар, прибывший с имперской окраины турист, начал громко хлопать и что-то кричать.
Таким образом, варвар, очевидно, бурно выражал свой восторг по случаю выпавшего на его долю счастливого события. Буря эмоций была активно поддержана другими варварами и компанией нетрезвых, как обычно, рыцарей, так что ведущий смог удачно выкрутиться из сложной ситуации и приступить к оглашению условий конкурса.
- Дорогие друзья! - вновь произнес он свою коронную фразу, полностью соответствовавшую истине. Клуб тот был настолько дорогим, что посещали его лишь избранные богами граждане вполне демократичной во всех прочих отношениях Империи.
- Дорогие друзья! Учитывая состав участников конкурса, мы решили, что будет уместно учредить призовой фонд, который будет состоять из денег внесённых клубом, а это 10 000 золотых империалов и взносов наших меценатов, из числа уважаемых гостей. После того, как все участники прочитают свои стихи, компетентное жюри, состоящее из сотрудников нашего клуба, определит трёх поэтов, занявших первое, второе и третье места соответственно и распределит среди них призовой фонд. Чтобы судейство было абсолютно объективным и профессиональным, я сам решил возглавить жюри. Спасибо,… спасибо большое… Кроме меня в состав жюри входят подлинные знатоки современного искусства: наш шеф-повар, художник по свету, бармен и главный бухгалтер.
- Ещё одна важная деталь, - добавил ведущий, переждав бурю оваций, - награждение состоится только ПОСЛЕ оглашения результатов, никак не раньше!
- Правильно! - заорал всё тот же варвар, - только после оглашения, до оглашения не надо!
- Хотел бы я знать, как можно наградить победителя, не зная ещё, кто победил? - удивлённо проворчал Мырыдхай, но напряжённо вслушивавшийся в слова ведущего Спилилель, оборвал его, требуя тишины.
- Итак, осталось объявить условия конкурса, - продолжил ведущий. - Условия простые: каждый поэт должен сочинить и прочитать с выражением стихотворение на тему "Погода в Империи летом и зимой, что мне мерещится, если ночью возвращаюсь я домой". Тема должна обыгрываться словами: "воздух", "вода", "ветер", "огонь", "холод", "жара" и "дракон". А теперь уважаемые друзья, кто из вас желает внести посильную помощь в дело пополнения премиального фонда?
Говоря последнюю фразу, ведущий незаметно подмигнул одному из сидящих в зале рыцарей.
Рыцарь поднялся, прокашлялся и, дождавшись, когда на него направят поток света, хорошо поставленным баритоном заявил, что, мол, лично от своего имени готов внести 500 золотых.
Тут же к нему подскочил официант, случайно оказавшийся поблизости с пустым подносом, и принял мешок с золотыми.
- Ха! - громогласно отозвался варвар-турист. - Подумаешь, пятьсот империалов… Ха! Даю две тысячи золотых!
- Тоже даю две тысячи! - Закричал другой варвар.
- Три тысячи! - Отозвался один из рыцарей.
- Пять!!!.. Серебром! – выдохнул один из рыцарских баронов.
Подвыпившие клиенты, стараясь не отстать от других и продемонстрировать свои щедрость и состоятельность, а также принадлежность к кругу ценителей искусства, швыряли деньги на подносы обалдевших официантов, которые под бдительным оком ведущего тотчас уносили их за кулисы под надзор главного бухгалтера клуба. Дело дошло до того, что даже один из немногих некромантов, оказавшихся в зале, помявшись, выложил несколько медных монеток.
За каких-то двадцать минут по подсчетам Оглохспаниэля, самого трезвого из эльфов, устроителям конкурса удалось собрать более ста тысяч золотых империалов – огромная по имперским меркам сумма.
Мырыдхай тоже хотел сделать взнос, но под насмешливыми взглядами более трезвых товарищей воздержался.
- Чистый развод! - кашлянул, сидевший за соседним от друзей столиком, тёмный эльф, следивший за происходящим на сцене представлением с нескрываемой иронией. - Послушаем теперь конкурсантов, может, и услышим что-нибудь стоящее, хотя бы на незначительную часть этой суммы.
Мырыдхай хотел грубо одёрнуть тёмного, не понимающего ничего в высокой поэзии, но поостерегся, зная от папаши про их крутой нрав и магические способности, которых сами гоблины были практически лишены.
Через некоторое время, публика успокоилась, и, подождав пока официанты примут заказы у посетителей, ведущий провозгласил начало поэтического состязания.

Глава 3.
Участников конкурса набралось голов тридцать. Среди них были представители нескольких народов населяющих бескрайние просторы Империи.
На конкурс, конечно, не явилось ни одного представителя гоблинской расы (они просто не имели дурной привычки издеваться над словами) и ни одного тёмного эльфа. Последние не приняли участия то ли из вредности, то ли по другой веской причине, хотя легко могли бы выставить не одного сильного поэта.
Зато сильно удивило присутствующих наличие среди конкурсантов сразу трёх некромантов. Один из них, пожилой угрюмый и скользкий на вид тип, и начал представление. Начал и задал, как оказалось, дальнейшему состязанию тон. Он долго и нудно что-то мусолил о капризах природы, о том, что, дескать, достали эти времена года и, мол, выкапывать материал для последующего превращения смирно лежащих в могилах чудаков, в чудаков по-прежнему не живых, но уже бредущих по земле, неизвестно зачем и куда, и само-то по себе занятие идиотское, а в дождливую или морозную погоду к тому же ещё и крайне неприятное.
Закончил же он свой бубнёж такими вот словами:

То солнце жарит, то метель метёт
А я все кутаюсь в свой плащ потёртый,
А стадо зомби тупо тащится вперёд
Да, бог с ним! Надоели мне до чёрта!

Зрители ожидавшие, соответствующего имиджу клуба, феерического зрелища, проводили некроманта недоумевающими взглядами. В зале раздались жидкие аплодисменты (хлопали, по всей видимости, присутствовавшие в зале некроманты, сумевшие уловить горестный посыл автора). Однако, сами конкурсанты, дожидавшиеся своей очереди вблизи сцены, устроили выступившему поэту столь бурную овацию, что заразили своим энтузиазмом и часть зала. Эмоциональный фон был восстановлен, но, как оказалось, ненадолго.
Несколько следующих поэтов читали такую откровенную чушь, что даже Спилилель всё чаще и чаще отдавал предпочтение не происходящему действу, а старому доброму бренди.
- Бренди не обманет, - проникновенно икнул эльф, словно хотел поведать Мырыдхаю сокровенную тайну.
- Эль не подведёт, - рыгнул в ответ гоблин, словно произнося отзыв на пароль. Он продолжал с нетерпением ожидать выступление эльфийки. Выступления конкурсантов, по уже известной нам причине, его мало интересовали, так что и особого разочарования он не испытал.
Тем временем, одни поэты сменяли на сцене других, но общая картина от этого не менялась. Всё те же скучные невыразительные стихи, слова которых всё сложнее было различать на фоне повышающегося уровня шума, вызываемого гомоном стремительно пьянеющих зрителей, всё те же бурные овации после каждого выступления, устраиваемые самими участниками.
Публика оживлялась по собственной воле лишь дважды. Первый раз это произошло, когда выступил молодой некромант с горящими глазами и нервно двигающимися во время декламации стиха руками. Он прочитал свой стих энергично, с большим надрывом, так что сумел передать часть энергии публике и сорвал аплодисменты без помощи сотоварищей, которые, напротив, видя такой успех, хлопали вяло и без прежней показной радости. Гоблин тоже хлопал своими лапами, пока не заметил, что эльфы, глядя на него, хохочут и бьют руками по столу.
- Что это вы надо мной смеётесь?! - обиделся гоблин.
- А зачем ты хлопаешь? Стих-то корявый и бессмысленный, - объяснил ему Спилилель.
Второй раз внимание публики всколыхнуло выступление моложавой рыцарши. Всем понравился её стих, благо, что был он короткий и довольно складный. Более всего зрителям понравились формы поэтессы и её наряд, довольно фривольный, но не выходящий за рамки приличий. В ней чувствовалась порода и принадлежность к одной из влиятельных рыцарских династий.
Закончив чтение стихотворения, и сорвав причитавшиеся ей, вполне заслуженные аплодисменты, она гордо удалилась за кулисы, бросив презрительный взгляд на одного из варваров, пытавшегося сделать ей неуклюжий комплимент.
- Вот это достойное выступление, - проговорил тёмный эльф, соседствующий с нашими героями, - делим призовой фонд на тридцать семь частей и получаем…
- Ещё не все выступили, уважаемый! Скоро выход Бежимвпостели, - надменно ответил ему Спилилель.
- Посмотрим, посмотрим, добежит ли она… до первого места, - ухмыльнулся тёмный.
Назревал скандал, что тёмного мага, судя по всему, не сильно беспокоило, но тут на сцену выпорхнула Бежимвпостель, которая оказалась миленькой молодой эльфийкой с точёной фигурой и огромными зелёными глазами. Стих у неё получился весьма неплохим, а блестящие внешние данные никого не оставили равнодушным к прочитанному произведению.
- Эльфы рулят! - громко крикнул Выпилэль после выступления, опрокидывая в себя очередной бокал с бренди. Представители других народностей, которые тоже залили в себя немало бокалов и кружек прохладительных и горячительных напитков отреагировали на это заявление недовольным гулом, грозящим перерасти в массовые волнения, но тут на сцену вышел очередной конкурсант, и публику удалось успокоить.
Впрочем, оставшиеся участники никакого интереса не представляли, так что их выступления сопровождались бурными овациями сотоварищей и кислыми улыбками зрителей, до многих из которых уже стало доходить, что деньги, внесённые ими в призовой фонд, были, по сути дела, выброшены на ветер.
Наконец, конкурс закончился и на сцене оказался ведущий.
- Дорогие друзья! - с весёлой улыбкой сказал он, пытаясь перекричать недовольный гул разочарования, доносившийся из зала. - Мы рады, что смогли доставить вам неслыханное удовольствие своим представлением. Вот мы, собственно, и подошли к финишной черте нашего мероприятия. Скоро состоится награждение победителей, прошу вас немного подождать.
После этих слов ведущий танцующей походкой удалился, а посетители клуба продолжили обсуждение деталей прошедшего конкурса. Основные споры среди любителей поэзии возникали при сравнении ими внешних данных родовитой рыцарши и Бежимвпостели.
- Я думаю, что победит Бежимвпостель, - уверенно сказал Мырыдхай, обращаясь к тёмному эльфу и надеясь, что тот усомнится в верности гоблинского предположения.
Гоблину давно уже хотелось съездить кому-нибудь по физиономии, а количество выпитого спиртного, окончательно убаюкало чувство собственной безопасности.
Эльфы насторожились, понимая, к чему ведёт свою речь гоблин, но тёмный лишь вежливо поинтересовался, откуда у молодого гоблина такая уверенность.
- А чё? - спросил Мырыдхай заплетающимся языком, - не ясно, что ли? С такими ножками и попкой можно только гениальные стихи писать! Понл?
Тёмный согласился, что и ножки, и филейная часть у эльфийки в полном порядке и конфликта удалось избежать.
Однако назревал другой конфликт, так как время шло, а результаты конкурса не объявлялись и награждение не производилось. За окном начинало уже светать, когда публика не выдержала и стала требовать ведущего, но тот так и не появился. Его начали искать по всему зданию, но не нашли ни его, ни денег. Среди ценителей искусства начались разброд и шатания.
Когда один из пьяных варваров стал предлагать Бежимвпостели сбегать с ним в соседнюю гостиницу, а эльфийка залепила нахалу пощечину, Мырыдхай с друзьями бросились проучить хамоватого туриста и его дружков. К драке, непонятно на чьей стороне, подключились рыцари, из тех, что ещё могли передвигаться по залу без помощи магии. Изрядно накачавшиеся спиртным рыцари хотели проучить всех, а те, в свою очередь, желали проучить консервов; поэты жаждали получить деньги за выступление, а ошалевшие от подобного беспредела зрители хотели набить поэтам морды за их тупость и бездарность. В общем, вечер был спасен, праздник удался!
Последнее, что увидел Мырыдхай, была дверь, в которую выпорхнула Бежимвпостель в сопровождении солидного седовласого некроманта. Потом он почувствовал, как на его многострадальную голову обрушились все гномьи горы разом, потом наступила тьма…

Глава 4.
Говорят, что сначала было Слово. Враньё! Сначала были противный тихий скрежет и адская головная боль. Были Тьма и полное отсутствие проблеска Разума. Была Смерть.
Потом сквозь непроницаемую тьму стали пробиваться робкие лучики света. Это были очень дохлые и слабенькие лучики. Наверное, они были дистрофиками. Однако, постепенно, они набирали силу, жирели и крепли. И вот они уже начали проявлять не свойственную им поначалу наглость, бесцеремонно тормоша спящее сознание. Разум пробудился, и Смерть решила отступить, так как не переносила никчемной суеты Сознания и бестолковых игрищ Разума.
И не успело сознание очнуться окончательно, как в покрытой уродливыми шишками голове лежащего неподвижно существа, тело которого имело необычный цвет странного зелёного оттенка, появились первые мысли.
"Кто я?"
Нет ответа.
" Где я?"
"А кто ты такой?"
"Я и спрашиваю, кто я?!!!"
Нет ответа.
"О! Боги! - мысленно воскликнуло существо. - Скажите тому скоту, который пишет историю моей жизни, чтобы думал, прежде чем ставить свои закорючки на скрижалях времён! Пусть одумается, пока на моём бедном черепе есть хотя бы одна площадка, свободная для шишковыращивания."
Конечно, первые мысли не были столь чётко сформированными, но не может же рассказ состоять из одних лишь междометий, правильно?
Чёткие, не чёткие, но эти мысли вызвали в сознании существа смутный образ тёмного эльфа, сидящего напротив него с бокалом бренди в руках и глядящего на него пронзительными насмешливыми глазами. Глаза становились всё больше, и всё больше напоминали раскалённые угли. А руки тёмного стали превращаться в покрытые когтями крылья дракона и на несчастное существо навалился дикий первобытный ужас, и оно вновь провалилось во тьму.
В следующий раз оно очнулось, по собственным ощущениям, приблизительно через три тысячи лет. Очнулось оно от того, что в его голове какие-то малюсенькие негодяи долбили туннель.
"Гномы… нет карлики… - такова была первая мысль. - Строят шахту… надеются найти драгоценные камни… ха! … в моей голове нет никаких сокровищ… прекратите, ради Бога! Мне так больно!!! Я простой несчастный гоблин!!!!!"
А потом уже было Слово! Точнее сказать несколько слов. Многие из них, пусть даже и самые искренние, мы вынуждены опустить по требованию цензуры и законам морали, так что первая фраза очнувшегося Мырыдхая звучала так:
- …! Мама!!! Как … как мне … плохо! ... !! … !!!!! Мамочка, где ты?!!!
Мырыдхай попытался сесть и это ему не сразу, но удалось. Размытый по пространству взгляд постепенно начинал фокусироваться на деталях, это пространство заполнявших. Те, в свою очередь, тоже постепенно прекращали свое хаотичное движение.
Посидев немного на кровати, гоблин со второй попытки поднялся на ноги и огляделся. Он находился в комнате причудливой формы, все детали интерьера которой, как и сами стены, потолок и пол, были сделаны из разных пород дерева. Цветовая гамма состояла из различных оттенков зелёного и коричневого.
Делая всё более уверенные шаги, Мырыдхай подошёл к окну ассиметричной формы. По подоконнику ползал огромный майский жук, который, как оказалось, и издавал тот противный тихий скрежет.
Выглянув в окно, гоблин со страхом отшатнулся. Оказалось, что комната находится на огромной высоте, что она сама и, очевидно, всё здание располагаются на ветвях гигантского дерева.
Оглянувшись, он с удивлением обнаружил в комнате сразу несколько одинаковых дверей. Любопытство заставило его, испытывая по-прежнему страшную головную боль, подойти к ближайшей двери и открыть её. Оказалось, что за дверью находится другая комната. В комнате царил полумрак.
Гоблин разглядел на стоявшей в комнате кровати какое-то странное тело, и, подойдя ближе, обнаружил, что тело, напоминавшее по форме человеческое или эльфийское, было плотно замотанно с ног до головы в белую ткань. На некоторых местах ткани были заметны пятна бурого цвета.
"Мумия?", - удивился он, - "это, что - склеп? Да, нет! Какой склеп может быть на дереве? Чушь! А что это тогда и где я?"
Подойдя вплотную к кровати, он продолжал с интересом разглядывать мумию, когда её тело вдруг дёрнулось и с жалобным мычанием, похожим на стон тяжелобольного существа, стало шевелить забинтованными конечностями.
- Ааааааа!!!!! АаааААА!!!!!!!!!! - заорал дико напуганный гоблин и в ужасе вылетел из страшной комнаты-склепа.
- Мама!!! Ааааа…. помогите!!!! - вопил он, пытаясь выбраться из той комнаты, в которой прежде очнулся сам. Он открывал все двери подряд, но они вели или во встроенные шкафы, или в ванные, или в смежные комнаты. Наконец, как это всегда бывает, распахнув последнюю дверь, он выскочил в коридор. Выскочил и налетел на… Оглохспаниэля.
Голова Оглохспаниэля была перебинтована, а одна рука висела на перевязи. В другой руке он держал поднос с двумя огромными кружками, наполненными до краёв. Лишь природная гибкость и ловкость, свойственная эльфам, помогла ему сохранить равновесие, не пролив ни капли.
- Что ты орёшь, как ненормальный?! - сердито спросил он Мырыдхая. - Весь дом на уши поставил!
- Дом? - спросил гоблин.
- Да, дом! Ты находишься на родовом Древе нашего клана, и считай, что тебе крупно повезло, ибо не каждому простому смертному выпадает честь гостить на Древе. Так что ты так орал?
Гоблин сразу осознал, что ему действительно выпала огромная честь. До этого он бывал в гостях у своих друзей эльфов, но только в их столичных особняках. Попасть на Древо! О таком ему не приходилось и мечтать.
"Ясно, что я совершил какой-то подвиг, - подумал Мырыдхай. - Но, хоть убей, не помню какой! Может быть, меня ещё и наградят!"
- У вас там мумия ожила! Я испугался и убежал, - объяснил он приятелю свое не геройское поведение. - Зови на помощь, одни можем не справиться.
- Какая ещё мумия?! Это Спилилелль, ему повезло меньше всех! - горько усмехнулся эльф.
- А что произошло? Война? - удивился гоблин.
- Ты что, ничего не помнишь? - в свою очередь удивился Оглохспаниэль. - Совсем ничего?! На вот, выпей холодного эля. Должно полегчать.
- Гоблины не похмеляются! - гордо заявил Мырыдхай, после чего схватил с подноса кружку и залпом её осушил. Затем схватил вторую и в три гигантских глотка покончил и с ней. Прошло несколько мгновений, и он почувствовал, что головная боль начала отступать, а память, напротив, возвращаться.
- А ты сам, как огурец! Меньше всех пострадал, я смотрю, - с невольным восхищением сказал эльф. - Лишь на лбу шишка вскочила, а так и следов-то никаких от вчерашнего поэтического мероприятия нет. Или это у гоблинов такая сила регенерации от природы заложена?
- Какая ещё дегенерация, - махнул лапой Мырыдхай. - Если бы тебя папаня лупил с детства половником по башке, то и ты бы был таким же крепким парнем, как я. Мудрый у меня отец, спасибо ему!

Глава 5.
- Ладно, вижу, что тебе стало лучше, - проговорил Оглохспаниэль, поморщившись, видимо, представив обрушивавшиеся на собственную голову удары кухонной утвари. - Я должен ввести тебя в курс дела и сделать анонс нашей сегодняшней программы.
- Сделать что? - спросил Мырыдхай, всегда испытывавший некоторое неудобство при разговорах с эльфами из-за их склонности к употреблению заумных слов. - И, кстати, почему ты сам приволок этот поднос, у вас слуг нет, что ли?
- Слуги есть, их у нас как вшей на рыцаре в походе. Только после наших вчерашних приключений, я нахожусь, так сказать, под домашним арестом, на правах политзаключённого, а заключённым слуги не полагаются.
- Да что вчера произошло-то?! - воскликнул гоблин. - Я помню только, как некроманты похитили Бежимвпостель, а после этого всё, как будто отрезало. И что там случилось со Спилилелем? Что-то страшное, судя по всему. Он хоть выживет?
- Бежимвпостель никто не похищал. Она, так сказать, отправилась читать одному уважаемому учёному-некроманту лекцию по истории стихосложения. И вовремя, надо сказать, потому что после того идиотского конкурса, на котором нам довелось присутствовать, была жуткая драка, впервые, говорят, в истории "Веселого Дракона". Тебя-то сразу приложили столом на восемь персон, вот ты ничего и не помнишь. А потом такое побоище началось, что даже демонам не снилось.
И эльф рассказал приятелю о том, что произошло в дальнейшем.
В драке участвовали почти все клиенты заведения. Поначалу перевес был на стороне варваров, но постепенно Фортуна перешла на сторону "консервов" (так


Последний раз редактировалось Rotwald 26 мар 2014, 09:19, всего редактировалось 1 раз.

Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 01 фев 2012, 15:43 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 6.
Вы случайно не были на Древе? Нет? Серьёзно?! Ни разу в жизни???!!! Ну, ничего… Сейчас я расскажу Вам о том, какое там житьё-бытьё. Я? Нет, я тоже никогда там не был. Что? Откуда знаю? Откуда… из достоверных источников, от очевидцев тех событий. Откуда же ещё мне знать? Вы ведь уже поняли, что я никогда не вру, разве что фантазирую иногда в пределах нормы человеческого восприятия… так мне, по крайней мере, кажется. Но за достоверность этих слухов и невероятность изложенных фактов отвечаю головой. Чьей? Ну, конечно, своей, не головой же Мырыдхая?!
Так что, пока гоблин, ведомый своим другом по лабиринтам Древа, ошарашено вертел головой, дивясь невероятным приключениям человеческой фантазии в переулках мозговых извилин, результатом которых явилось создание столь необычного жилища, мы с Вами также сможем осмотреть это чудо Природы, приспособленное для жизни разумных существ.
Вот Вы, например, девушка с пирсингом и плеером… Да нет, не та, которая постриглась "под ноль" и нервно курит сигарету, а та, что жует жвачку… да, Вы! Вот скажите, как Вы себе представляете эльфийское Древо? Как этакий огромный коряжистый дуб, по которому носятся ушастые чудаки и кидаются желудями? Нет? Правильно! Давайте сделаем так. Я буду рассказывать, а Вы, если заметите в моём рассказе неточность, меня поправите. Так будут и волки целы, и овцы в норковых шубах. Договорились? Отлично!
Начнём с урока истории.
Первые упоминания о Древе содержат эльфийские реликвии - две, чудом сохранившиеся до наших дней, рукописи на древнеэльфийском языке: "О происхождении видов и подвидов" и "Как избавиться от назойливых огров, которые повадились шастать в гости не только без предупреждения, но и без подарков".
Из сердцевины Древа современные эльфы до сих пор черпают свои энергию и магию, а произрастающие на нём плоды являются главным источником и основой для приготовления знаменитых чудодейственных эльфийских лекарств и косметических средств. Смола же, периодически выходящая на поверхность из разломов коры специальным образом перерабатывается, и продукты её переработки используются в различных областях эльфийского хозяйства, а именно, в строительстве, производстве мебели и предметов быта, изготовлении знаменитых эльфийских тканей и, даже, в дорожном строительстве.
Огромное значение имеют также корни Древа. Жизнедеятельность корней - наиболее охраняемая эльфами тайна, и тот, кто, возможно, сумел приоткрыть завесу этой тайны, никому уже о ней не поведает. А доверять досужим вымыслам всяких фантазеров, мы с вами, как серьёзные люди, конечно не станем. Так что известно о корнях немногое. Доподлинно известно вот что. Корни эти жили, живы и будут жить. Они простираются на многие мили по оси абсцисс и на неведомую глубину по оси ординат. По-крайней мере, ни одному гному и ни одному демону, и близко не удалось подобраться к корню Древа. И Вам не советую совершать такой рискованной попытки. Не надо!
Ну, и поскольку, наши герои попали на Древо в бессознательном состоянии, и мы не смогли взглянуть на его внешний вид их глазами, окинем его собственным взором.
Смотрите внимательно, постепенно снимая морок, наведенный Главным Друидом. Он использовал магию невидимости, а вы разрушайте её с помощью магии всевидения. Получается? Ага! Вот оно! Да нет, это не гора, просто мы совершили ошибку, и подошли слишком близко. Отойдите на милю назад. Хватит! Ну, как? Теперь видите? Да, это оно! Его крона скрывается за облаками, а диаметр ствола достигает нескольких миль. Конечно, отсюда плохо видно детали, но общее представление о внешнем виде Древа мы с вами имеем, так что можем теперь присоединиться к нашим героям и осмотреть его внутреннее убранство.

- Ну, вы даёте! Обалдеть! - восклицал Мырдыхай через каждые тридцать секунд, пока они с Оглохспаниэлем шли широким коридором на встречу с грозным главой эльфийского клана.
- Балдей, сколько влезет, - отвечал ему эльф.
Стены коридора, по которому они шли, не были стенами в привычном для нас значении слова. По своей фактуре они напоминали грубую чешую неведомого зверя. Казалось, что они не только дышат, но и переливаются всеми цветами радуги. Иногда гоблину даже чудилось, что стены двигаются и что-то шепчут ему, но он боялся показаться чересчур наивным и смешным и не решался задавать другу вопросы. Помимо всего прочего, коридор был заполнен тихой легкой музыкой, не понятно, откуда доносившейся, но такой прекрасной, что морда гоблина приняла умиротворенное выражение, а на глаза периодически наворачивались слезы. Никогда ещё Мырдыхай не испытывал такого чувства блаженства.
- Не обращай внимания на эти стены и звуки. Постепенно ты к ним привыкнешь, - бросил ему эльф, видя состояние приятеля. - Любой, кто оказался на Древе впервые, испытывает культурный шок. Эти стены действительно живые, так как при строительстве дома наши архитекторы вынуждены были задействовать естественные элементы в качестве стен, полов, перекрытий и так далее. Как ты сам понимаешь, излишне вмешиваться в организм Древа мы не можем, так что приходится подстраиваться под его структуру. Звуки, похожие на шепот, которые ты слышишь - это просто трансляция общедоступной информации на эльфийском. Если бы ты знал наш язык, то был бы уже в курсе всех наших дел.
Эльф одобряюще улыбнулся Мырыдхаю и, взяв его под лапу, направился с ним к появившейся с правой стороны нише в стене.
- А музыка? - спросил зачарованный гоблин. - Это что такое?
- Музыка - это музыка, - засмеялся Оглохспаниэль. - С ее помощью проверяется пространство помещений общего пользования на предмет наличия в них посторонних существ, враждебной магии, а также производится дезинфекция и стабилизация эмоционального фона. Понял?
- Да, вроде бы что-то понял, - выдохнул ошарашенный гоблин, чувствуя, что его организм пришел в нормальное состояние. Мутить его перестало, и голова уже совершенно не беспокоила.
- Ну, вот! - бодро произнес эльф, протягивая руку к небольшому выступу на стене ниши, к которой они подошли. - Скоро встретишься с моим отцом. Пока мы будем ехать, я тебя проинструктирую, что, как и когда говорить. Смотри, Мырыдхай, запоминай то, что я тебе скажу, и постарайся ничего не перепутать.
В это время в стене непонятным образом образовался проём и эльф вошел в открывшуюся комнатёнку.
- Заходи, - позвал он гоблина.
- А что это такое, - испугался гоблин. - Не тюрьма, надеюсь.
- Какая тюрьма? Ты в своем уме? За кого ты меня принимаешь?! - возмутился эльф. - Это подъёмное устройство, которое доставит нас на нужный уровень.
- Магия? - прошептал Мырыдхай, подходя с опаской к эльфу. - И сколько у вас здесь уровней?
- Сколько уровней сказать не могу, не обижайся, - ответил ему Оглохспаниэль. - Это - секретная информация. Какие-то уровни ты сможешь посещать, если останешься у нас на определённый срок, а какие-то - нет. А по поводу подъёмного устройства… Здесь, конечно, и магия задействована, но по большей части это магия науки и технических решений.
Эльф громко рассмеялся своей шутке и нажал на ещё один выступ. Мырдыхаю показалось, что земля ушла у него из-под ног, сердце подскочило вверх, а желудок, наоборот, провалился в бездну.

Глава 7.
Что поражает путника, впервые переступившего порог эльфийского жилища?
Нет, Вы не правы - стрелы настигают его ещё на подходе к месту обитания эльфов. А вот тех немногих счастливчиков, которым удалось-таки пробраться внутрь, поражают три вещи: ни на что не похожий интерьер, запахи и звуки, создающие впечатление, что ты находишься в дремучем заповедном лесу вне времени и пространства, и, наконец, ощущение собственной тупости и никчёмности, которая возникает в процессе общения с хозяевами.

- Мы пришли, - сказал Оглохспаниэль, когда воспользовавшись несколькими подъемными устройствами и пройдя, в общей сложности, пару миль, они оказались перед обычной на вид дверью, - это кабинет моего отца. Надеюсь, ты запомнил, как нужно себя вести в его присутствии?
- Типа того, - ответил Мырыдхай.
- Повторяю ещё раз: правильно произноси его имя, безо всяких сокращений. Обращайся к нему "Ваша Проницательность". Кратко и чётко отвечай на вопросы и, ни в коем случае, не пытайся с ним спорить или обмануть его, ибо это не только бесполезно, но и опасно, - ещё раз проинструктировал гоблина эльф.
Затем он с церемониальным видом постучал и, после того как прозвучала короткая музыкальная фраза в тональности до-мажор, открыл дверь, и они прошли внутрь.
Оказавшись за дверью, Мырыдхай остолбенел от неожиданности. Он ожидал оказаться в помещении, напоминавшем кабинет его папани, где тот решал важные финансовые и торговые задачи и, изредка, занимался вопросами своей семьи. Вместо этого, в который уже раз за последний день, гоблин ощутил собственную ничтожность и примитивность привычного для него мира. Было такое ощущение, что он стоит не в помещении, а в пространстве и пространство это бесконечно. Кабинет казался настолько огромным, что в нём не было видно ни стен, ни потолка.
Нельзя же считать стеной, виднеющуюся вдали, полосу тумана малинового оттенка, а потолком - висящие высоко над головой розоватые облака. Впрочем, немного осмотревшись, гоблин понял, что это, скорее всего, очередные эльфийские штучки, вызывающие обман зрения, так как поместить бесконечное пространство внутри конечного Древа невозможно. Потом Мырыдхай разглядел различные предметы деревянной мебели, покрытые тончайшей резьбой, среди которых выделялись, стоящие по краям, высокие шкафы, заполненные книгами и свитками. А затем он увидел прямо перед собой гигантский круглый стол и высокое, невиданной красоты кресло с той стороны стола. На кресле сидел эльф, облачённый в тёмно-зелёный, расшитый золотыми и серебряными нитями камзол и смотрел на гоблина немигающим всевидящим взором.
Мырыдхай почувствовал, что от волнения лапы его стали влажными, а морда сделалась на несколько градусов теплее.
"Если это всего-навсего кабинет, то мы с папаней живём в верхнем ящике письменного стола", - подумал вдруг гоблин, который с раннего детства привык чувствовать себя состоятельным существом и богатым наследником.
Потом он ощутил легкий толчок в спину и, стараясь выглядеть достойно, подошёл к столу.
Справа от него и на полшага позади чинно ступал Оглохспаниэль.
- Ваша… - начал говорить гоблин, и замолчал, понимая, что всё, что говорил ему приятель, напрочь выскочило из головы.
- Ваше Превосходительство, уважаемый Гдечетрпоберимойгей, - отчаянно выпалил Мырыдхай.
Справа и на полшага позади гоблина раздался стон.
- Гель! Гель, а не гей!!! - прошипел ему Оглохспаниэль.
- Простите, я хотел сказать "гель", а не "гей", - промямлил гоблин, чувствуя, что от его морды можно уже раскуривать сигары.
- Ваша Проницательность, - продолжал издавать шипящие звуки Оглохспаниэль.
- Ваша Проницаемость, глубоко уважаемый гражданин Гдечетрпоберимойгель! - хрипло произнес гоблин, чувствуя, что горло его пересохло, как пересыхает в имперских домах кран с горячей водой во время проведения плановых работ.
Стон за плечом гоблина стал напоминать рыдание нищего, потерявшего недавно найденный мешок с золотом.
Сидящий в кресле эльф продолжал с невозмутимым видом смотреть на страдающего гоблина.
Лишь левое ухо главы могущественного эльфийского клана стало подергиваться.
- Назови своё имя, молодой гоблин, - произнес вдруг ровным голосом эльф.
- Мырыдхай, - ответил гоблин, не в силах оторвать взгляд от дергающего уха отца Оглохспаниэля.
- Расскажи нам о себе, Мордойвчай, - попросил эльф, - мы хотим знать, с кем дружит наш сын.
- Меня зовут Мырыдхай, - поправил эльфа гоблин.
- Прости, я стал туговат на ухо, - извинился эльф и медленно сложил дважды правое ухо, демонстрируя тем самым, насколько туго оно гнётся.
- Ну, что рассказывать? Я - гоблин! - гордо сказал гоблин. - Я гоблин из древнего, могучего и богатого рода. Мой папаня - герой многих войн, известный бизнесмен, а маманя - известная бизнесменша по части пристраивать папанины денежки. Есть у меня братишка Перебухай. Он учится в Университете на платном отделении. Если не выгонят, то будет бухгалтером. А чё? Пусть считает наше бабло, всё равно я старший брат и по нашим законам именно я буду вместо папани в войнах участвовать и бизнес делать, в натуре. Правда, это если успею до осени жениться, а иначе всё этому Перебухаю достанется. То-то он, балбес, обрадуется.
- Оглохспаниэль - клёвый чувак! Зря вы его под арест, - добавил гоблин, припомнив, что надо говорить всё честно и без утайки. - Мы с ним старые кореша, чего уж там. Когда я буду жениться, он будет моим шафером, вот так-то! Это большая честь для него, и мне наплевать, что подумает наша родня, которая вечно про ушас…
Гоблин внезапно замолчал, делая вид, что он поперхнулся и закашлялся. За его спиной раздался звук падающего тела, но он даже не обернулся, зная, что поворачиваться спиной к высшему эльфу - верх неприличия.
Вместо этого он рассказал о том, как он счастлив побывать на Древе, в каком он восторге от всего увиденного, и попросил оставить его на праздник, пообещав хорошо себя вести и много не пить.
- Вы не переживайте, я гоблин из древнего, могучего и богатого рода. Мой папаня - герой многих войн, известный бизнесмен, а маманя….
Однако на этом месте, энергично обмахивавшийся обоими ушами, эльф остановил гоблина и дёрнул какой-то находившийся на столе рычажок.
Тут же, непостижимым образом, в кабинете появилось несколько эльфов, судя по одежде, гвардейцев клана.
"Вот и всё, отмахал я лапами, - холодея, подумал Мырыдхай. - Наверное, что-то не то ляпнул".
- Унесите Оглохспаниэля и приведите его в чувство, - обратился глава клана к старшему из гвардейцев. - Главный Друид прибыл?
- Да, Ваша Проницательность, - слегка поклонившись, ответил гвардеец.
- Хорошо, - проговорил хозяин кабинета. - Пригласите его ко мне, да распорядитесь принести сюда эля, хочу побеседовать с молодым гоблином.
Отдав распоряжения и проводив взглядом уносящих Оглохспаниэля гвардейцев, он перевёл взгляд на ничего не понимающего гоблина и неожиданно усмехнулся.
- Присаживайся, Мырыдхай. Как говорят варвары: "В ногах правды нет". Расскажи-ка мне, сынок, о то, что в действительности произошло в "Весёлом Драконе". Эта история напомнила мне мою юность. Хочу услышать её ещё раз от очевидца, который, судя по всему, никогда не врёт.

Глава 8.
- Нет, и ещё раз нет!!! Я сказал продавать, значит продавай! Скидывай эти акции немедленно! Кризис на носу, скоро всё рухнет! - кричал старый гоблин в волшебную трубу, меряя шагами кабинет. Оказалось, что длина кабинета составляет семнадцать широких гоблинских шагов, а ширина равняется двенадцати с половиной.
Собеседник, видимо, продолжал возражать, потому что у отца Мырыдхая остатки волос встали дыбом, а на губах появилась пена, что являлось характерным признаком крайнего раздражения.
- Первый раз встречаю такого маклера! - кипятился господин Несогласенподыхай. - Ну и что, что мы компаньоны?!!! Я-то старший партнер, а ты, …, младший! Вот и делай, что тебе говорят, не умничай, твою мать!!! Скоро всё взлетит на воздух, нутром чую! Да чхать мне на твои теории, экономист хренов! Я, слава Древним Ограм, университеты не заканчивал, поэтому и живу в этом особняке. Да, … мне твоя теория, учёный …! Покажи мне двух известных экономистов, которые не давали бы прямо противоположные прогнозы и оценки по одному и тому же вопросу… Ха-ха-ха… То-то! У меня сын пропал, а я с тобой лясы точу!
Произнеся заклинание отключения связи, которое шло в комплекте к аппаратуре, доступной лишь самым состоятельным существам, он схватил сифон и направил струю холодной газировки на голову, пытаясь остудить разгорячённый от возбуждения мозг.
Бизнес его, легальную часть которого, помимо традиционных для гоблинов грузоперевозок, составляли посреднические операции и биржевые спекуляции, процветал, но каких это требовало усилий! Основные же деньги ему приносили контрабанда редких заморских артефактов, запрещённых заклинаний и волшебных порошков, производимых в тайных лабораториях южных варваров.
Несколько успокоившись, старый гоблин достал из бара бутылку коллекционного бренди, ящик которого он приобрел по случаю на знаменитом аукционе.
Он налил бренди в фужер и, присев на край рабочего стола, изготовленного по его заказу знаменитым, ныне покойным, краснодеревщиком, стал вдыхать широким носом аромат напитка, подражая изысканным эльфам и, тем самым, поднимаясь в собственных глазах на одну ступеньку вверх по социальной имперской лестнице.
"Куда же, чёрт возьми, подевался Мырыдхай? - думал он. - Не надо было пугать мальчишку этой горгульей. Надо было просто дать ему время на поиск невесты или, ещё лучше, самим подобрать молоденькую, симпатичную гоблиншу из приличной семьи".
В это время дверь в кабинет распахнулась и в него влетела супруга гоблина.
- Сколько раз говорить!… - начал орать гоблин, но его реплика была тут же оборвана разъярённой женой.
- Вижу, ты важными делами занят, бизнесмен …!!! Сидишь, самогон жрёшь, а о ребёнке и не думаешь! - начала кричать она, едва ввалившись в кабинет. - Допрыгался со своими идеями и шутками-прибаутками! Собирайся, скоро опять в поход пойдешь, последний на этот раз!!
- Да, что случилось-то?! Говори толком, … старая! - всполошился гоблин, зная, что без веской причины воспитанная гоблинша никогда не посмеет отвлекать мужа от важных дел. - Что-то с Мырыдхаем?
- И с Мырыдхаем, и с нами, видать, - зарыдала вдруг жена. - Идд-ди т-там т-т- ебя выз-зыв-вают…
- Куда вызывают? Кто?? Что за бред?! - воскликнул недоумевающий гоблин.
Кто мог осмелиться вызывать ЕГО, от чьего имени тряслась половина Империи! (Насчет половины Империи он, конечно, загнул, но кое-кто действительно опасался проявления плохо прогнозируемых гоблинских реакций).
Гоблин подбежал к жене и, воспользовавшись традиционным гоблинским транквилизатором - сифоном, быстро привел её в чувство.
- Ну, расскажи нормальным языком, что произошло-то? - спросил он спокойным, насколько позволяло волнение, голосом.
- У нас окно открылось в гостиной, вот что! - выпалила супруга.
- Что с тобой? Ты переволновалась, мать? Сейчас дам тебе успокоительное, - засуетился гоблин, полагая, жена помешалась из-за переживаний о пропавшем сыне. - Ты успокойся, Мырыдхай уже большой мальчик, он и раньше часто не ночевал дома. Да, была драка, но его среди убитых не нашли, так что он жив, скоро вернётся.
- Ты, старый идиот, думаешь, что я рехнулась?! - зашлась гоблинша истерическим смехом. - Иди, посмотри сам. В гостиной "окно" эльфийской связи открылось, тебя вызывает высший эльф на переговоры… или на разборку!
- Ну, Мырыдхай! Убью ублюдка, когда поймаю, - зарычал гоблин, начиная паниковать. - Что же он натворил-то, поддонок?! У нас в роду таких придурков ещё не было! Неужели это мой сын?!
Гоблин с подозрение глянул на жену и забегал в волнении по кабинету.
- Твой, твой, не переживай, - ехидно бросила ему гоблинша. - Морда один к одному, такой же красавец. Давай, быстрее беги в гостиную, сам знаешь, сколько стоит окно держать! Надеюсь, этот Ушастый переговоры не за наш счёт собирается вести?
Услышав эти слова, гоблин, привыкший считать не только чужие деньги, но и свои собственные, бросился вниз по лестнице, проклиная по дороге и Мырыдхая, и всю ненадёжную гоблинскую расу.
В гостиной, декорированной и меблированной в стиле ампир, прямо напротив дивана, привезённого из одного памятного похода, висело "окно", используемое высшими эльфами для экстренной связи.
В "окне", размером приблизительно полтора на полтора ярда, висело лицо высшего эльфа, знакомого гоблину по рисункам и живым картинкам, изредка появляющимся в имперских газетах и журналах. Лицо эльфа было спокойно, лишь подергивался кончик левого уха, что являлось проявлением крайнего нетерпения. Гоблину показалось, что эльф не совсем трезв, но он прогнал шальную мысль из головы, списывая подобное впечатление на качество связи.
"Хорошо ещё, что не правое", - успел подумать пожилой гоблин, понаслышке знавший, что дергающееся правое ухо - явный признак эльфийского гнева.
- Вы, полагаю, господин Несогласенподыхай? - осведомился эльф.
- Да, Ваша Проницательность, это я, - ответил гоблин, сдерживая внутреннее волнение.
- Дело в том, что у нас гостит ваш сын, Мырыдхай… Это ведь Ваш сын, не правда ли?
"Что натворил этот негодяй?!" - хотел было спросить гоблин, но его смутило слово "гостит".
- Да, вроде мой, - брякнул гоблин в ответ. - Что-то произошло?
- У нас сегодня состоится праздник. Мы отмечаем день основания нашего клана. По стечению некоторых обстоятельств, ваш сын оказался у нас и получил разрешение принять участие в праздновании этого великого события. Но мы подумали и решили, что было бы нехорошо пригласить Мырыдхая, не выслав приглашение его родителям. Поэтому я и хочу поинтересоваться, не окажите ли Вы нам честь, приняв наше приглашение и прибыв на праздник с Вашей супругой и младшим сыном?
Эльф негромко икнул, деликатно прикрывая рот рукой, а ошарашенный гоблин потерял дар речи.
- Ну… мы, конечно это… Это такая честь для нас… Мы, того… этого мы… - произнес гоблин, пытаясь собраться с мыслями.
- Но только Вы, Ваша Проницательность, сказали "сегодня", а как же мы успеем добраться до Древа? - рискнул спросить гоблин своего могущественного собеседника.
- Ваша доставка на Праздник не является проблемой. Вам достаточно трёх часов на сборы? - усмехнулся эльф.
- Да, Ваша Проницательность…
- Тогда ровно через три часа в этом же месте откроется Портал, и вы будете доставлены на Древо. Всего доброго!
"Окно" погасло, а обалдевший гоблин посмотрел восторженным взглядом на стоящую в дверях супругу.
- Видела?! Ну, Мырыдхай! Ну, умница!!! Сразу видно, чей ребенок! - гордо сказал господин Несогласенподыхай и отправился приводить себя в порядок.

Глава 9.
Первое, что услышал, вернувшийся в кабинет главы эльфийского клана, Оглохспаниэль, были слова Мырыдхая, обращенные к господину Гдечётрпоберимойгелю.
- Лан, тренер, огры с ними, но этот-то топор точно мифриловый! Редкий артыфак!
- Артефакт! - поправил его, с ноткой отчаяния в голосе, юный эльф.
Гоблин стоял у стенда с раритетами, составлявшими личную коллекцию главы клана и представлявшими собой огромную ценность. Не скрывая своих чувств, Мырыдхай восторженно смотрел на топор, висящий в центре экспозиции.
Даже после реставрации, рукоять топора кое-где была покрыта мелкими трещинами, которые реставратор оставил специально, чтобы они подчеркивали возраст изделия, намекая на глубину веков, из которой выплыло это сокровище. Топорище было укреплено несколькими золотыми ободками, украшенными россыпью драгоценных камней, среди которых выделялись два огромных алмаза и несколько крупных изумрудов. Лезвие топора было покрыто вязью магических рун, а сам он был настолько огромен, по сравнению с обычными боевыми топорами, что не мог не внушать уважение.
Высший эльф сидел, откинувшись в кресле и потягивая эль, и, откровенно забавляясь, посматривал на Мырыдхая. Камзол правителя клана был расстегнут на две верхние пуговицы.
- Мырыдхай, я тебе уже говорил, что такой материал, как мифрил, не существует в природе и никогда не существовал! Это - миф!
- Проспалкапель, объясни ему, - попросил правитель, обращаясь ко второму эльфу, сидящему напротив него за столиком с напитками и закусками.
"Главный Друид! Сейчас развеет этого дурака Мырыдхая по ветру", - ужаснулся про себя Оглохспаниэль, хорошо знавший крутой нрав Проспалкапеля, которого все члены клана побаивались и старались обходить стороной.
Однако, гроза эльфов, потягивая свой напиток из высокого бокала, лишь добродушно усмехнулся.
- Извольте, объясню в общих чертах, не раскрывая, так сказать, секретов фирмы, - произнес он. - Так называемый "мифрил" - не что иное, как специальный сплав металлов, основу которого составляет обычная сталь. Главные секреты производства этого материала заключаются в тайных знаниях о том, какие присадки необходимо использовать и, самое главное, как добиться выхода стали лишённой кристаллической решётки. Самым сложным делом было понять, как формируется микроструктура стали и добиться того, чтобы гранулы, образующиеся при застывании данного сплава, составляли не более нескольких микрон и при этом материал не боялся высоких температур, не поддавался воздействию времени и был достаточно лёгким.
- Сами же изделия из этого материала производятся исключительно методом отливки и не нуждаются в механической обработке. Ну, вот, как то так, в общих чертах, - заключил друид.
- И что же, никто об этом не знает? - спросил ошарашенный гоблин.
Из слов друида Мырыдхай понял лишь то, что мифрил, из которого сделаны ценнейшие диковины, в коллекцию которых его отец вкладывает сумасшедшие деньги, и, которые, по словам отца, из года в год становятся только дороже, не существует.
- Почему никто? - усмехнулся высший эльф. - Мы с Главным Друидом знаем, те, кто его производит, знают, теперь и вы с Оглохспаниэлем знаете. Только вам никто не поверит, реши вы об этом рассказать. Да вы, надеюсь, и не такие дураки, чтобы выдавать подобную информацию.
Говоря это, он покосился на тело сына, который вновь свалился в обморок от всего услышанного и потянулся рукой, чтобы в очередной раз вызвать гвардейцев.
- А у вас сифона нет случайно? - икнул Мырыдхай.
- Зачем тебе сифон? - удивился эльф.
- Чтобы Оглохспаниэля привести в чувство, - объяснил гоблин.
- Есть, в баре стоит, - сказал правитель и стал с интересом наблюдать за тем, как гоблин при помощи сифона приводит в чувство его сына.
- Да, молодцы гномы! - восторженно проговорил Мырыдхай, закончив спасательную операцию и ставя сифон на место, - какой материал изобрели!
- Причём здесь гномы?! - засмеялся Проспалкапель. - Вот она сила саморекламы! Неужели ты и вправду допускаешь, что эти бородатые вонючие землеройки, которые до сих пор не сумели изобрести даже душевую кабину, способны на создание высоких технологий?! Они лишь руду добывают, да кое-какое сырьё. В чём, как ты думаешь, кроется причина их нападений на Империю? Для чего они развязали эту идиотскую последнюю войну, если наша земля не изобилует горами и не пригодна для их жизнедеятельности? Хотели захватить эльфийские производства и грести всю капусту в один карман!
- Так кто же производит "мифрил" и все эти изделия - оружие и прочее? - спросил поражённый гоблин.
- Ну, изобрели его ещё в Древние Времена. Секреты по изготовлению некоторых присадок остались у нас, а основные технологии и само производство достались тёмным эльфам, - нехотя признался друид.
- Так значит этот топор…
- Да, он был произведён ещё во времена Древних по заказу одного гномьего короля. Кстати, все эти раритеты были дополнительно оснащены магическими заклинаниями, что существенно усилило их ударную мощь. Только сейчас они дезактивированы и приводятся в полную боевую готовность лишь во время войны.
- Ну, ладно, мальчики, сходите, погуляйте пока, а нам с Главным Друидом необходимо кое-что обсудить и подготовиться к Празднику, - произнёс Высший эльф, застёгивая камзол на все пуговицы и приобретая свой обычный строгий и величественный вид. - Спасибо, Мырыдхай, за компанию и за то, что поднял нам настроение. Иди и чувствуй себя, как дома. Ты ещё что-то хочешь спросить?
- Да, если можно, хотел обратиться к господину Главному Друиду, - робко спросил гоблин, чувствуя, что ситуация вновь изменилась и запанибратство будет выглядеть, по меньшей мере, неуместно.
Друид удивлённо взглянул на гоблина, разрешая задать вопрос.
- Не могли бы Вы убрать эти шишки с моей головы, а то неудобно идти на праздник в таком виде? - смущённо попросил Мырыдхай.
- Нет ничего проще, - ответил ему друид, делая пасы руками.
Гоблин провёл лапами по своей многострадальной голове и, не найдя на ней ни одного нароста, изумлённо поблагодарил эльфа.
Вежливо попрощавшись, он в сопровождении обалдевшего от всего увиденного и услышанного приятеля, оказался в коридоре.
- Ну, блин, Мырыдхай! - дал волю чувствам эльф. - Легче с гномами воевать, чем с тобой отдыхать! Любого другого давно бы уже в тайную лабораторию для опытов отправили, а ты все ещё как новенький, скотина, да ещё и шишки тебе сам Главный Друид сводит!
- Ладно, - добавил он, несколько успокоившись, - пойдём одежду тебе подберём. Не в этом же наряде на праздник отправляться. Гоблинских изысков у нас, конечно, нет, но что-нибудь придумаем.
И они отправились к известному эльфийскому портному, прокручивая в головах полученную от старших эльфов информацию.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 03 фев 2012, 16:19 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 10.

- Ой! Ой-ё-ёй!!! Ты что же, папаша, делаешь-то? Ай! Я не пуфик для иголок!!! Ой, мама! - вопил несчастный гоблин, пытаясь увернуться от рук старика портного, который, в свою очередь, никак не мог снять мерку с вёрткого клиента.
- Терпение, господин гоблин… та-а-ак… ещё минуточку… чудесно, - бормотал старый эльф, продолжая его обмерять. - Как говорят варвары: семь раз отмерь, один раз отрежь.
- Да ты чё?! Резать меня собираешься или костюм подбираешь? Ой, ну хватит уже!
- Вы что-то сказали? - отозвался портной. - Я, видите ли, плохо слышу, стар уже… но зато помню всё, что происходило…
- Об этом потом расскажешь! - громко прокричал гоблин, надеясь преодолеть слуховой барьер старика. - Скажи лучше, папаша, долго ещё терпеть-то?!
- Да, теперь земная твердь уже не та, что в пору моей юности, - прошамкал старик, втыкая очередную иглу гоблину в бок.
- АаааАААААа!!! Осторожнее, ты, швей-моторист! - взвизгнул Мырыдхай.
- Ты что, нарочно сюда меня приволок? Решил за всё одним махом отыграться?! Где ты эту древнюю пенсию отрыл?! - с негодованием спросил гоблин, корчащегося от смеха, Оглохспаниэля.
- Это наш лучший мастер! Прости, я не над тобой смеюсь, а над твоими ужимками, - ответил ему приятель. - Это Прикройвентиль, наша легенда. Ему уже более тысячи лет, но он не хочет на покой уходить, говорит, что без работы умрёт! А в молодости, кстати, он был великим воином, лучшим эльфийским стрелком из лука.
- Ясно! - прорычал гоблин. - Нашёл себе мишень, Орлиный Глаз! Ай! Ну, сколько можно?!!!
- Ладно, Мырыдхай, ты тут пока наряжайся, а я сбегаю, переоденусь и вернусь за тобой. Сходим навестить Спилилеля. Главный Друид его уже осмотрел и, надеюсь, поставил на ноги… ну, по крайней мере, на костыли.
С этими словами молодой эльф, задыхаясь от смеха, вылетел за дверь.
Мучения гоблина продолжались ещё какое-то время. Его коряжистая фигура никак не хотела размещаться в готовые эльфийские костюмы, поэтому портному приходилось на ходу, учитывая лимит времени, подгонять взятый за основу комплект одежды.
Наконец, он закончил работу, а дело своё он, надо признать, действительно знал, и, склонив голову на бок, придирчиво осмотрел результат своего труда.
- Ну-с, господин гоблин, можете пройти к зеркалу, полюбоваться на себя, - произнес портной дребезжащим голосом.
Гоблин не заставил себя просить дважды, и, облегчённо вздохнув, вскочил и подошёл к большому напольному зеркалу.
"Хорошо ещё, что я на днях постригся, - подумал он, - а то бы отправили к какому-нибудь дряхлому пню, бывшему мечнику".
Взглянув на своё отражение, он остолбенел.
- Дед, да ты, вообще, в своём уме?! - воскликнул гоблин, обращаясь к ожидавшему обычных восторженных сентенций, портному.
- Нравится? - улыбнулся старик.
- Ты чё, издеваешься надо мной, что ли?!!! - заревел Мырыдхай.
- А что такое? - изумился эльф.
- Да ты сам-то глянь, чё сваял-то?!
Эльф подошёл к зеркалу и взглянул на гоблинское отражение.
На него смотрел относительно молодой гоблин, одетый в элегантно сшитый темно-зелёный фрак.
- Ну, так что же Вас не устраивает? - искренне удивился старик портной, недоумевая по поводу истеричной реакции клиента.
- Ты знаешь, как нас, гоблинов, обзывают за глаза?! - прокричал Мырыдхай в ухо портному.
- Нет, откуда мне знать? - отвёл глаза эльф.
- Рыцарей зовут консервами, варваров - тупарями, некромантов - пылесосами, вас, длинноухих, - ушастыми, а нас как? - продолжал допытываться разъярённый гоблин. - Как, я тебя спрашиваю, портянка ты геройская?!!!
- Корягами зелёными, - нехотя озвучил свои познания Прикройвентиль.
- Корягами? Не знал! Ну, а ещё как? - продолжал допытываться Мырыдхай.
- Ну, ещё этими… как их?.. лягушатами, - сдался старик.
- Лягушатами, - передразнил его гоблин. - Не лягушатами, а жабами клыкастыми! Понятно? Очень мне интересно, чтобы на празднике в меня пальцами тыкали, вот, мол, полюбуйтесь, жаба в кружевах пожаловала! Ты чё ваще думаешь? Мало того, что цвет идиотский выбрал, так ещё кружавчиков да оборочек налепил! Ты бы ещё лилию на лацкан пришпандорил, чтобы полный комплект был!!!!
- С лилией это Вы удачно придумали, - задумчиво проговорил эльф, видимо обдумывая следующий заказ. - Зря Вы так кипятитесь, господин гоблин, фрак пошит по последнему слову эльфийской моды, и Вам он к мор… к лицу.
- Нет уж! - воскликнул Мырыдхай, стаскивая с себя одежду и, понимая, что переубедить старика он не сможет. - Давай, показывай, где у тебя готовые вещи висят, сам себе что-нибудь подберу! - проорал он прямо эльфу в ухо.
- Не надо кричать, я не глухой! - возмутился эльф. - И прекратите хулиганить, а то я вызову гвардейцев! Вон в том шкафу висят готовые вещи, от которых отказались клиенты. Можете брать, что хотите.
- Дожили! Мало того, что жабы клыкастые по Древу разгуливают, так они ещё на эльфов кричать осмеливаются, - ворчал себе под нос обиженный и возмущённый старик, наблюдая за тем, как гоблин выбирает себе подходящий наряд.
Недолго порывшись среди вещей, самые дешёвые из которых стоили больше, чем зажиточный крестьянин зарабатывал за год, Мырыдхай остановился на подходящем ему по размеру пиджаке в широкую клетку, темного красного оттенка.
- Отлично! Нигде не жмет… только рукава чуть - чуть коротковаты, - довольно произнёс гоблин, глядя на себя в зеркало.
- Да, чуть-чуть, всего на два дюйма, - ехидно откликнулся эльф.
- Два дюйма, это не два ярда, - объяснил ему гоблин, подбирая себе брюки. - О! вот эти бежевые, думаю, подойдут… Как полагаешь, отец, подойдут?
- Это кальсоны. Вам они, наверное, будут в самый раз, - пожевав губами, согласился эльф.
- Не, кальсоны не надо, чё я деревенский, что ли? - обиделся Мырыдхай. - Есть у тебя нормальные бежевые брюки? Да рубашку подавай тоже бежевую, чтобы не нарушить цветовой баланс. При таком раскладе, и туфли мои жёлто-синие как раз отлично подойдут.
- Подойдут или нет, Вам виднее, здесь Вы специалист в области одежды. В любом случае обуви на Вашу ла… ногу на Древе не найти, а изготовить её за оставшееся время не возможно, - кисло ответил знаменитый портной, мечтая поскорее избавиться от ненормального клиента.
Когда вернулся Оглохспаниэль, одетый элегантно, по последнему слову эльфийской моды, довольный гоблин стоял перед зеркалом, напевая себе под нос модную современную песенку.
Он думал о том, какое незабываемое впечатление произведёт его наряд на Бежимвпостель, которая, по словам Оглохспаниэля, также должна была почтить Праздник своим присутствием.


Глава 11.

Объясните мне, пожалуйста, за что большинство существ любит чужие праздники?
За то, что во время такого праздника им весело? За то, что на них можно хорошо подкрепиться, не прикладывая никаких усилий, кроме усилий пищеварительной системы? А может быть за то, что праздники позволяют освободиться от тех совершенно ненужных вещей, которыми пользоваться никогда не будешь, но и выбрасывать жаль? Я имею в виду вещи, подаренные когда-то одним существом другому существу на один из ранее состоявшихся праздников.
Или и за то, и за другое? А может быть и за то, и за другое и ещё за возможность, воспользоваться случаем, пообщаться и обменяться информацией, накопленной о себе и о других существах? Может быть… Тогда так и надо говорить: "Приглашаем Вас посетить наш буфер обмена информацией, который состоится тогда-то, в такое-то время, по такому-то адресу. Вход - платный. Стоимость прохода на Буфер - одна ненужная вещь с каждого, по большому счёту, не нужного нам носа?" Так что ли? Нет? Опять я что-то напутал…
Вижу, вы уже морщите носы и начинаете ворчать: "Для чего он всё это говорит? Ведь мы же пришли сюда не на глупые вопросы отвечать, да обсуждать банальные проблемы, возникающие в процессе общения существ! Не хотел, чтобы мы приходили, так бы и сказал. Мы уйдем и унесём подарки с собой, подарим их кому-нибудь другому. Откровенно говоря, не очень-то и хотелось сюда тащиться".
Вот, зря вы так! Я же просто пытаюсь занять вас разговором, убиваю время, дожидаясь, пока наши герои пройдут мимо, спеша на Праздник Древа. Нас-то без них всё равно не пропустят, вот ведь в чём дело, и мы не узнаем о том, что там произошло. Так что, придется подождать, ничего не поделаешь… Нет, это не они… Это тоже не они, это совершенно не знакомые мне эльфы.
А вы, кстати, что подарите? Секрет, что ли? Хотите, чтобы был сюрприз? Правильно! Я тоже приготовил им сюрприз.
А это кто показался из-за поворота? Ха! Странная троица! Не сказал бы, что святая.
Слева бодро шагает молодой, высокий, элегантно одетый, эльф. Справа, опираясь на костыль, хромает другой эльф. Одет он тоже, мягко говоря, не плохо, но вид его портит марлевая повязка на голове, нога, замурованная в гипс, и свернутый набок нос. А! это же Спилилель. Бедняга! Его, видимо, не успели до конца вылечить. Ну, ничего! После праздника им наверняка займутся знаменитые эльфийские лекари. Слева, значит, во фраке изумрудного оттенка идет Оглохспаниэль, а в центре… размашистой походкой шествует гоблин. Видите? Его коренастый, приземистый, широкоплечий каркас, облачённый в уже описанный ранее наряд, дополнился двумя новыми штрихами: фиолетовым головным убором, напоминающим цилиндр и бабочкой оранжевого цвета, как нельзя более подходящей ко всем вышеперечисленным деталям гоблинского туалета.
Пора! Ну-ка, поправьте свои шапки - невидимки и бегом за ними.

- Я гляжу, атмосфера здорово изменилась! - удивлённо произнес Мырыдхай, который несколько сбавил ход, заметив, что не долеченный Спилилель, даже опираясь на костыль, с трудом успевает идти с ними в ногу. - Воздух стал свежее, запах как-то бодрит, стены стали переливаться по-другому, ярче краски стали, что ли… Да и музыка громче сделалась и какой-то бравурной стала! Или мне померещилось?
- Всё верно, это праздничная атмосфера нагнетается, - с трудом проговорил Спилилель, которого немного мучила, не совсем удачно, по причине спешки, вставленная Верховным Друидом челюсть.
- А чё её нагнетать? Это же праздник?! - изумился гоблин.
- Видишь ли, Мырыдхай, - объяснил ему Оглохспаниэль, заметив, что Спилилелю разговоры доставляют некоторое неудобство, - дело в том, что для любого эльфа, кроме наших правителей и высших должностных лиц, каждый день - это праздник. Поэтому рядового эльфа нужно перед Праздником немного встряхнуть, дабы он мог ощутить его в полной мере. У других рас, говорят, дело обстоит иначе.
- Это точно, совсем по-другому, - согласился гоблин, обдумав услышанное.
- А, вот, скажите… мне просто интересно… - поинтересовался гоблин у Оглохспаниэля. - Вы кузены, что ли?
- Вроде того, - коротко ответил эльф, не желая вдаваться в тонкости эльфийских родственных связей. - Мы не только члены одного клана, но и родственники.
- А Бежимвпостель с Потерялскальпелем, они ведь из другого клана?
- Ну, да, а что?
- А у них тоже такое же Древо есть? - продолжал расспрашивать Мырыдхай.
- У них? - с ноткой презрения в голосе переспросил эльф и рассмеялся.
- Если сравнивать наши Древа, то можно сказать, что они живут на кусте дикого шиповника. Что у них за Древо? Всего-то мили три в поперечнике. Да и клан небольшой, не чета нашему. Не один вопрос серьёзный без помощи проллобировать не могут. Беднота…
В представлении гоблина Древо толщиной в три мили никак не походило на куст шиповника, но он не стал комментировать слова друга.
- Но они точно будут на Празднике? Их не забыли позвать? - спросил он с замиранием сердца.
- Точно, не переживай, - засмеялся Оглохспаниэль, зная о тайной страсти приятеля. - Мы им в долг не даем, хотя они и клянчат всё время, так что кланы наши по-прежнему дружат. Тонкая штука - политика!
В это время они подошли к вратам, ведущим на Праздник, в которые медленно просачивались разодетые эльфы. Гости прибывали по отдельному гостевому коридору, поэтому в этой толпе их видно не было.
- Слушай, Оглохспаниэль, а разве ты не должен был встречать гостей вместе с отцом? - спросил вдруг Мырыдхай. - У гоблинов так принято.
- У нас тоже так, но сегодня такой день был, что всё не так, как всегда, - ответил эльф. - Я же раненного друга сопровождаю, что само по себе является уважительной причиной. Кроме того, на моей шее висит персональный почётный, как оказалось, гость, выжравший с Его Проницательностью половину запасов эля. Это - тоже вполне уважительная причина. Ну и, наконец, я под арестом. Если что, объясню, что малость задержался, так как пришлось перепиливать тюремную решётку и сбивать кувалдой кандалы.

Так, пошучивая друг над другом и раскланиваясь со стоящими рядом эльфами, они потихоньку приближались к Вратам, ведущим в праздничный рай. Ну, и мы потопчемся немного, ожидая своей очереди. Только, ради Древних Огров, не снимайте, пожалуйста, шапки-невидимки и не вздумайте спрашивать "кто последний"!


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 04 фев 2012, 08:24 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 12.

В жизни случается всякое, поэтому не удивляйтесь, если ваши ожидания не оправдываются, а надежды не сбываются.
Вот, например, живёт один человек. Работает он, скажем, инженером на заводе или бренд-менеджером в крупном автосалоне, или прорабом на стройке, или, быть может, на государственной службе взятки получает. Это не важно, кем он работает. Важно другое… Важно то, что он чувствует, что занимается не своим делом. Каждое утро он смотрит в зеркало и говорит своему отражению, что, мол, приходится заниматься не своим делом. Он-то в душе художник и хотел бы писать картины маслом, а не лить масло под ноги своим конкурентам, да обходить те масляные лужи, которыми эти самые конкуренты украсили его собственную карьерную лестницу.
Понятно, что зеркальное отражение ничего ему не отвечает, а только корчит рожи и наглядно демонстрирует, что жизнь идет вперед форсированным маршем, и что привал уже не за горами. И человек этот (не важно, как его зовут, он просил его не называть) думает, что до привала ещё есть время, и он обязательно что-нибудь напишет маслом на холсте.
Проходят годы, и вот уже его внуки пишут и рисуют краской на заборе всякие вещи, а он на свою пенсию покупает им краски и билеты на рок-концерты. Он умирает, так ничего и не создав… А ведь мог бы набросать на холстах пару-тройку чёртовых гениальных полотен и жить вечно! (Конечно, если бы у него вдруг оказался талант). Обидно…
Для чего я это написал? Вот, чёрт! Пока писал, забыл…

Всем известно, что эльфы любят природу, особенно лес. Они вообще помешаны на всех этих травинках и деревцах. И это тем более странно, что произошли они не от Древних обезьян, как, например, варвары, а от Древних эльфов. Варвар, тот срубит дерево и не задумается, а эльф скорее умрёт от холода, чем позволит себе подобное действие. Поэтому-то эльфы и не носят топоры, а вовсе не от того, что у эльфа не хватает сил топор поднять. Просто настоящему эльфу легче превратить варвара в дикобраза при помощи стрел, чем срубить невинное дерево.
Вы скажете: "Как же так?! Вся мебель и прочие предметы у них деревянные, а деревья они не рубят. Как такое может быть?"
Отвечаю: "Да, очень просто! Древесину им поставляют те же варвары, а они её только обрабатывают".
Собственно, от этой двойственности положения, эльфы, полагаю, и стали такими умными. Дурак ведь не сможет придумать выход из безвыходного положения, он просто назовет его безвыходным и всё. А умный станет думать и в итоге что-нибудь придумает. Так, долго думая, эти дети природы и изобрели множество полезных вещей, например, Портал. Только беда в том, что и новейшие технологии не безгрешны и самая передовая техника тоже, порой, даёт сбой.
Нет, простите меня, о том, как устроен Портал, я вам не расскажу. Да, не могу! Какие чертежи? Смеётесь, что ли?! Не имею права об этом рассказывать. Вдруг наш разговор подслушает какой-нибудь недобросовестный налогоплательщик или, того хуже, жулик… Вы же их знаете этих прохвостов. Построит Портал в хранилище вашего Центрального Банка, а мне потом отвечать. Только, пожалуйста, без обид!

Когда все жители Древа и прибывшие гости оказались в банкетном зале, предвкушая начало Праздника Древа, нагнетание праздничной атмосферы было успешно завершено. Настроение у эльфов было приподнятое, а гостей Праздника ждал очередной сюрприз. Дело в том, что банкетный зал представлял собой приличного размера лес, в центре которого, на огромной опушке, стояли накрытые столы. Они были соединены между собой таким образом, что в результате получился сложной формы многоугольник.
Внутри многоугольника располагалась сцена, оборудованная по последнему слову имперского шоу-бизнеса. Столы ломились от блюд с изысками эльфийской и традиционной имперской кухни, и каждое представленное блюдо являлось шедевром кулинарного искусства. Не хватало лишь знаменитого грибного супа Гудвинплюха. Великий кулинар отсутствовал на празднике по уважительной причине и, следовательно, не смог внести свою лепту в общий котёл.
Оркестр, собранный из лучших эльфийских музыкантов, наполнял зал-лес чудесной возвышенной музыкой. Над опушкой периодически рассыпались многоцветные огни фейерверка, представлявшие картинки из героической истории клана и зажигавшие надписи на эльфийском и общеимперском языках, как дающие пояснения к картинкам, так и просто поздравительного содержания.
В зале, среди нескольких тысяч веселящихся эльфов и пары сотен, ликующих от восторга гостей - эльфов из других кланов и представителей других рас, можно было заметить и двух серьёзных, я бы даже сказал, озабоченных существ.
Одним из них был бельчонок Тигли, который опасался, как бы кто из подвыпивших гостей, по окончании праздника, не нашёл в лесу и не разорил его личную кладовую.
Вторым был сам Правитель клана - Его Проницательность господин Гдечертпоберимойгель.
Вы думаете, что он беспокоился о том, на всех ли столах лежат салфетки? Вовсе нет! У него была иная причина для беспокойства. Вы, надеюсь, помните, что высший эльф обещал родителям нашего героя доставить их на праздник при помощи Портала? Обещать-то он обещал, но по всемирному закону подлости, Портал в назначенное время не сработал. Вот вам и высокие технологии! Техники, обслуживающие Портал, несколько часов пытались починить оборудование, но безуспешно. Наконец, причина сбоя была найдена, и Правитель клана по волшебной трубе предупредил гоблинов, что их перенос на праздник всё-таки состоится, но немного позже.
Однако в условленный час опять вышла заминка - Портал вновь показал свой капризный характер. Теперь уже телепортировать гостей приходилось прямо в праздничный зал, а до открытия Праздника оставалось всего-то пятнадцать минут. Все прибывшие на праздник гости уже заняли свои места за столами, а руководители клана и самые почётные гости расположились за отдельным, находящимся на некотором возвышении, столом, по форме напоминавшим эльфийский лук. Во главе этого стола сидел, улыбающийся гостям и тщательно скрывающий своё волнение, высший эльф.
Должен вам напомнить, что по законам эльфов, Правитель, не выполнивший данное кому-либо слово, был обязан сложить с себя свои полномочия, и лишался звания высшего эльфа. Так что был у господина Гдечертпоберимойгеля серьёзный повод для беспокойства. Он уже начал подумывать о том, чем сможет заняться на пенсии, когда к нему подбежал главный техник и сообщил, что всё в порядке и ворота Портала прямо сейчас откроются рядом с его столом.

Глава 13.

Мырыдхай с друзьями разместились за столом, стоящим недалеко от главного стола, за которым собралась высокопоставленные существа. Справа от него сидели Оглохспаниэль и лишённый, по причине больной челюсти, возможности в полной мере насладиться великолепными блюдами, Спилилель. Слева от нашего героя были пустые места, предназначенные для его родителей и брата, которые, как мы знаем, задерживались по технической причине.
Напротив гоблина, по чистой случайности, оказались Бежимвпостель и её брат Потерялскальпель. Потерялскальпель был высоким представительным эльфом с большими изумрудного оттенка грустными глазами и несколько удлинённым носом, которым он периодически потягивал, словно пытаясь насытить свой организм праздничным воздухом.
Друзья уже успели обсудить последствия злополучного конкурса, оценить подготовку хозяев к празднику и обменяться, накопившейся за последнее время, информацией. Меньше всех говорили Спилилель, по понятной причине, и Мырыдхай. Гоблин испытывал сильное волнение, находясь поблизости от Бежимвпостели. То, как она несколько жеманно отвечала на вопросы Оглохспаниэля, то, как она, в ожидании открытия праздника, нетерпеливо подёргивала левым ушком, и даже то, как она оглядывала оценивающим опытным взглядом периодически проходивших мимо их стола представительных существ, всё это наполняло душу гоблина каким-то восхитительным чувством.
Не принимая активного участия в разговоре, Мырыдхай лишь иногда поправлял свою оранжевую бабочку и передвигал по поверхности головы сиреневый цилиндр, стараясь подыскать для него то, единственно верное положение, в котором головной убор смотрелся бы наиболее выигрышно.
Во время очередной такой манипуляции с цилиндром открылся Портал. Явление это вызвало в огромном зале волну вздоха изумления и восторга.
Мало кто из присутствующих видел когда-либо своими глазами это фантастическое явление.
Сначала под сводом зала раздался громкий хлопок, потом, как показалось зрителям, с небес обрушился поток света, переливавшегося всеми оттенками серебра. Поток этот, достигнув пола, приобрел форму цилиндра, достигающего в диаметре около десяти футов. Казалось, что по поверхности цилиндра в хаотичной последовательности пробегали сполохи разноцветных молний. Сама же его поверхность слегка изменяла форму, то выпячиваясь отдельными частями, то наоборот, сжимаясь внутрь. Однако, через несколько мгновений, форма цилиндра сделалась абсолютно ровной и неподвижной, после чего он стал складываться сверху вниз. И вот когда верхний край достиг пола и с новым легким хлопком столб света исчез, зрителей ждал ещё один сюрприз. На месте пропавшего цилиндра стояли три гоблина - двое пожилых и один молодой.
Гоблины на Празднике Древа, да ещё прибывшие таким необычным способом?! Многие из присутствующих уже представляли себе, как они будут рассказывать об этом событии своим знакомым, лишённым возможности присутствовать на подобном представительном собрании.
Ещё больше их удивил тот факт, что новых гостей встречал сам глава клана. Он подошёл к ним тотчас после их появления и стал о чём-то с ними говорить. О чём? Слушайте сами.
- Прошу прощения за досадную задержку, - произнёс Правитель, косясь на руки гоблинши, в которых она держала увесистые кошёлки с какими-то банками и кастрюлями.
- Да, что Вы Ваша Проницательность! Мы всё понимаем и спешим выразить Вам свою признательность за это приглашение, - ответил отец Мырыдхая, который при необходимости вполне мог изъясняться на литературном общеимперском языке.
- Это моя супруга, госпожа Несогласенподыхай, а это - Перебухай, мой младшенький, - представил гоблин сопровождающих его лиц.
Жена гоблина, улыбнувшись, протянула эльфу свои авоськи.
- Вот, Ваша Проницательность, принесли Вам к празднику гостинцы. Это блюда традиционной гоблинской кухни: закуски, салатики и наше знаменитое лягушачье рагу а-ля Жридачавкай, - порадовала она высшего эльфа.
- Благодарим за приглашение, - добавила она, толкая локтем в бок своего сына, который с обалделым видом крутил головой, пытаясь запечатлеть в памяти невиданные прежде чудеса.
- Э… да… спасибо …это… очень счастливы Вас видеть, - откликнулся Перебухай, одетый в ярко-жёлтый костюм, зелёную рубашку и зелёные же ботинки.
- Огромное спасибо, обязательно попробуем, давно мечтал отведать настоящей гоблинской пищи, - сказал Правитель, давая знак слугам забрать авоськи из рук госпожи Несогласенподыхай.
- Это ещё не все! - произнес старший гоблин. - У гоблинов не принято ходить в гости без подарков, и я не собираюсь нарушать древнюю традицию!
Он взял эльфа под руку и, отвёл его немного в сторону.
- Вот мой подарок по случаю Праздника, - произнёс он, протягивая Его Проницательности небольшой красиво упакованный предмет.
Будучи хорошо воспитанным существом, Его Проницательность развернул обёртку и уставился на небольшой невзрачный флакон без какой-либо этикетки.
- Демонический возбудитель, редчайшая вещь, - прошептал гоблин в ответ на недоумённый взгляд эльфа.
- Благодарю покорно! - воскликнул высший эльф с неподдельной благодарностью. - Где же Вы смогли раздобыть это сокровище?! Я был уверен, что все разговоры о его существовании - чистый миф!
- Секрет фирмы, - усмехнулся господин Несогласенподыхай, довольный тем, что его дар произвел нужный эффект. - И мы, скромные гоблины, кое - что можем! Если возникнет необходимость достать то, что не существует в природе, обращайтесь. Буду рад Вам помочь.
- Поговорим об этом после Праздника, - немедленно отозвался эльф и незаметным жестом подозвал к себе слугу.
- Для Вас оставили свободные места рядом с Вашим сыном Мырыдхаем, - сказал он гоблинам, - Вас проводят. Наслаждайтесь праздником. Рад был с Вами познакомиться.
Семейство гоблинов отправилось занимать свои места за праздничным столом, а заметно повеселевший эльф направился к стоящей неподалеку трибуне. Наступило время объявить Праздник открытым.

Глава 14.

На днях, одна глубокоуважаемая мною дама, к которой я питаю самые тёплые чувства, спросила меня: "Неужели у тебя нет никаких недостатков?!"
Странный вопрос, верно? Я тоже удивился и честно признался, что состою из них примерно на десять процентов, а оставшиеся девяносто - дистиллированная вода. Это я к тому говорю, что не надо создавать себе кумиров из существ, состоящих на девяносто процентов из воды. Найдите такое существо, которое состоит по большей части из каких-нибудь ценных минералов, тогда, пожалуйста, делайте его своим идолом и молитесь на него сколько душе угодно. Хотя, сами знаете, что идолопоклонничество - тоже тупиковый вариант.
Я, например, когда был моложе, ну, в те времена, когда по волосам, сыпавшимся из головы, ещё нельзя было отследить мой путь по тропе жизни, тоже любил создавать кумиров. Сначала, рисовал их на бумаге, облачёнными в немыслимые доспехи. Но бумага оказалась непрочным материалом, и они быстро выходили из строя, даже не попрощавшись. Затем, я начал находить их среди знакомых существ, из тех, которых встречал в жизни, или тех, о которых узнал из толстых пыльных книг, извлеченных с книжных полок. И в этих пришлось разочароваться. Одни оказались негодяями, другие - дураками, третьи - слабаками. Но мне повезло! Ещё не успели выпасть все волосы, а я уже научился смотреть на мир скептически, и избегать затяжных прыжков без парашюта и глубоководных погружений без акваланга. Беру теперь пример с Мырыдхая, ни на кого не равняюсь.
А, хотите, давайте посмотрим на это дело с той стороны бруствера. Вот Вы, например, хотели бы стать для кого-нибудь кумиром? Нет? А Вы? Тоже нет? Неужели никто не хочет? Вы, девушка, хотите? Отлично! Хотя бы одно существо нашлось с нормальными желаниями.
На самом деле, это очень приятно, быть кумиром. Все говорят тебе приятные слова, возлагают… тьфу!.. дарят цветы и приносят дары. Тут уже любой дурак почувствует себя умным, каждый слабак возомнит себя богатырем, а всякий негодяй поспешит этой ситуацией воспользоваться. Но однажды обязательно наступит такой момент, когда почитатели придут к тебе, поставят перед тобой корзины с дарами и спросят: "Ну, чё, не надоело тебе кумиром служить? Не пора ли на покой?"
Ты им начнешь заправлять, что, мол, пока ещё не пора, есть ещё порох, и он не до конца отсырел. Они, как обычно, начнут открывать свои корзины, но вместо привычных даров станут доставать оттуда непривычные. И хорошо ещё, если поклонники твои существа культурные - тогда они достанут из корзин помидоры. А вдруг они невоспитанными окажутся? Закидают тебя тухлыми яйцами, а то и побьют, или нагадят на твой постамент. Вам это надо? Мне - нет! Не люблю я запах сероводорода, не нравится он мне почему-то.
"Да, ну, тя с твоими нравоучениями!" - вновь скажете вы.
А, ведь, я это всё написал не потому, что хотел показаться умным или возомнил себя достойным учить вас жизни. Вовсе нет! Просто хотел время убить, пока моя Муза ходила в бутик платье от кутюр покупать. А, вернулась уже! Слышите, в дверь барабанит? Надоела она мне, честно говоря, все шкафы своими платьями забила! Некуда уже свой посох пристроить. Ну, ладно, схожу, открою, пока она дверь не вышибла, а потом продолжим…

- Дорогие друзья! - обратился Его Проницательность к собравшимся в зале существам. - Только один раз в сто лет мы отмечаем выдающееся событие - день нашего Древа. Трудно переоценить важность самого факта существования Древа, как для членов нашего клана, так и для всей Империи. Всем вам хорошо известно, какое значение имеет…
Речь главы клана изобиловала историческими фактами, подчеркивающими героизм и мудрость эльфов, сумевших пронести сквозь многие века заветы своих праотцов, древних эльфов, завещавших своим потомкам держаться корней Древа, беречь природу и искать разумные компромиссы во взаимоотношениях с другими расами. Из его слов можно было сделать вывод, что и все народы населяющие Империю, да и сама Империя своим существованием и относительным благополучием были обязаны членам славного клана.
Подобные слова, конечно, вызвали разную реакцию у приглашённых на праздник гостей. Реакции обычных эльфов разнились в зависимости от толщин их собственных древ, тёмные эльфы слушали речь оратора спокойно, лишь иногда на их губах появлялись лёгкие снисходительные улыбки.
У немногочисленных варваров был такой вид, словно слова из уст Правителя клана вылетали на непонятном для них языке, они все чаще ёрзали на своих стульях, с нетерпением разглядывая заполнявшие столы угощения.
Представители рыцарского сословия не скрывали своего глубочайшего презрения ко всему и всем, что их окружало. На их лицах можно было прочитать следующее выражение: "Нас пригласили в этот балаган, и мы пришли. Пришли из политических соображений, так и знайте. А все эти сказки о магических деревьях, держащих в своих цепких корнях планету, оставьте для тупарей и этих клыкастых жаб, невесть откуда взявшихся. А то, что глава клана лично встречает подобных гостей, само по себе свидетельствует о его могуществе лучше всяких слов".
В то время, когда высший эльф произносил неизбежную на подобном собрании помпезную речь, за тем столом, где расположились гоблины, происходило следующее.
Мырыдхай уже познакомил родственников с друзьями, а друзей со своей родней. Оглохспаниэль, как сын Правителя, удостоился от господина Несогласенподыхай пожатия руки, причем гоблин от избытка чувств едва не сломал молодому эльфу руку, настолько сильным было его лапопожатие.
При знакомстве со Спилилелем и Потерялскальпелем, гоблины ограничились вежливыми кивками, к которым Перебухай добавил от себя ещё по одной улыбке. При знакомстве с Бежимвпостелью, старший гоблин растянул морду в улыбке от уха до уха, обнажив все свои клыки, а также резцы, коренные и прочие зубы, чем слегка напугал юную эльфийку.
Перебухай повторил трюк отца, добавив от себя восторженный стон, больше похожий на рык молодого голодного медведя, загнавшего косулю в тупик и объявляющего ей о том, как он счастлив с ней познакомиться.
Несколько разрядила ситуацию мать гоблинского семейства. "Ой! Какая хорошенькая! Похожа на нашу горничную, из варваров", - сказала она, чем вызвала у Мырыдхая желание провалиться к корням Древа и затеряться в их бесконечном лабиринте. Впрочем, эльфийка, видимо, не обратила на комплимент никакого внимания и ответила на него, принятой у эльфов, холодной, ничего не выражающей улыбкой.
- Ах! Какая интересная у эльфов пища! - воскликнула госпожа Несогласенподыхай. Она сидела, положив на колени свой огромный розовый ридикюль, совсем не подходящий к её праздничному платью цвета ультрамарин, украшенному пышными золотистого цвета буфами и золотистой же баской. Гоблинша обратилась к эльфийке с просьбой познакомить её с представленными блюдами.
- Извольте, - охотно откликнулась Бежимвпостель, которая была рада показать этим смешным существам превосходство её расы в области кулинарии и, заодно, отвлечься от скучной речи, доносившейся с трибуны.
Как оказалось, перед ними, среди прочего, были расставлены: салат "весенний", в состав которого входили свежие овощи и молодые побеги Древа, предварительно уваренные в специальном сиропе; праздничный салат, с мясом молодого грифона; салат "варварский", состоящий из такого количества ингредиентов, что их перечисление заняло бы не одну страницу; традиционное блюдо темных эльфов, приготовленное из пещерных слизней со специальным соусом; блюдо "гномья радость", приготовленное из смеси мяса диких уток и домашних гусей, украшенное жареной картошкой; рыба, запечённая по-эльфийски; рыбные и мясные пирожки из эльфийского теста…
- Ой! Что это?! - прервала свой рассказ Бежимвпостель, испуганно глядя на лежавшую, на коленях гоблинши, сумку. - Ваш ридикюль прыгает, как живой!
- О, Древние Огры! - воскликнула госпожа Несогласенподыхай, привлекая внимание слушавших бесконечную речь соседей. - Я же совсем забыла о малыше! Ведь он же мог задохнуться!
Она стремительно рванула замок своей необъятной сумки, из недр которой тотчас показалась взъерошенная голова какого-то странного длинномордого зверька, который издав кашляющий звук, недовольно уставился на Бежимвпостель, словно обвиняя её в перенесённых им неудобствах.
Эльфийка взвизгнула от неожиданности, чем вызвала затяжной кашель недовольного обитателя ридикюля.
- Не пугайтесь! - успокоила мама Мырыдхая окружающих. - Это наш домашний миниптеродактиль, его три года назад подарил мужу один благодарный клиент совсем птенчиком. С тех пор мы его и воспитываем. Это очень редкий представитель животного мира. В Империи они не водятся, и даже в зоопарке вы их не найдете. Так что вам крупно повезло! Он очень добрый и умный мальчик, правда, Проглотик? Веди себя хорошо, а то - а-та-та.
Гоблинша погладила питомца по головке, уговаривая забраться в сумку. Однако уговоры ни к чему не привели. Вместо того чтобы забраться обратно в розовый ридикюль, Проглотик, наклонив голову набок, осматривал разложенные перед ним блюда. Делал он это с очень серьёзным и сердитым видом, словно собирался написать после окончания праздника разгромную статью в ведущий имперский кулинарный журнал.
- Очень не любит оставаться один дома, скучает, вот и пришлось взять его с собой, - продолжала говорить госпожа Несогласенподыхай.
Не успела она завершить последнюю фразу, как миниптеродактиль, закончив предварительный сбор данных и пришедший к определённым промежуточным выводам, решил перейти к лабораторному анализу представленного материала. Издав очередной кашляющий звук, но на этот раз с явно победной интонацией, он стремительно выхватил из стоящего перед ним блюда кусок слизня и скрылся в сумке.
Воспользовавшись этим, старший гоблин, взиравший с ужасом и стыдом на всё это безобразие, решительно, не смотря на протесты супруги, выхватил у нее сумку, захлопнул её и защелкнул замок:
- Просим прощения за этот инцидент. Обычно он ведёт себя смирно, просто мы не успели покормить его, перед тем как покинули дом, вот он и проголодался.
Ридикюль в руках гоблина начал недовольно подпрыгивать - видимо, Проглотик, не наевшись, собирался продолжить охоту на слизней. Лишь пара крепких ударов гоблинской лапой по сумке заставили его на время притихнуть и заняться пересмотром своих тактических действий.
Все гоблины и сидящие рядом с ними эльфы с облегчением вздохнули и, стараясь прийти в себя, уставились на трибуну, с которой в это время глава эльфийского клана представлял почётных гостей, собравшихся за главным столом.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 05 фев 2012, 09:05 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 15.

- Друзья мои! - обратился Правитель к заполнившим зал существам. - Настало время представить вам почётных гостей, оказавшихся среди нас в этот знаменательный день.
Сначала он представил эльфов из дружеских кланов, почтившим своим присутствием праздник. Самой значительной фигурой среди эльфов оказались один из министров нынешнего имперского правительства Вотэтокарусель, двое видных членов парламента, без лоббистского влияния которых не принимался ни один сколь-нибудь значимый законопроект, а также знаменитый эльфийский маг Гасифитиль, способный, по слухам, превращаться в грифона и переноситься на сотню миль без помощи Портала. Кроме них, был представлен отец Потерялскальпеля и Бежимвпостели - господин Япростоперепуталпостель с супругой.
Так же на празднике присутствовал знаменитый менестрель Заставлюпетьлюбуюбудьвнейхотьодноотверстиесвирель - худощавый нервный эльф, с красивым лицом, которое несколько портило ехидное, наглое выражение. Менестрель оказался длинноволосым шатеном с карими блудливыми глазами, что явно не соответствовало привычному эльфийскому облику.
- Характером в бабку по материнской линии пошёл. От неё, говорят, и эти краски. Но так как он знаменитость, да ещё и внук Гасифитиля, эльфы на это не обращают внимания, - объяснила Бежимвпостель гоблинше странную внешность менестреля. - Это не имя такое длинное, а творческий псевдоним. Мы его зовем просто - Засуньсвирель.
Тем временем Его Проницательность продолжал представлять гостей, одновременно, благодаря их за то, что они смогли осчастливить Древо своим присутствием.
Много времени заняло у Правителя клана перечисление всех званий и регалий гостей-рыцарей. Высокое самомнение консервов и их обидчивость широко известны, поэтому было необходимо упомянуть все их явные и мнимые заслуги перед Империей, указать все титулы, в основном пожалованные рыцарями самими себе, и огласить полный список заработанных (или купленных ими) рыцарских и общеимперских наград.
Необходимо заметить, что хотя Империя занимала значительную часть заселённого живыми разумными существами континента (остальные земли принадлежали гномьему королевству, несколькими мелкими государствами, да ряду свободных племён), по сути своей, она являлась конфедерацией нескольких отдельных территорий. О тонкостях имперской политики мы сейчас говорить не станем, не подходящий момент. Давайте позволим Его Проницательности закончить представление гостей.
Не повторяя за главой эльфийского клана всех деталей, скажем просто, что рыцарей было трое. Первым был представлен, именующий себя герцогом, барон Штепсель - пожилой, но крепкий ещё седовласый мужчина, оснащённый широким костяком и круглым багрового оттенка лицом, на котором выделялись холодные серые глаза и синеватый нос, приобретший, от частых возлияний, форму картошки.
Одет он был в тёмно-синий со стальным отливом костюм, поверх которого была надета орденская лента. На одном из толстых, напоминавших сардельки, пальцев красовался огромный золотой перстень, служивший одновременно и герцогской печатью.
Господин Штепсель давно уже добивался от центральной власти Империи королевского титула и мечтал объединить все рыцарские земли под своей властью. Однако добился он пока лишь туманных обещаний рассмотреть этот вопрос, а также того, что правительство государства смотрело сквозь пальцы на рыцарские склоки, периодически переходящие в настоящие столкновения и даже захваты замков конкурентов. Рядом с господином Штепселем сидела герцогиня - молодящаяся тётка средних лет, с пустыми рыбьими глазами и презрительным выражением на лице, чрезмерно отштукатуренном при помощи эльфийской косметики.
Так же на празднике присутствовали ещё два рыцаря. Барон Штрюдель – белобрысый человек лет пятидесяти с добродушно-ироничным взглядом, был представлен, как член Императорского Совета и полномочный представитель рыцарей при дворе. Он так же присутствовал с супругой, добродушной на вид, элегантно одетой женщиной лет тридцати пяти.
Последним рыцарем был барон Шприц, который казался полной копией герцога, но сделанной в более ранние годы, когда волосы последнего ещё не сделались седыми, а нос не обрёл формы столь ценимого рыцарями и варварами овоща. Появление барона Шприца можно было объяснить лишь влиянием его патрона - герцога, чьей правой рукой он являлся. Сам по себе он ничего интересного не представлял, и кроме мерзкого, подлого характера, отпечатавшегося на его лице так же явно, как нога варвара отпечатывается на мокрой глине, никакими ценностями не располагал. Шприц не был женат, поэтому присутствовал на празднике в единственном числе.
После рыцарей публике была представлена пара приглашенных на праздник варваров. Пара состояла из вождя крупнейшего южноварварского племени - моложавого мужчины, одетого в простой, но элегантный костюм, явно эльфийской работы, и его супруги - шикарно и со вкусом одетой молодой, красивой женщины, обладательницы великолепной фигуры, приковывавшей к себе взгляды всех присутствующих существ мужского пола. Варварша была в юности известной моделью, вдохновлявшей на подвиги всех знаменитых костюмеров Империи. Однако, после того, как знаменитые кутюрье начали использовать на показах мод не обычных моделей, а поставляемых некромантами скелетов, ушла на покой, о чем, впрочем, ни сколько не жалела… Единственное, что портило впечатление от вида прекрасной варварши - это её густые каштановые волосы, колом стоящие на голове.
- Странная у варварши прическа. Что это за мода у них такая? - обратилась мать Мырыдхая с очередным вопросом к Бежимвпостели.
- Это не прическа! - засмеялась эльфийка. - Просто варвары стали последнее время для мытья головы использовать наше моющее средство для единорогов. Средство отличное, я и сама им пользуюсь. Волосы от него становятся мягкими и ложатся волосок к волоску. Отличное средство! Только она, видимо, не прочла инструкцию по применению, а там на понятном эльфийском языке ясно сказано, что это концентрат и его нужно разводить в пропорции 1:10.000, или капля на ведро. Она же его не развела, вот Вам и результат!
Пока взгляды окружающих, в том числе и её супруга, буравили фигуру бывшей королевы имперского подиума, госпожа Несогласенподыхай, вернула себе свою сумку. Убедившись, что никто на неё не смотрит, она открыла замок и стала скармливать своему любимцу Проглотику полюбившихся ему слизней.
- Ах ты, мой маленький, - тихонько приговаривала она при этом. - Никому до голодного ребёнка дела нет. Кушай, мой хороший. Только тихо, а то злой папа опять Проглотика посадит под замок.
Миниптеродактиль понимал, что сейчас не время лезть на рожон и отстаивать право голоса и свободу волеизъявления. Поэтому он поглощал слизней с сердитым видом, но молча, не вступая в дискуссию.
- Надо бы тебе попить дать, бедная крошка, - пробормотала сердобольная гоблинша, оглядывая стол и отыскивая среди представленных напитков подходящий для редкого заморского гостя. - Ага! Смотри, малыш, какой компотик красивенький. Сейча-а-ас… та-а-ак… бока-а-а-льчик… на-а-али-ива-а-аем… на, попей, Проглотик. Пей мой хороший.
Стараясь не привлекать внимания, она поднесла к морде Проглота бокал с напитком ярко-малинового цвета. Питомец с брезгливым и подозрительным видом засунул в напиток длинный нос, фыркнул, удивлённо кашлянул и быстро опорожнил бокал.
- Понравилось?! Ещё хочешь? - довольно спросила госпожа Несогласенподыхай и, вновь наполнив бокал, предложила своему любимцу новую порцию. Вторая порция также была мгновенно уничтожена. На морде зверя впервые за вечер появилось довольное выражение.
- Ну-ка, дай-ка я тоже попробую, что это за вкуснятина, - пробормотала хозяйка Проглотика, поднося к губам вновь наполненный бокал.
- Ой! Это же ликер! Да еще и крепкий какой!! - воскликнула она. - Что я наделала! Проглотик, ты как? Как себя чувствуешь?
Она с волнением посмотрела на своё сокровище и увидела, что миниптеродактиль спит на дне сумки, положив голову на одно крыло и прикрыв её другим. На его морде застыло выражение абсолютного счастья и покоя.
- Ну, ладно, отдыхай, миленький, а мама пока послушает, что дядя говорит. А то потом тёти Некачай и Нескучай попросят рассказать, что на празднике интересного было, какие знаменитости приходили, а мама не сможет их порадовать, потому что всё прослушает.
Положив ридикюль под стол, госпожа Несогласенподыхай уставилась на трибуну, пытаясь вникнуть в смысл доносившихся оттуда слов.
Тем временем, Его Проницательность заканчивал представление гостей.
Последним был представлен самый влиятельный из присутствовавших на Празднике тёмных эльфов. Его Правитель клана коротко назвал "мой личный друг, господин Сожритебямоль". Тёмный, при этом, вежливо кивнул присутствующим гостям.
Отношения наземных эльфов с проживающими в своих подземных городах тёмными, всегда были сложными и до конца не понятными существам не эльфийского происхождения. С одной стороны, представители двух ветвей эльфийской расы успешно сотрудничали в области экономики, и быстро находили общий язык по всем серьёзным политическим вопросам, что позволяло Империи сохранять стабильность, а самим эльфам занимать в Империи лидирующее положение. С другой стороны, на публике они во все времена держали дистанцию, и редко личные отношения между ними перерастали в дружбу. За глаза, обитавшие на Древах эльфы называли тёмных собратьев "пещерниками", а те, в свою очередь, дали им прозвище "древолазов". И хотя никаких враждебных действий друг против друга представители двух ветвей эльфийской расы не проявляли, но личной дружбы, за крайне редким исключением, не водили.
Господин Сожритебямоль являлся одной из самых загадочных фигур в общественной и политической жизни государства. Говорили о его несметных богатствах, влиянии и фантастических магических способностях, но точных достоверных сведений о нём не было. Даже жёлтая пресса хранила молчание по поводу его личности, хотя сам он запросто появлялся в различных публичных местах, держась независимо, но при этом скромно, безо всякой заносчивости.

Глава 16.

Закончив представлять гостей, господин Гдечертпоберимойгель попил воды, откашлялся и сделал небольшую паузу, добиваясь от слушателей большего внимания, торжественным тоном продолжил свою речь.
- А теперь, я хотел бы напомнить, что сегодня мы отмечаем двойной праздник, - произнёс он.
- Сегодня мы отмечаем два дня рождения: день рождения нашего Древа и день рождения старейшего и наиболее уважаемого члена нашего клана - в прошлом великого воина, а в настоящее время мудрого наставника молодых эльфов - господина Прикройвентиля. Более тысячи лет этот достойнейший сын эльфийского народа трудился, не покладая рук, на благо не только нашего клана, но и, не побоюсь этого слова, всей Империи. Господин Прикройвентиль, пожалуй, единственный разумный обитатель планеты, помнящий те события, о которых никто ничего не знает. Попросим же его выступить перед нами и поделиться частичкой своей памяти и своей мудрости.
Зал восторженно заревел, призывая на трибуну живую легенду.
Мырыдхай только сейчас заметил сидящего слева от Гдечертпоберимойгеля старика портного, с которым он так не вежливо обошёлся накануне праздника. Уши гоблина сделались темно-зелёными от стыда, а шляпа-цилиндр сама собой сползла ему на глаза.
Однако сама легенда никак не отреагировала на восторг публики. Больше того, казалось, что уставший за день старик эльф кемарил, подставив правую руку под голову, а левую разместив неподалёку от блюда с эльфийскими пирожками.
- Публика просит! - прокричал высший эльф на ухо старейшине клана.
Тот встрепенулся и, окинув осоловевшим взором битком набитый зал, удивлённо посмотрел на Его Проницательность.
- Просят рассказать о ТЕХ временах, - пояснил ему глава клана. - Интересуются историей.
- А разве эта информация не является строго засекреченной? - удивлённо продребезжал старик, подозрительно покосившись на нынешнего главу своего клана.
- Гриф секретности с этой темы был снят ещё пятьсот лет назад, - с легкой досадой на забывчивость героя прошлого отозвался Гдечетрпоберимойгель.
- Да ты же каждые сто лет травишь эту байку, забыл что ли?! - прошипел он в ухо старика - портного, видя его нерешительность.
- Я не помню того, что происходило недавно… каких-то пятьсот лет назад, - раздражительно и неожиданно громко отозвался тот, заставив смолкнуть зал. - Зато помню, как мы бились с драконами…
- Отлично! Вот и расскажи про это! А потом приступим к праздничному ужину. Все уже извелись, есть хотят.
- Ладно, расскажу, но только под твою ответственность. Сам будешь, если что с Друидом разбираться, - согласился, наконец, старик-эльф и направился слегка шаркающей походкой к трибуне.
Добредя до трибуны, Прикройвентиль долго буравил зал взглядом, словно передавая ему накопленную за полтора тысячелетия мудрость, а потом произнес:
- Разве сейчас умеют шить одежду?! Что это за покрой? Что за ткани сейчас производят, я вас спрашиваю? Отвечаю: дерьмо, а не ткани! А всё почему? Потому что экономим на всём, закупаем материалы по дешёвке у землероек бородатых, а потом удивляемся тому факту, что вещь служит всего-то ничего.
Зал притих, не понимая, что происходит, а глава клана с деланной улыбкой подскочил к оратору и начал что-то ему втолковывать.
Публика, тем временем, стала проявлять нетерпение.
- Про Древо расскажи! - крикнул кто-то самый нетерпеливый.
- Про драконов лучше! - закричал другой.
- Про драконов давай! - поддержали просьбу ещё несколько голосов.
- Про драконов? - удивлённо спросил старик. - А про древний покрой охотничьих курток не хотите, что ли?
- Хотим про драконов! - закричали новые голоса.
- Драконы! Драконы! - начал скандировать зал.
- Где?! - испугался Прикройвентиль, втягивая голову в плечи и затравленно оглядываясь на высшего эльфа.
Тот стал его успокаивать и что-то горячо объяснять, одновременно помахивая рукой в сторону зала и растерянно улыбаясь.
Наконец легенду эльфийского клана удалось успокоить и Его Проницательность, оглядываясь на каждом шагу, отправился на своё место.
- Вообще-то Дракон был один, - подумав пару минут и придя в себя, прохрипел Прикройвентиль. Потом он отпил воды из бокала, прокашлялся и уже нормальным голосом продолжил рассказ.
- Дракон был один, но зато какой! Крюгер его величать. Слышали о таком? То-то! Многие думают, что всё написанное о Крюгере - миф. Конечно, много в этих сказках вранья и намёков, непонятно на что. Пишут, например, что у него было три головы. Дерьмо! Не было такого. Одна у него голова была, я сам её видел. Глаза у него были с мои ладони размером, один глаз жёлтый, другой - зелёный.
Старик вытянул перед собой ладони, очевидно демонстрируя размер драконьих глаз. Затем, подумав, он повернул ладони на 45 градусов, показывая расположение разноцветных глаз на драконьей морде.
- У него ещё манера такая была - поочередно ими подмигивать. Сначала левым подмигнёт, мол, видал какой я страшный, а потом правым, дескать, не желаешь взглянуть на меня изнутри? Левый глаз был зелёный, а правый - жёлтый… или наоборот. Ну, не важно…
Рассказчик на мгновение замолчал, разглаживая левой рукой правое, ссохшееся от старости ухо, видимо, переносясь мысленно в то легендарное время. Губы его при этом, то втягивались, то вытягивались, что свидетельствовало об усиленной работе памяти.
- Н-да, хлебнули мы тогда горя! - прокричал вдруг старый эльф и взмахнул рукой, словно отгоняя привидение. - А всё почему? Да, потому…
- Так, вот… - продолжил Прикройвентиль после очередной паузы. - Во всём виноваты женщины! Крюгер этот на них просто помешался, постоянно воровал наших дам и таскал их к себе в пещеру. А заодно опустошал наши поля, на которых работали нынешние рыцари, а тогда ещё простые крестьяне из людей. Мы-то никогда сами в земле не копались, не наше это дело, сами знаете. А есть-то надо, вот и приходилось подряжать людишек. Мы им - бусы из самоцветов, они нам - продукты. А Крюгер, конечно, скотина был, но не дурак. Мог бы крестьянок подворовывать потихоньку, никто бы ему и слова не сказал. Но у него, видимо, вкус был хороший от природы, вот он и гонялся за эльфийками. Долго терпели мы это безобразие, кому охота с драконом связываться, но когда он уволок дочурку тогдашнего Верховного Друида, терпение наше лопнуло и мы решили с ним разобраться. Кто мог знать, во что это предприятие выльется…
Старик снова примолк и зашевелил губами. Притихшая публика, забыв про урчащие от голода животы, с нетерпением ожидала продолжения истории.
Старший гоблин, его сыновья и, даже, супруга поддались общему настроению и не видели ничего кроме трибуны и стоящего на ней старика. Даже Бежимвпостель и сидящие рядом эльфы буравили глазами Прикройвентиля. Никого, окутанная тайной прошедших веков, история не оставила равнодушным, поэтому никто и не заметил, как из ридикюля гоблинши выбрался диковинный представитель заморской фауны.
Объевшийся слизней и напившийся ликёра, миниптеродактиль, вылез с некоторым трудом из сумки, постоял немного под столом, осваиваясь в непривычной обстановке. Затем он окинул оценивающим взглядом ноги Бежимвпостели, тихонько кашлянул, заложил крылья за спину и отправился, неуклюже переваливаясь на кривых ногах, в путешествие по праздничному залу. Выпитый ликёр призывал его совершить подвиг, но инстинкт самосохранения подсказывал, что покидать подстолье не следует.
Тем временем с трибуны вновь донесся дребезжащий голос Прикройвентиля.
- Нас была сотня, сотня лучших эльфийских воинов. Тогда ещё не существовало всех этих дурацких разделений на кланы, были просто эльфы. Даже Древа ещё не открыли, жили себе в лесах, никого не трогали, кроме… Ну, не важно… Так вот, сотня лучших эльфийских стрелков на одного дракона - много это или мало? Мы думали, что в самый раз, - почесав нос, признался Прикройвентиль.
- Крюгер тогда жил в пещерах Одинокой горы, что в районе Скалистых гор находится. Ну, вы её знаете. Там пещерники теперь музей какой-то содержат. Так вот… Мы подошли к пещере на рассвете, блокировали все выходы и стали звать этого мерзавца.
Три недели мы вызывали его на бой, ждали, пока этот гад вылезет из своей норы, но он не появлялся. Самим туда лезть? Да вы в своем уме?! Какой дурак полезет в пещеру дракона без его официального приглашения? Приходилось ждать - воду пить, кору жевать. Мы думали, что Крюгер испугался, но потом выяснилось, что он летал по делам за океан.
И вот однажды утром, я тогда как раз стоял на стрёме, то есть, на вахте… короче, на часах… Гляжу, туча чёрная небо закрыла. Только успел подумать, что будет гроза, как сверху на наш лагерь словно гора рухнула. Оказалось, что мы разбили лагерь на крюгеровской посадочной площадке. Мерзавец этот сразу несколько наших братьев передавил. Да ещё, представьте себе, рассвирепел от того, что мы без приглашения прибыли и стал нас лапами да хвостом дубасить.
Я и ещё около сорока эльфов, успели разбежаться в стороны и, отыскали укрытия, и принялись всаживать в него свои стрелы. Точнее пытались всаживать - у него такая шкура была, что наши знаменитые стрелы отскакивали от неё, как мухи от стекла. Некоторые наши братья, отчаявшись, бросались на него с мечами, пытаясь разрубить шкуру в разных местах, но шкура была не пробиваемая, а самих смельчаков он запросто в отбивные превращал своими лапами. Страшное дело!
Рассказчик замолчал. Было видно, что он сильно взволнован собственным повествованием. Руки его дрожали, а морщинистый лоб покрылся испариной.
- Бой был кровавым и долгим, - несколько успокоившись, продолжил свою историю господин Прикройвентиль. - Несколько минут сражались мы с драконом. Наконец, когда нас осталось меньше половины, я нашёл выход из положения. Я вдруг понял, раз шкуру пробить не возможно, то надо стрелять по глазам.
Первая же моя стрела, а я тогда был лучшим эльфийским стрелком, попала Крюгеру в глаз, в левый, по-моему,… да точно в левый, правый он тогда лапой чесал. Ох, как он начал орать, материл нас, на чём свет стоит. Не буду повторять его слова при дамах, но можете поверить, что таких ругательств вы никогда не слышали. Потом с ним стало твориться что-то странное. Он начал вертеться как волчок, одновременно подпрыгивая и издавая жуткий вой. Вскоре он уже напоминал настоящий смерч, в воронку которого затягивались оказавшиеся поблизости трупы, камни и даже некоторые деревья.
Я забился под находившийся по близости обломок скалы и лежал там ни живой, ни мёртвый. Потом вдруг всё стихло. Я выглянул из укрытия и удивился - на том месте, где крутился смерч, ничего и никого не было, Крюгер исчез! Не было ни тела, ни каких либо следов, только пустая чистая площадка круглой формы.
Уцелевшие члены нашего отряда выбирались из своих убежищ. Когда все собрались, оказалось что в живых осталось всего двадцать шесть эльфов.
Зайдя в пещеру, мы были поражены великолепием тамошней обстановки. Тот музей, который вы сейчас имеете возможность посетить, просто помойка по сравнению с тем, что там было в то время.
Слава Древним Эльфам, все украденные Крюгером эльфийки, оказались живы. Но какой они нам устроили приём!
Прикройвентиль поморщился и горестно вздохнул.
- Не хотел об этом говорить, всегда заканчивал историю на этом месте, но раз уж гриф секретности с неё снят, расскажу всё. А то помру, а вы и не узнаете всей правды. - Старый стрелок постоял, словно готовясь прыгнуть первый раз со скалы в воду, и махнул рукой, отметая последние сомнения. - Те эльфийки, которых мы освободили, набросились на нас почище Крюгера. Зачем, говорят, вы сюда явились? Кто вас, идиотов, звал? Крюгер - наш любимый повелитель, мы без него никуда не пойдём. Многие из них уже были в интересном положении, а у некоторых оказались дети.
- Короче говоря, о дальнейшей судьбе Крюгера я ничего не знаю, а те эльфийки отказались возвращаться домой, признался рассказчик. - Нам лишь удалось силой лишь дочь Друида забрать с собой. Правда, она вскоре тоже куда-то сбежала. Наверное, вернулась к подонку Крюгеру. Мы ещё раз отправились в ту пещеру, но там уже никого не нашли. Все исчезли. На столе лишь лежала записка, которая теперь должно быть хранится в нашем секретном архиве. "Не пытайтесь преследовать нас, это бесполезно. Мы уходим на новое место. Место это станет домом для новой расы - расы тёмных эльфов. Крюгер".
В зале поднялся шум, раздались крики удивления, недоверия и протеста, вызванные тем, что Прикройвентиль полностью разрушил представление эльфов о собственной истории, хотя было и не ясно, являлся ли его рассказ правдой или бредом, впавшего в маразм, старика.
- Это правда, чистая правда! - кричал старый эльф. - А драконов я больше никогда не видел, понятно?! Нет их больше, ясно?! Где они эти драконы, покажите мне их, ха-ха-ха…
В этот момент Проглотик, привлечённый криками Прикройвентиля, прошаркал из-под стола к трибуне, и, взлетев, опустился прямо перед оратором.
- Кхе-Кхе-Кхе, - прокашлял миниптеродактиль, глядя прямо в глаза старого эльфа.
Легендарный эльф, уставившись на неожиданного поклонника, начал хватать ртом воздух, замахал руками и свалился в обморок. К нему бросился глава клана, ошарашенный рассказом старика и пытающий сообразить, как теперь завуалировать речь Прикройвентиля, наговорившего много, мягко говоря, лишнего.
Проглотик, испугавшийся поднявшейся суматохи, закашлялся и, расправив крылья, поднялся в воздух. Он начал планировать в сторону окружавших зал деревьев.
Слуги, по приказу главы клана, бережно подняли тело старика и понесли его к дежурному лекарю, а высший эльф при помощи подскочившего к трибуне Верховного Друида попытались успокоить взволнованную публику.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 08 фев 2012, 13:54 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 17.

- Дал дед шороху! - прокомментировал Оглохспаниэль поднявшуюся суматоху.
- Да, уж, - прочавкал гоблин, с энтузиазмом поддержавший призыв Его Проницательности приступать к праздничной трапезе. - А зверюга наша ещё масла в огонь подлила. Какого лешего мои предки этого урода на праздник притащили?! Каждый раз он что-нибудь вытворяет. Только половником его никто по башке не лупит. Только и слышишь: "ах, ты, моя крошка", "ай, ты, моя умница"…
Родители Мырыдхая, прихватив с собой Перебухая, сгорая от стыда, бросились отлавливать питомца. В качестве приманки госпожа Несогласенподыхай прихватила бутылку ликёра и горсть слизней, зачерпнув их своей наманикюренной лапой прямо из блюда. Младший братишка Мырыдхая не хотел отправляться в эту экспедицию и удаляться от Бежимвпостели, но, получив крепкую затрещину от отца, подчинился.
В зале царило нездоровое возбуждение. Чтобы отвлечь гостей от крамольных мыслей, Правитель клана подал знак приглашённым на праздник артистам начинать представление, не дожидаясь окончания застолья, а также велел усилить иллюминацию в зале. Сам же он о чём-то шептался с Верховным Друидом и своим другом тёмным эльфом господином Сожритебямолем.
- Вкусные пирожки, - заметил Мырыдхай, который, пользуясь физиологическими особенностями гоблинов, мог позволить себе класть пирожок в рот целиком, а не откусывать его по частям, как это делали эльфы. - Сочные такие, и тесто какое-то необычное - тает во рту, не успеваешь даже прожевать.
- Это наше тесто, эльфийское, - пояснил ему Потерялскальпель, который тоже отдавал предпочтение пирожкам. - Не знаю, как оно готовится, это Бежимвпостель мастер пирожки печь, хобби у неё такое. Наши пирожки ещё вкуснее.
- Рецепт простой, - улыбнулась эльфийка словам брата. - Муку из семян Древа надо смешать с небольшим количеством молока единорога. Ещё немного молока подогреваешь, добавляешь в муку и хорошо перемешиваешь. После этого кладёшь на сковороду, доводишь до кипения на медленном огне, постоянно помешивая, и пару минут кипятишь. Потом снимаешь с огня и охлаждаешь. Затем выкладываешь слой теста на большую непригораемую сковороду, смазываешь топлёным маслом, не обязательно приготовленным из молока единорога, можно и из коровьего молока, затем выкладываешь оставшееся тесто. Кладешь начинку слоями, заворачиваешь края теста, ещё раз смазываешь маслом и запекаешь в разогретой печи, до тех пор, пока тесто не приобретет цвет тёмного золота. Вот и все! Только не пойму, зачем тебе рецепт, ты же готовить не умеешь?
- Научусь, - пообещал Мырыдхай, накладывая себе в тарелку варварский салат и рыбу по-эльфийски. - Бежимвпостель, давай поженимся, будешь мне пирожки печь и рыбу, запечённую по-эльфийски, готовить, а?
Эльфы дружно рассмеялись, глядя на блаженное выражение, поселившееся на морде гоблина.
- У меня времени не останется на готовку, - мягко улыбнулась гоблину эльфийка, привыкшая к усиленному вниманию со стороны существ мужского пола и читавшую этих существ, как открытую книгу. - Всё время будет уходить на то, чтобы выдёргивать из тебя отравленные эльфийские стрелы. Ты же знаешь, Мырыдхай…
- Знаю, - буркнул помрачневший гоблин, запивая навалившуюся грусть терпким эльфийским вином. - Я пошутил.
- Ого! Смотрите! - воскликнул Спилилель, стараясь переключить внимание друзей. - Засуньсвирель готовиться выступать. Только этого не хватало! Сейчас начнется! Опять какую-нибудь гадость двусмысленную сбряцает. Что за мудрец разрешил ему петь?!
- А как ему запретишь, если он почётный гость, да ещё и внук Гасифитиля? - с досадой поморщился Оглохспаниэль. - Ладно, может быть на этот раз и обойдётся.

В то время как гости, кто с ужасом, а кто с восторгом, ожидали выступления скандально известного своими ехидными и крамольными балладами менестреля, Его Проницательность и господин Сожритебямоль незаметно покинули зал и углубились в окружавшую его лесополосу. Они медленно прогуливались среди деревьев, и между ними состоялся такой вот разговор.
- Ну что, брат, ситуация, как я понимаю, сама собой не рассосалась? - мягко спросил Сожритебямоль.
- Не рассосалась, - горестно вздохнул Гдечертпоберимойгель. - Ты был прав. Уже начался открытый шантаж. Чёртовы консервы!
- Я же тебя предупреждал! Так дела не делаются. Нельзя терять бдительность. Вы всё еще живёте в прошлом тысячелетии: "Древо - наш оплот, мы - соль земли; с тёмными договоримся, а дикари пусть огороды копают и бусы примеряют". А времена-то уже не те, братишка. Ситуация-то в корне изменилась.
- Да, кто мог подумать, что они решатся напасть на императорского гонца, тем более средь бела дня! Он без охраны был. Убили его, взяли документы и… фьють! Никаких следов не оставили. Если бы проклятый Штепсель не сунулся ко мне, через эту крысу Шприца, с туманными намеками, а потом и не туманным "деловым", как он выразился, предложением, не ясно было бы, откуда ноги растут. Я и сейчас не знаю, где они бумаги держат. А если бы даже и знал… Как их вернуть?
- Ты не знаешь, зато я знаю, - усмехнулся Сожритебямоль.
- Точно знаешь? Откуда?! - воскликнул высший эльф и начал озираться по сторонам, опасаясь, как бы их разговор кто-нибудь не подслушал.
- Точно знаю, не волнуйся, - засмеялся тёмный маг. - И не переживай, никто нас не услышит. На мне амулет безмолвия.
- Дело в том, что пока вы балы устраивали и щеки надували на Имперском Совете, мы агентурную сеть создавали и, как оказалось, не напрасно деньги и время тратили. Всё-таки не зря в наших жилах драконья кровь течёт! - тёмный эльф рассмеялся искренне и звонко. - Ох, рассмешил меня сегодня старый перец! Надо будет прислать ему ящик нашего тёмного эля, он его обожает, насколько мне известно.
- Он и без эля уже чудить начал, - кисло усмехнулся Его Проницательность, - не знаю, что с этим выступлением делать…
- Да, плюнь ты на это! Всё равно никто не поверит, поговорят и забудут. А жёлтой прессе дам сигнал, чтобы заткнулись, они у меня все на содержании, - пренебрежительно махнул рукой Сожритебямоль.
- Спасибо, брат, успокоил хоть в этом, а то Друид наш извёлся весь.
- Не о том он думает, ваш Друид. Сейчас фокусами тысячелетней давности ничего серьёзного не добьёшься, а после того, как консервы с Магическим Орденом снюхались, на одну лишь магию больше рассчитывать не стоит. Политика, брат, штука сложная, давно нужно было это понять. Мы с вами сейчас на коне не потому, что у нас есть древа и подземные крепости, а лишь потому, что держим в своих руках современные технологии и науку. Профукаем момент, когда консервы с варварами вцепятся в этот пирог зубами, и весь этот древний антураж можно будет тащить на свалку под аккомпанемент твоего замечательного оркестра.
- Ладно… Так чего этот Штепсель хочет в обмен на документы? Не денег же?
- Лучше бы деньги просил… Ему, ни много ни мало, нужен королевский титул, личный Портал повышенной пропускной способности и технологии по производству волшебных труб связи, - с отчаяньем в голосе ответил высший эльф.
- Ха! Губа не дура у этой жестяной банки, - рассмеялся господин Сожритебямоль. - Только он - дурак! Не знает, что основные секреты технологии в руках тёмных эльфов. А с титулом тоже номер не пройдёт - Император, сам знаешь, в каком состоянии находится, а Совет в ближайшее время этот вопрос и рассматривать не станет, будет лишь обещания давать.
- Так, что же делать? Сам знаешь, если информация, содержащаяся в тех бумагах, выплывет наружу, то такая резня начнётся, что ни с Древа будет не слезть, ни из пещеры нос не высунуть! Там же, по сути, весь план дворцового переворота описан, хорошо ещё, что без конкретных имён, но для службы имперской службы безопасности не составит труда свести концы с концами.
- Не составит, - впервые за всё время разговора помрачнел тёмный эльф. - Единственная государственная структура, на которую мы никак не влияем. Правда, есть у меня и там кое-кто, но это сути дела не меняет.
- Выход у нас один, - мрачно добавил он, пнув ногой попавшую под ноги сухую ветку.
- Какой? - оживился Его Проницательность, который не видел никакого решения проблемы.
- Надо брать штурмом замок Шприца. Документы находятся там, братишка. Я даже точно знаю где именно.
- Да ты что!!! - испуганно воскликнул Гдечертпоберимойгель. - Если мы туда сунемся, начнется война - все против всех, или все против нас. Это же будет расценено как открытое вмешательство в человеческие дела, да ещё без весомой причины! Как ты объяснишь…
- Никак! - оборвал друга Сожритебямоль. - Сами мы туда не полезем. Есть у меня одна идея. Всё это будет выглядеть как внутренняя разборка консервов. Есть и кандидат на роль благородного мстителя. Шприц немало ему нагадил. Недавно, при помощи солдат герцога чуть было не захватил замок этого барона, ущерб огромный нанес и, самое главное, дочь его увёз. Так что всё будет выглядеть правдоподобно, как месть оскорблённого отца и соседа. У рыцарей это обычное дело, сам знаешь. А когда документы окажутся у нас, Штепсель этот и не пикнет, сам понимаешь. Есть только одна загвоздка… Сил у него, у нашего героя маловато. Да и открывать ему истинную причину нашей поддержки никак нельзя.
- И что же делать? - с надеждой спросил Его Проницательность, чувствуя, что друг не договаривает, придерживая в рукаве очередной козырь. - Ты что-то придумал, я же вижу.
- Честно говоря, я не видел выхода до сегодняшнего праздника, но когда я разглядывал твоих гостей, в моей голове мелькнула шальная мысль. Мы не можем послать своих бойцов, не можем обратиться к варварам, не можем привлечь других консервов, и, естественно, не имеем права обращаться к центральной власти. Что остаётся?
- Что? - переспросил Его Проницательность.
- Надо поговорить с этим твоим гостем - гоблином, как там его звать, забыл?
- Э-э-э… Несогласенподыхай.
- Точно! Не знаю, как ты умудрился его пригласить. Пьяный, что ли был? - подозрительно спросил тёмный, пристально глядя в глаза старинного товарища.
- Ну, выпили немного с его сынишкой. Он с моим обормотом дружит, - признался Его Проницательность.
- Понятно. Ты, всё тот же, что и в молодости, но, как говорится, боги любят пьяниц, - засмеялся тёмный эльф. - Ты знаешь, что этот Несогласенподыхай крупнейший имперский контрабандист, хотя и прикрывается чистым бизнесом? Я давно за ним слежу, и как-то пользовался его услугами, конечно, не напрямую. Он не обычный гоблин, брат. Для гоблина он просто гений. Да и хватка у него железная. Я хочу с ним встретиться и поговорить. Лучше всего здесь, у тебя. Думаю, что он будет счастлив заиметь таких друзей, как мы с тобой, и пойдет на всё, чтобы нам услужить. Ну и мы, конечно, в долгу не останемся. Ты оставь этих гоблинов погостить пару дней. Этой ночью мы с ним всё предварительно обговорим, нечего тянуть грифона за хвост.
- Ладно, как скажешь, - ответил Его Проницательность. - Сам я уже сел в лужу, так что отдаю руководство операцией в твои руки. Цель у нас одна, а голова у тебя лучше варит, так и в детстве было.
- Договорились, - усмехнулся Сожритебямоль. - Надеюсь, что Древние Эльфы нас не оставят, и мы это дело как-нибудь разрешим. Ну, пойдем теперь, прогуляемся немного по вашему чудесному лесу, а потом вернёмся в зал.
Они бродили некоторое время среди деревьев, вспоминая молодость и беседуя на отвлечённые темы, пока их внимание не привлекли доносившиеся из глубины леса крики.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 11 фев 2012, 10:04 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 18.

Бельчонку Тигли было не до смеха. Наученный горьким опытом, он ожидал от праздника всяких напастей. Вот, что он думал: "Если бы этим эльфам не пришло в голову пригласить в гости невоспитанных существ с короткими ушами, то все было бы отлично. Сами хозяева хотя и бегают на двух лапах, но ведут себя культурно, к природе относятся бережно и с пониманием. Но эти надменные, дурно пахнущие, одетые в нелепые одежды существа… как их зовут эльфы?".
Бельчонок напряг память, вспоминая подслушанные разговоры: "Стопари… нет … тупари! Тупари и концерты… или касервы? Напьются и начнут шастать по лесу, гадить везде… тьфу! Да ещё возню обязательно какую-то со своими самками устроят, да обязательно именно под тем деревом, где находится кладовая несчастного Тигли".
Но все страхи померкли перед лицом другой опасности, с которой пришлось столкнуться бельчонку.
"Мало было хозяевам гостей, что ли? - продолжал размышлять бельчонок. - Видимо да, раз они притащили сюда этих зелёных существ. А те, ясная шишка, сами притащиться не могли, припёрли с собой ещё и урода этого. Тоже мне летун! Какая-то пародия на орла! Носится по лесу, как ненормальный! Кхе-кхе-кхе! Кхе-кхе-кхе! И как он на мою кладовую вышел, гад летучий?! Уже пытался свой длинный нос в кладовую мою засунуть, слямзить мои шишки надумал! Не тут-то было! Классно я ему шишкой по башке запустил, ха-ха-ха! Вон, сидит теперь на ветке, аккурат над дуплом. Соображает! Если бы он был двуногим, я бы решил, что он пьяный в стельку. На черта ему мои шишки, если он такой мордой всё равно разгрызть их не сможет. Вот дурак!"
Тигли презрительно поморщился и вдруг заметил, что события продолжают развиваться дальше: "Ой! Ещё гости прутся! Мама, хорошо, что ты этого не видишь. А! Да это же те кривоногие, что этого чудика на праздник притащили. Ищут они его, что ли? Да, похоже на то. Ну, посмотрим, посмотрим… Я им своё добро всё равно не отдам. Сдохну, но не отдам!!!"
Спрятавшись в дупле, служившим ему центральным складом и одновременно офисом, бельчонок Тигли высунул из отверстия мордочку и стал внимательно наблюдать за перемещениями противника.

- Смотри внимательно, сынок! Лес не такой большой, мы его обязательно отыщем, - говорил Перебухаю отец.
- Сам бы обратно прилетел, чего нам за ним гоняться-то?! - воскликнул в ответ молодой гоблин. - Пропустим самое интересное!
- Самое интересное, то есть то, как тебя с Древа вышвырнут без страховки, ты не пропустишь, не переживай. - Порадовал своего отпрыска господин Несогласенподыхай.
- Ну, зачем ты мальчика пугаешь? - упрекнула супруга мать семейства.
- Мальчик, - передразнил её муж. - Тупое отродье, а не мальчик! Вечно вы мне на голову проблемы вешаете. Не слушал свою мать, теперь расхлебываю. Хорошо ещё, что старший сын у меня - умница. Такое дело провернул! В высшее общество нас ввёл. Так вы всё испортили!
- Почему это Мырыдхай умница, а я отродье? - обиженно захныкал Перебухай.
- Потому что я - плохой отец, - вздохнул пожилой гоблин. - Его лупил половником по башке, а тебя нет! И всё из-за твоей матери. Жалела тебя, а что толку?! Чего добилась?
- Добилась того, что у ребенка нет хронического сотрясения мозга, и он учится в университете! - гордо, и даже несколько надменно, произнесла, запыхавшаяся от лесных гонок, мать.
- Ну и как успехи? - ехидно спросил сына отец.
- Всё отлично! - довольно осклабился Перебухай.
- Я имею в виду не твои шашни с дочкой Пахайнепахая, а учебу, - уточнил старший гоблин. - Ты учти, в следующем году будешь мне баланс делать. Ну, не всех дел моих, конечно, а только легальных.
- Почему в следующем? Рано мне ещё, - заныл отпрыск.
- Для того чтобы ты понял, что мне надоело редкие артефакты твоим профессорам дарить, без которых тебя, идиота, давно бы уже выкинули из чёртового университета!! - заорал гоблин. - Нет, …, половник, только половник! Вот единственное средство воспитания, способное вправить гоблину мозги. Только половник, а ещё лучше - дубина огра!
Неизвестно, чем бы закончилась эта перебранка, если бы Перебухай неожиданно не заорал.
- Вот он! Вот он! Я его вижу! - закричал юный гоблин, указывая толстым зелёным пальцем вверх. - Прямо над нами сидит.
- Где?! - воскликнул господин Несогласенподыхай, задирая голову.
- Кто? - спросила Перебухая мать.
- Его Проницательность! На ветке сидит, - сострил молодой гоблин, за что тут же получил затрещину такой силы, что отлетел на пару гоблинских шагов.
- Я и без половника, любому профессору сто очков вперёд дам, - довольно ухмыляясь, пошутил старший гоблин.
Он заметил, сидевшего на ветке, с осоловевшим видом, Проглота, и вновь обрёл прекрасное расположение духа.
- Не трожь ребёнка! - закричала на него супруга.
- Захлопни пасть и зови малыша, - посоветовал ей глава семьи.
Гоблинша обиженно засопела, но хорошо изучив своего мужа, не рискнула вступать с ним в перебранку.
- Цып-цып-цып, - позвала она питомца, равнодушно взиравшего на них с высоты своего положения, - иди к мамочке, иди ко мне, мой хороший! Прог-ло-о-тик… давай скорее… Пойдем обратно, там концерт хороший начался, послушаешь песенки. Ты же любишь музыку, правда?
Миниптеродактиль слушал её с невозмутимым видом пьяного, погруженного в созерцание бытия, и чувствующего, что истина где-то рядом, и что она вот-вот откроется ему во всей своей красе.
- На, малыш, смотри, что мама тебе принесла. Вот твои любимые слизни, ням-ням, - она сделала вид, что ест этот деликатес, и он ей очень нравится.
- А может быть, ликёрчику хочешь, - предложила госпожа Несогласенподыхай Проглотику, демонстрируя ему бутылку ликера.
Гоблинский любимец, при виде бутылки, слегка встрепенулся, но затем вновь приобрел статичное положение.
Ни уговоры, ни приманка не срабатывали, и гоблины задумались, не зная, что ещё предпринять.
- Жаль, что мы топоры с собой не прихватили, - произнес Перебухай, оценив ситуацию.
- Да, сынок, умница ты моя, - с еле сдерживаемой яростью согласился с ним отец, - только мы собирались в гости, на праздник, а не на лесоповал.
- Зачем топоры, обойдемся и без них, - раздался рядом с ними весёлый голос.
Гоблины обернулись и увидели подходящих к ним тёмного эльфа и пригласившего их на праздник хозяина.
- О, Ваша Проницательность! Господин Сожритебямоль! Простите, ради Древних Огров нас за этот ужас! Мы, наверное, испортили Вам праздник, - обратился к ним, испытывавший крайнюю неловкость, но при этом не потерявший достоинства, гоблин.
- Вовсе нет! - весело откликнулся тёмный эльф. - Наоборот, Вы внесли некоторое оживление в привычный распорядок. Он встал под ветку, на которой сидел домашний любимец гоблинской четы и, направив в сторону Проглотика вытянутую руку с раскрытой ладонью, что-то прошептал. Миниптеродактиль покачнулся и свалился прямо в руки, ловко поймавшего его, господина Сожритебямоля.
- Вот Ваше сокровище, - протянул зверька гоблинше тёмный маг. - Он сейчас спит, но с ним всё в порядке, не волнуйтесь. А теперь, если Вы не возражаете, давайте вернемся к праздничному столу.
Они удалились, весело переговариваясь, а бельчонок Тигли, с облегчением вздохнув, принялся наводить в своей штаб-квартире порядок.


Глава 19.

Недавно я встретил на улице Мырыдхая. Он как раз вылезал из своей колесницы, окруженный ограми охраны, а я проходил…
- Как такое может быть? - обижаетесь вы. - Ведь это же фэнтези, ёшкин кот, а в фэнтези вся история должна быть вымышленной. И это должна быть не просто вымышленная история, а, по сути своей, история совершенно невероятная. Встретиться на улице вы никак не могли, не морочь нам голову! Мы, чтоб ты знал, читаем эту историю исключительно для того, чтобы отвлечься, хотя бы ненадолго, от серых будней.
Н-да, честно говоря, не ожидал я от вас подобной реакции.
Я-то полагал, что вы давно уже поняли, что все события, описанные в этой книге подлинные, что записаны они со слов очевидцев, а если и приукрашены слегка, то только в целях придать им художественный вид.
Интересное дело! Когда вы под прикрытием шапок-невидимок таскали на празднике пирожки из-под носа отвлечённых скандалом эльфов, я ничего обидного вам не говорил, и не депортировал вас в привычную реальность, хотя это поедание и являлось вопиющим нарушением закона потребления пирожков! И если Древние Эльфы, хватятся искать содержавшуюся в пирожках, и бесследно исчезнувшую вместе с ними энергию, вы, наверное, не станете кричать о невозможности подобного явления! Вы уже будете дома, лежа на диване, ощущать синергетический эффект, вызванный Вашим неразумным поведением. Почему вы решили…
- Решили, - передразниваете вы меня. - Да, ничего мы не решили. Что мы можем решать в этой жизни, если всё уже давно решено и поделено без нашего участия, и от нас ничего не зависит?! Мы просто высказались прямо и честно.
- Но ведь всё это правда! - кричу я. - Неужели нельзя немного помолчать и дать возможность человеку высказаться?! Ну, что вы за люди такие?!!
Вы обиженны, я расстроен… Всё это напоминает семейные разборки, когда люди доводят себя до крайности, споря ни о чём. Осталось только, Вам - замкнуться в себе, а мне - отправить вас самостоятельно искать ключи от двери, ведущей в счастливый мир сказочных иллюзий.
К счастью, я - один, а вас - множество умных симпатичных людей. И вот уже голоса тех из вас, кто читал Тургенева, Конфуция и Маркеса, или собирается когда-нибудь прочесть произведения этих и других великих творцов вашей реальности, призывают остальных дать автору возможность объясниться.
- Ладно, валяй, - говорите вы, и я начинаю лихорадочно вспоминать, о чём, собственно, хотел сказать.
- А… м-м-м… Так вот… Повстречал я недавно на улице, прошу прощения, Мырыдхая.
Заметив меня, он очень обрадовался и бросился обниматься.
- Привет! - сказал я ему, пытаясь освободиться из крепких гоблинских объятий.
Сами знаете, не всякий костяк способен выдержать давление лап радостного гоблина. Мой костяк, например, выдерживает, но с трудом.
- Рад тебя видеть, старина! - заорал гоблин, ослабляя хватку. - Всё собирался набрать тебе по волшебной трубе, да времени не было. Кризис, ты же знаешь!
"Причём тут кризис?" - подумал я.
- Как дела? - спросил я его.
- Норма! - расплылся в улыбке Мырыдхай, обнажая тридцать два клыка.
Мне всегда, почему-то, кажется, что его кусающее-жующий аппарат состоит исключительно из клыков.
- Прочёл первую часть твоей книжонки. Респект! Думал, что ты, как обычно всё переврёшь, ха-ха-ха, и выставишь меня круглым дураком. А ты - молодец! Прямо - капитан Фракасс, гы-гы-гы, честно всё описал.
"Ну, и отлично, буду жить", - подумал я.
- Как твои родители? Как мама, как папа? - спросил я, надеясь на то, что они в полном порядке.
- Они в полном порядке! - осклабился гоблин, - Маманя как обычно сюсюкается с Проглотом и пытается дрессировать внуков, а папаня, садясь за стол, придвигает супницу с половником поближе к себе. Ты же его знаешь, он не может жить без первого.
Мырыдхай хохочет так заразительно, что и я начинаю смеяться вместе с ним.
- Кстати, а почему ты не выложил в конце первой части текст последней баллады Засуньсвиреля? Клёвая вещь! Все, кроме её героев, лежали под столом от смеха. Да и окончание Праздника Древа можно было описать, особенно то, как очухавшийся Прикройвентиль танцевал варварские танцы, а пьяный консерв - герцог Штепсель - разорялся о великом будущем своего несуществующего королевства, в то время, как его герцогиня запихивала в сумочку недоеденные угощения.
- Из политических соображений, - туманно отвечаю я, думая про себя о том, что он, наверное, прав, и я зря всё это не описал.
- Ну, и зря ты это не описал! - говорит Мырыдхай.
Мы некоторое время молчим, думая каждый о своём.
- Сам-то ты как? - задает он, наконец, неизбежный вопрос.
- Всё о'кей, - отвечаю я. - Пишу продолжение этой истории. Надеюсь, ты не возражаешь против того, чтобы она была дописана до конца?
- Возражаю?! Ты что, старина, конечно пиши! Лепи правду-матку. Лепи, но знай меру!
Он гогочет, видимо, припоминая что-то из прошлого. Потом вдруг выдаёт:
- Знаешь, я всё думал, почему говорят, что "быть или не быть?" - это главный вопрос. По-моему, это не так. "Жениться или не жениться?" - вот, мать его, вопрос всех вопросов! Вечный, так его раз этак, вопрос!
"Откуда в гоблинской голове взялись такие глубокие мысли?" - думаю я.
- Ты, наверняка, удивляешься тому факту, что в моей голове появились такие мысли, - в утвердительной форме заявляет Мырыдхай, и я начинаю думать, что пора бросать всё к чертям и отправляться в отпуск, желательно на море.
- Конечно, кое-кто решает этот вопрос легко, не вдаваясь в долгие размышления, - отбросив шутливый тон, произнёс задумчиво гоблин, от чего его физиономия приобрела весьма комичный вид. - Вот возьмем, например, рыцарей. Они…
- Что ты сказал? Прости, я задумался и прослушал.
- Я говорю, возьмём, например, рыцарей. Они, когда приходит время, просто женятся на ком положено и всё. Никаких тебе сомнений, приключений и объявлений. Женятся и продолжают жить, как ни в чём, ни бывало. Как будто забывают об этом прискорбном, а может быть, счастливом факте. Так и живут дальше, пока не превратятся в портреты на стенах собственных замков. Счастливые существа, эти консервы! А мы, гоблины, даже женившись, продолжаем задавать себе тот же вопрос.
Мырыдхай замолкает и начинает понуро разглядывать ногти.
"Наверное, все ещё вспоминает её", - думаю я.
- Старая любовь не покрывается коростой, - усмехается он.
- А ты опять порхаешь, как этот чудак из той реальности… как его… Жуан?
- Нет, я скорее, как Энтони Кларендон, - усмехаюсь я.
- А что это за чувак? - спрашивает Мырыдхай, но, не дождавшись ответа, вдруг вспоминает о том, что дел у него невпроворот, и, быстро попрощавшись, спешит к своей колеснице.
"Всё течет, всё меняется, и все движется по спирали", - думаю я, глядя на то, как мой приятель на ходу орёт что-то в волшебную трубу, зажатую в его крепкой зелёной лапе.
- Чёртова спираль! Кручусь, как миниптеродактиль! - кричит он мне напоследок, забираясь в колесницу.
Я машу ему на прощание рукой.
У меня вновь появляется неодолимое желание поселиться на берегу тёплого моря и, разведя костёр, слушать шум прибоя и смотреть, поочерёдно, на набегающие на берег ленивые волны, на языки пламени, танцующие свои странные танцы, и на то, как усталые седые рыбаки перетаскивают со своих баркасов на берег корзины с дневным уловом. Ну, и на самок аборигенов, конечно! Короче говоря, отдыхать и радоваться тому факту, что я всё ещё свободен. Сами знаете, как выматывают бесконечные путешествия по несуществующим, для кого-то, мирам, как эти перемещения высасывают магическую энергию!
А костёр, всё-таки разводить на берегу не стоит, я думаю. А то ещё пираты нападут, не отдохнёшь, как следует. Какие пираты?! Действительно! Ну, и заносит же меня порой!


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 14 фев 2012, 12:35 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ПЕРВЫЙ ПОХОД МЫРЫДХАЯ

Глава 1.

Всякое существо на свете стремится обзавестись собственным домом, чтобы было, куда возвращаться из дальних странствий или, пусть даже, после недолгих отлучек. Дом – это место, куда хочется вернуться, по крайней мере, иногда. Конечно, это если там царит доброжелательная атмосфера, и никто не пытается объяснить Вам, что Вы лишний в этом уютном гнезде или просто не вписываетесь в интерьер.
В понятие слова «дом» разные существа вкладывают различный смысл. Скажем, для гномов домом является бесконечная сеть подземных ходов и тоннелей. Так что, стоит иному гному зарыться поглубже в землю, и он уже чувствует себя как дома. Эльфу, чтобы ощутить себя в привычной домашней обстановке, достаточно углубиться на несколько десятков ярдов в лесную чащобу или очутится на родном Древе. Гоблинам, как, впрочем, и многим другим существам, достаточно просто оказаться за стенами той постройки, в которой они родились или которую приобрели, чтобы сказать себе: «Наконец-то добрался домой. Чертовы пробки! Каждая свинья норовит обзавестись колесницей, а дороги, похоже, с каждым годом становятся всё уже. Если так будет продолжаться и дальше придется покупать ковёр-самолет».
Стоит ли говорить о том, что необходимым атрибутом любого дома является адрес. Если есть адрес, значит, есть и дом. Поменяйте адрес, и дом Ваш окажется на другой улице или в другом городе, или, даже, в другой стране. Тогда Вы просто скажете: «Я, знаете ли, недавно переехал. Теперь мой дом находится по такому-то адресу».
Впрочем, речь сейчас идет не о тех существах, что меняют адреса, а о тех, для кого понятие «дом» имеет совершенно иное значение. Для таких существ совершенно немыслимо поменять адрес и куда-то переехать. Дом таких существ слишком велик и тяжел, вследствие чего, совершенно не транспортабелен и ни один маг не возьмется перенести его в иное место при помощи магии перемещения.
Назвать другое жилище своим домом эти существа не могут. Не могут, так как именно в этом доме жило несколько поколений их предков, здесь они рождались, взрослели и умирали, оставляя на память о себе не только свои портреты и наследственные болезни, но и таинственные мифы, легенды и, частенько, замурованные в стенах или зарытые в землю кубышки с кладами.
Бывает, что, помимо выше перечисленного, остаются еще свидетели ушедшей эпохи, называемые призраками. Задача призраков – постоянно напоминать неблагодарным потомкам об ушедших временах, превращая, тем самым, обычные семейные истории в легенды и поднимая закладную стоимость самого жилища. Жилища, населенные призраками, на общеимперском языке именуются замками, а считающие их своим домом существа зовутся рыцарями.

В зале было жарко натоплено. Камин пожирал дрова, которые периодически подбрасывал в его прожорливую пасть один из слуг. Вернее сказать, один из оставшихся слуг. После недавнего нападения на замок охочих до чужого добра соседей, численность обитателей замка значительно сократилась. Сам замок удалось отстоять лишь чудом. Бой шел уже на внутренней территории, когда боевой рог нападавших протрубил отступление, и превосходящие силы противника неожиданно отошли назад, подобно океанской волне, которая разрушив стену песочного укрепления, с недовольным шипением откатывается вспять.
Впрочем, любому чуду можно найти вполне реальное объяснение. В данном случае, отстоять замок помогли три обстоятельства. Первое из них - сплоченность защитников. Даже слуги, вооружившись, бились с агрессорами наравне с солдатами. Замок неоднократно подвергался нападениям в прошлом, поэтому боевой опыт имелся практически у любого обитателя замка мужского пола. Отношение к челяди поверженного противника было у рыцарей традиционно отвратительным, следовательно, и у слуг была причина сражаться за своего господина не за страх, а за совесть.
Второй составляющей чуда явился тот факт, что, несмотря на неожиданность нападения, которое, очевидно, было тщательно спланировано, откровением для гарнизона оно не стало.
Среди защитников замка всегда поддерживалась строгая дисциплина, бдительности часовых могли бы позавидовать сами эльфы, а мобилизация всех сил, благодаря многочисленным учебным тревогам, осуществлялась с чёткостью, напоминавшей действия встревоженного осиного роя.
Когда знаешь, что помощи ждать не от кого, а просить пощады бессмысленного, то и к обязанностям своим относишься соответственно. Так что, к тому времени как прозвучал сигнал об отходе, нападавшие успели потерять несколько десятков человек, чьи пробитые арбалетными болтами, изрубленные мечами тела остались лежать невостребованными на внутренней территории замка и за крепостными стенами.
Наконец, третьим фактором, обеспечившим защитникам победу, явился смелый маневр владельца замка и, по рыцарской традиции, командующего гарнизоном, барона Шанса.
Когда в выбитые ворота устремились солдаты противника, барон, понимая, что падение замка неизбежно, решился на отчаянный шаг. Взяв с собой две дюжины находившихся в резерве солдат, он провел их по тайному подземному ходу, отрытому строителями замка на случай вынужденного бегства, и, оказавшись за пределами своего родового гнезда, ударил в тыл ликовавшего от ощущения скорой победы врага.
Барон Шприц, который, несмотря на личную трусость, будучи уверенным в успехе мероприятия, лично возглавил нападение на замок, расположился со своим штабом и резервом, насчитывавшим около пятидесяти солдат как раз неподалеку от выхода из потайного хода.
Едва заметив, что его отряд подвергся нежданному нападению, и люди вокруг него стали падать, сраженные выстрелами из арбалетов, он ударился в панику, то есть, попросту говоря, дал дёру. За ним бросился верный оруженосец, трубя на ходу сигнал об отступлении, а за ним и весь эскорт. Паника, как водится, перебросилась и на остальные штурмующие замок силы. Солдаты бросились бежать вслед за своим предводителем. Защитники замка, наоборот, обрели второе дыхание и, поймав кураж, яростно рубили бегущих с поля боя противников. Меньше всех повезло тем из нападавших, кто уже успел пробраться на территорию замка. Из них удалось спастись лишь нескольким счастливчикам.
Победа была полной, но омрачалась двумя обстоятельствами. Во-первых, потери оказались довольно внушительными, что едва ли позволяло надеяться отбить повторную атаку, произойди она в ближайшее время. Во-вторых, и это было настоящей трагедией, в руки Шприца попала единственная дочь барона Шанса – красавица Гертруда.
Случилось так, что она возвращалась из охотничьего домика в сопровождении нескольких слуг и четырех человек охраны. По трагической случайности, путь их пересекся с отступающим в панике отрядом барона Шприца. Заметив, одетых в цвета противника, солдат, отступавшие люди барона Шприца с яростью набросились на маленький отряд и весь его перебили. В живых остались лишь Гертруда, захваченная нападавшими в плен, и один из егерей, которому, несмотря на многочисленные ранения, удалось спастись и принести отцу печальную весть о похищении его дочери.


Глава 2.

После нападения на замок прошёл месяц. Последние дни владелец замка, удостоверившись в том, что ворота, выбитые во время штурма, поставлены на место, на территории замка наведен порядок, раненым оказывается медицинская помощь, а патрульно-постовая служба не вызывает нареканий, уединившись во внутренних покоях, предавался размышлениям о сложившейся ситуации. Большую часть времени он проводил в каминном зале, расположившись в удобном кресле рядом с пылающим камином.
Подумать было о чем. Наглое нападение, произошедшее без предупреждения и предъявления какой-либо, пусть и необоснованной, высосанной из пальца, претензии, говорило о том, что, привыкшие действовать исподтишка, барон Шприц и его патрон герцог Штепсель перешли к решительным действиям.
«Герцог! – презрительно усмехнулся про себя барон Шанс. – Подлая свинья, возомнившая себя хозяином мира и решившая, что ей всё дозволено!»
То, что Штепсель одержим идеей объединить под своей властью все рыцарские земли, провозгласить себя королем и стать значительной фигурой на политическом небосклоне Империи, ни для кого не было секретом.
До сих пор действия по осуществлению этой бредовой, как казалось большинству баронов, идеи носили характер гнусных интриг и спонтанных отщипываний кусочков земель от владений более слабых или неудачливых соседей.
Сам барон Шанс, в результате подобных нападок, уже успел потерять более трети своих исконных земель. Несколько процветающих деревень и часть охотничьих угодий уже перешли к тому времени под власть ненавистных Шприца и Штепселя.
Исторически так сложилось, что земли барона Шанса, подобно клину, вдавались в территории, принадлежащие его извечным врагам. Каждый раз они находили надуманный повод для нападения и, пользуясь преимуществом в живой силе, откусывали очередной кусок от владений барона.
Правда, в прежние времена, подобные нападения случались крайне редко, так как Рыцарский Совет не допускал беспричинных нападений соседей друг на друга и мог призвать нарушителя рыцарского кодекса к ответу. Однако, в последние годы ситуация изменилась. Герцога за счет различных интриг, подкупов и запугиваний, а порой и прямого шантажа, удалось получить в Совете большинство голосов, что наконец-то развязало руки ему и его приспешникам.
«Подонки! Похитить ребенка! Какой-то десяток лет назад на подобное деяние не смог бы решиться и полный идиот», - подумал господин Шанс, уставившись невидящим взором на пылавший в камине огонь. На коленях у барона лежало пришедшее на днях наглое послание господина Шприца, в котором сообщалось о том, что здоровье дочери барона находится в полном порядке, а сама она передаёт отцу сердечный привет и надеется на его благоразумие. Никаких угроз письмо не содержало. В нем лишь сообщалось, что предложения по урегулированию данного прискорбного инцидента вскоре последуют.
Барона била лихорадка, причиной появления которой была, конечно, не та пустяковая рана, которую он получил во время вылазки за крепостные стены, а переживания о судьбе дочери и о будущем своих владений.
Движение мыслей в голове скукожившегося в кресле немолодого уже человека, у которого события последних дней и вызванные ими переживания отняли, по крайней мере, двадцать лет жизни, напоминало почитаемые варварами тараканьи бега.
В забеге по извилинам баронского мозга лидировали три идеи. Одной из них была идея собрать все оставшиеся в распоряжении силы и попробовать за счет неожиданного и решительного удара прорваться в замок Шприца и отбить дочь, а самого подлеца при удачном стечении обстоятельств... (здесь фантазии барона Шанса приобретали столь зловещие формы, что описывать их, наверное, не стоит). Идея была абсолютно утопической, так как сил для её осуществления все равно бы не хватило, ведь в недавнем нападении участвовало много солдат герцога, присланных им на помощь своему ближайшему сподвижнику. По сути, эти солдаты составляли абсолютное большинство отряда агрессора. Скорее всего, часть их до сих пор оставалась в распоряжении неудачливого полководца.
Другая идея – попробовать обратиться с апелляцией в имперский суд – так же не выдерживала никакой критики. Имперские власти, как известно, и раньше старались не вмешиваться во внутренние рыцарские дела, а в последнее время...
По слухам, Император Предониус IX совсем отошел от дел по причине умственного бессилия. Окружение Императора занималось лишь интригами и стремилось укрепить свои позиции перед лицом нарастающей угрозы переворота, вызванной усилившимся недовольством правящих в разных частях Империи политических элит.
- Проклятые недоумки! Как им только удаётся править страной?! - воскликнул барон. – Каждый думает только о себе и о том, как подольше усидеть на тёпленьком месте.
Хозяин замка опасливо покосился по сторонам, осознав, что крамольная идея была выказана им вслух. Мрачная слава имперской службы безопасности внушала страх даже ничего не боявшимся рыцарям. Шпионская сеть СБ ещё издавна была ловко наброшена на имперские просторы и со временем не сгнила, а лишь окрепла. Однако, слава Богам, свидетелей баронской несдержанности не нашлось и «тараканьи бега» в голове барона возобновились.
Теперь гонку возглавила идея обрести союзников за пределами рыцарских земель. Идея была свежей, но такой же пустой, как и две предыдущие. Да и кого можно было позвать на помощь? Вопрос повис без ответа, и владелец замка мог лишь тяжко вздохнуть, вытерев со лба выступившую испарину.
«Неужели придется договариваться с этой крысой? - подумал он с отчаянием - Или все-таки попробовать напасть на его чертов замок? Не так уж и хорошо он укреплен. Эта гнида привыкла ползать в тени своего хозяина, на него никто не осмеливается напасть, так что обороной своих владений он давно уже не занимается... Может и выгореть...»
Мысли пошли на очередной круг, а в бокале оказалась новая порция джина, который барон считал единственным действенным лекарством от лихорадки и тоски.
Однако на этот раз, мысли-тараканы не успели войти в режим форсажа. Неожиданно для погружённого в переживания хозяина замка, перед ним материализовалась фигура его старого слуги Себастьяна. До сих пор, тот изредка, подобно безмолвной тени, появлялся в каминном зале , чтобы подбросить в камин поленья или поставить перед своим господином новый штоф с джином и блюдо с закуской.
На этот раз, Себастьян – сухой, но крепкий старик, способный своей выправкой дать сто очков вперед иному имперскому гвардейцу, сухо и деликатно кашлянул, стремясь обратить на себя внимание хозяина.
Барон, нахмурившись, уставился, на нарушившего запрет беспокоить его, слугу.
- Ну, что ещё произошло? – недовольно протрубил барон, догадываясь, что просто так слуга никогда не стал бы прерывать его размышления. – Не иначе, Шприц приполз с повинной или замок окружили гномы! Да, Себастьян?
- К Вам посетитель, ваша милость, - слегка поклонившись, произнёс старик.
- Какой, к чертям, посетитель?! – взревел барон. – Я же приказал никого в замок не впускать! Они что, вопреки приказу ворота открыли?
- Нет, Ваша милость, конечно, нет. Он сам прошел.
- Что значит сам? Как прошел?
- Не могу знать, господин барон, – удивленно произнес Себастьян. – Ворота закрыты, выходы из потайного хода надёжно заперты. Я сам ничего не понимаю, но когда я шёл сюда, чтобы подбросить в камин дрова, в соседнем зале стоял человек, который сказал, что прибыл в замок с важным поручением и ему просто необходимо о чём-то с Вами переговорить. Сказал, что мог бы пройти и сам, но не хочет показаться невежливым гостем.
- Ну и дела, - протянул поражённый словами барон, - не замок, а проходной двор! Как он, хотя бы выглядит? Кто он такой, чёрт его побери?
- Не могу знать, Ваша милость. На нем плащ с капюшоном. Лица не видно, а представиться он отказался. Сказал, что будет говорить только с Вами, и что принять его в Ваших же интересах. Может быть, солдат позвать?
- Не нужно звать солдат, Себастьян, - задумчиво проговорил барон, - если бы он был убийцей, то с такими способностями перемещаться по охраняемой территории, давно бы выполнил своё поручение. Впусти его, и оставь нас одних. В сущности, всё плохое, что могло с нами произойти, уже произошло. Посмотрим, что он скажет.
- Слушаюсь, - проговорил Себастьян, и медленно направился к выходу из зала, видимо, надеясь, что хозяин отменит своё рискованное решение остаться с незнакомцем тет-а-тет. Барон своего решения не изменил, и старик со вздохом покинул зал.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 17 фев 2012, 12:37 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 3.

Не успел старый слуга покинуть помещение, как в него проник ожидавший за дверями посетитель. Легко, словно тень, он преодолел расстояние от входа в зал до невысокого столика, за которым расположился барабанящий пальцами по поверхности стола барон.
- Добрый вечер, господин барон, - поздоровался с хозяином посетитель. – Прошу прощения за столь поздний и несогласованный заранее визит. Однако, учитывая последние события, думается, Вы сможете принять мои извинения и соблаговолите выслушать то, что я должен Вам передать на словах.
Вошедший говорил на чистом общеимперском языке, но с каким-то странным певучим выговором, от чего произносимые им слова казались слегка растянутыми.
Барон, насупившись, уставился на визитера, и по выражению его лица было легко прочитать всё то, что он думал по поводу вопиющего нарушения заведённого издавна порядка нанесения визита владетельным персонам рыцарского звания, наделённым баронским титулом. Впрочем, на баронском лице можно было прочитать также и явный интерес и, даже, некоторую надежду на то, что данное вторжение способно привнести положительные изменения в череду негативных событий последнего времени.
С минуту барон, молча, разглядывал стоявшую перед ним фигуру. Фигура была стройной, среднего человеческого роста и казалась довольно худощавой, хотя точно судить о полноте, либо худобе посетителя было затруднительно, так как весь он был закутан в чёрный длиннополый плащ, а лицо его полностью закрывал капюшон.
- Раз уж Вы уже стоите передо мной, то, учитывая реалии военного времени, а я, как Вы, очевидно, знаете, нахожусь в состоянии войны, формальности можно опустить, - произнёс хозяин замка, налюбовавшись на таинственного посетителя.
- Тем не менее, - протрубил барон, повысив голос и несколько опустив голову, от чего стал похож на быка, приметившего посягнувшего на целомудрие его подопечных бурёнок конкурента, - тем не менее, я хотел бы знать, с кем имею честь разговаривать. Представьтесь и снимите, наконец, свой капюшон, я хочу видеть ваше лицо.
- Имя моё ни о чём Вам не скажет, да и знать Вам его незачем, - спокойно ответил посетитель после короткой паузы, - но Вы, наверно, правы, желая видеть глаза собеседника. Это Ваше право.
Визитер легким движением сбросил капюшон.
- О, Боги всемогущие! – воскликнул владелец замка, уставившись на лицо гостя.
Нет, гость не был каким-нибудь уродом, прятавшим лицо под капюшоном, дабы не пугать слабонервных людей. Его лицо, излучавшее спокойствие и уверенность, имело тонкие черты и могло бы считаться вполне симпатичным человеческим лицом, если бы не чересчур крупные, хотя и красивые, глаза цвета яркого изумруда, и не эти длинные, заостренные уши. Чёрные волосы существа были стянуты в узел, отчего уши его еще сильнее привлекали к себе внимание.
- О, Боги! Эльф! – не смог сдержать удивления барон.
- Тёмный эльф, господин барон, так будет точнее, - подтвердил догадку рыцаря визитер, оглядывая стол с закусками и джином и остановив на мгновение взгляд на лежащем на столе свитке. – Мы не частые гости в ваших краях, так что я понимаю Ваше удивление.
- Честно говоря, я впервые разговариваю с тёмным эльфом, хотя и встречал Ваших... э... собратьев, будучи по делам в столице, - признался барон.
- Присаживайте, пожалуйста, - вспомнил барон об обязанностях хозяина, - Вы, наверное, голодны...
- Спасибо, - прервал слова хозяина эльф, садясь в стоящее напротив барона кресло, - ничего не нужно. Да и Вам, пожалуй, пора завязывать с ... курсом лечения.
- Страдаю от лихорадки, знаете ли, - смущённо признался хозяин замка, испытывающий непривычное чувство неуверенности в обществе тёмного эльфа. – Джин – отличное средство против лихорадки.
- Это хорошее средство для того, чтобы оказаться на улице без средств к существованию. Вы уж простите мне мою грубость, Ваша милость, но времени на долгое лечение у Вас нет.
- Вот, примите этот порошок, - добавил эльф, доставая из спрятанной под плащом сумки небольшой бумажный пакетик. – Высыпьте его в рот и запейте чем-нибудь, желательно не спиртным. Это моментально избавит Вас от лихорадки и придаст сил. Они Вам понадобятся, так как Вам предстоит срочная поездка в столицу. Выезжать надо немедленно после того, как Вы меня выслушаете, и, я надеюсь, согласитесь с моим предложением.
- Что это за колдовское зелье? И зачем мне покидать замок в такое напряжённое время? Вы в своем уме?! – воскликнул барон Шанс, изумлённо уставившись на гостя.
- Нет, никакого колдовства здесь нет. Мы вообще колдовством не занимаемся – это удел не способных к магии гоблинов и варваров. Мы, когда это необходимо, применяем магию. Но в данном случае, речь идет о простом медицинском препарате, изготовленном нашими фармацевтами-магами. Пейте смело, не опасаясь за своё здоровье. Сами понимаете, если бы я был послан с целью нанести вред Вашему здоровью, то давно бы находился на полпути к дому с докладом об успешно завершённой операции. Вы нужны нам здоровым и крепким, полным сил для предстоящей операции. Примите порошок, он излечит Вас, освежит Ваш ум, и тогда я изложу Вам предложение пославшего меня лица. Пейте!
Слова гостя прозвучали столь властно и убедительно, что хозяин замка, поколебавшись напоследок несколько мгновений, решительно высыпал в рот порошок и, запил его лимонадом, которым он до того разбавлял джин.
Приняв таинственное зелье, Шанс стал прислушиваться к собственным ощущениям, а таинственный гость, в это время, взирал на него с легкой снисходительной улыбкой. Первое время ничего необычного не происходило, но затем рыцарь почувствовал, как по его телу, от пальцев на ногах до макушки, словно бы прошла горячая волна. За ней через несколько мгновений – другая, а потом и третья. Когда третья волна покинула тело барона, тот с удивлением почувствовал, что его больше ничего не беспокоит. Мало того, он ощутил такой мощный прилив сил, какого не испытывал и в молодые годы.
Бросив случайный взгляд на пострадавшую во время последнего сражения руку, он с удивлением обнаружил, что рана полностью затянулась, не оставив на руке и следа.
- Чудеса! – вскрикнул, поражённый произошедшими в его организме изменениями, рыцарь. – Не верю своим глазам! Это чудо ещё похлеще Вашего незаметного проникновения в замок. Кстати, как Вам это удалось? Магия?
- Никакой магии, господин барон. Мне было запрещено применять магию на рыцарской территории. Это лишь проявление некоторых врождённых способностей, нескольких десятилетий тренировок, да пары веков практики, - улыбнулся эльф.
- Так, вижу, Вам стало лучше. Тогда позвольте изложить то, с чем я, собственно, к Вам и пожаловал.
- Да, уж, хотелось бы, наконец, узнать причину Вашего появления.
- Видите ли, Ваша милость, волею судеб сложилась несколько необычная ситуация. Как Вы знаете, эльфы, в том числе и тёмные, никогда не вмешиваются во внутренние рыцарские дела. Как, впрочем, и в дела варваров, и, вообще, в людские дела. Мы стараемся сохранить сложившийся в Империи порядок, ибо нас он вполне устраивает, так как позволяет всем существам, независимо от расы, жить согласно своим обычаям и привычкам, сотрудничать на взаимовыгодной основе в экономической сфере и при этом объединяться для отражения внешней угрозы. Такое положение дел до недавнего времени устраивало не только эльфов, но и все живущие на территории Империи расы.
Эльф молчал несколько мгновений, испытующе глядя в глаза рыцаря, ожидая реакции на свои слова, и дождавшись утвердительного кивка, выражающего согласие барона с прозвучавшими словами, продолжил.
- Последнее время в большой имперской политике стали происходить незаметные для непосвящённых существ, но очень серьёзные события. – Тёмный слегка покачал левым ухом, потом один раз дернул правым, раздумывая, насколько глубоко он может вдаваться в подноготную захлестнувших имперский политический небосвод тайных интриг.
- Короче говоря, случилось так, что интересы пославшего меня влиятельного лица оказались удивительным образом переплетены с интересами господина барона. Это лицо, пожелавшее до момента Вашей с ним личной встречи сохранять свое инкогнито, и лично изложить Вам суть своего предложения, направило меня сюда с целью предложить Вам, как можно скорее, прибыть на эту встречу...
- Позвольте, но это же абсурд! – вскричал барон, прерывая эльфа. - Бросить замок в такой критический момент, перед лицом очередного штурма, когда моя похищенная дочь находится в руках этого... Шприца! И для чего покинуть? Для того лишь, чтобы встретиться неизвестно с кем, неизвестно для чего?! Да Вы с ума сошли!!!
Рыцарь, хотя и был заинтригован и испытывал такое чувство, что мрак безысходности, царивший в его душе последние недели начал слегка рассеиваться, всё же не мог переломить свою рыцарскую натуру, требующую находиться в своем родовом гнезде, и быть готовым для последнего, пусть и безнадёжного, но решительного боя.
- Тёмные эльфы, если и сходят с ума, то только к концу второй тысячи лет жизни, - засмеялся визави барона, похоже, нисколько не смущённый словами владельца замка и нисколько на них не обидевшийся. Было похоже, что он ожидал подобной реакции рыцаря на свои слова.
- Дорогой барон, когда я говорил Вам, что эльфы не вмешиваются в дела людей, то забыл упомянуть о том, что при этом они проводят постоянный мониторинг происходящих здесь событий и владеют исчерпывающей информацией обо всех ваших делах...
- Проводите постоянный что? – спросил барон.
- Наблюдаем за вами и собираем информацию, чтобы быть в курсе всех ваших дел, – ответил посланник таинственного лица, твёрдо глядя в глаза рыцаря.
- То есть... попросту говоря, шпионите? – нахмурился барон, чувствуя, что по его рыцарской гордости нанесён удар. Корпоративная этика требовала немедленно изгнать из своего дома нахала, и барон, побагровев, даже привстал слегка в кресле, но последующие слова, произнесённые эльфом уверенным тоном, заставили его тело занять исходную позицию.
- Шпионим, подкупаем нужных людей, через посредников, конечно... Когда это бывает необходимо, тайно проникаем в ваши замки, бывает, что-то похищаем и, даже, устраняем сильно осложняющих ситуацию персонажей... как например, барона Штопора, помните такого?
Барон Шанс подавленно молчал, ошарашенный всем услышанным. Барона Штопора, скоропостижно скончавшегося три года назад от неведомой болезни, он хорошо знал. Тот был редкостной сволочью и ближайшим сподвижником герцога, и будь он сейчас жив, не поддерживающим герцогских замашек рыцарям пришлось бы совсем туго.
По счастливой случайности, старший сын покойного барона и, соответственно, его наследник оказался прямой противоположностью своего отца. Он с юных лет слыл в рыцарской среде чудаком, предпочитавшим заниматься искусством, а не войной.
Едва став владельцем обширных отцовских владений, на территории которых находилось сразу три хорошо укрепленных замка, возглавляя большую дружину, уступавшую по численности лишь герцогскому войску, он, тем не менее, сразу же объявил о своем нейтралитете во внутрирыцарских делах. Имея место в Рыцарском Совете, он также неизменно занимал в нем умеренную и миролюбивую позицию.
Герцог все ещё пытался образумить наследника своего бывшего друга, но, похоже, что это было делом абсолютно бесполезным.
- Ну, не стоит так переживать, - произнес эльф, заметив какое впечатление произвели его слова на собеседника, - ничего страшного в наших действиях нет, мы лишь стремимся сохранить положение статус-кво в ваших делах и не допустить, чтобы болезнь, поразившая рыцарское сообщество привела его к гибели. Никакого прямого вмешательства не будет, уверяю Вас.
Подавленный обрушившейся на него информацией, барон, молча, смотрел некоторое время на стол, стараясь разобраться в своих смятенных чувствах. Наконец, сумев вновь овладеть собой, он поднял глаза и взглянул на эльфа уже своим обычным твёрдым взглядом.
- Хорошо, предположим, что я посчитал бы возможным ввязаться в эту авантюру и встретится с Вашим хозяином, или кем он Вам приходится, - выдавил из себя рыцарь. – Но кто, скажите на милость, станет руководить моим гарнизоном, подвергнись замок нападению во время моего отсутствия. Как Вы себе это представляете – замок атакуют, а барон в это время прохлаждается в столице?!
- Послушайте, господин барон! Я ведь сказал Вам, что мы располагаем точной и достоверной информацией о происходящих здесь событиях. Не спрашивайте меня, откуда мы черпаем данные, просто поверьте, что в ближайшие три – четыре недели нападения не будет. А через три недели, в том случае, конечно, если Вы проявите благоразумие и решительность, Вашим врагам будет не до того. Поймите же, что Вы нам интересны не сами по себе, а именно как полноценный барон – владелец укреплённых замков, командующий приличным отрядом солдат и обладающий к тому же здравым смыслом.
Эльф посмотрел на рыцаря и, видя, что тот заколебался, добавил:
- Протянув нам руку помощи сейчас, в тяжелый, как для Вас, так и для нас момент, Вы не только освободите свою дочь и вернёте потерянные владения, может быть, даже и расширите их. Вы обретёте на будущее могущественных и верных друзей. Ибо, тёмные эльфы, каких бы отвратительных, зачастую надуманных черт им не приписывали, никогда не оставляют своих сторонников и друзей в беде.
- Теперь по поводу Вашего отсутствия… Ни о чем не беспокойтесь. В случае Вашего согласия отправиться в столицу, я изложу Вам свой план действий, призванный сбить Ваших противников с толку и выиграть дополнительное время. Когда Вы через пять-шесть дней вернетесь назад, то обнаружите свой замок в том же положении, в каком он находится и сейчас.
- Хорошо... я согласен. Можете изложить свой план, – подумав, произнес барон, чувствуя себя человеком, прыгающим с высокого утеса вниз с прикреплёнными к рукам крыльями, испытать которые иных добровольцев не нашлось.
- Скажите, барон, кого из рыцарей Вы бы назначили своим заместителем на время отъезда? – спросил эльф.
- Рыцаря Шайсе, кого же ещё! - не задумываясь, ответил барон Шанс.
- Я так и думал, - усмехнулся эльф. – Поставьте кого-нибудь другого. А рыцарю Шайсе объявите, что направляете его с важным, срочным поручением к... Кто в рыцарской среде является одним из самых непримиримых противников герцога, обладающим силами достаточными, чтобы с ним считались? Желательно, чтобы владения этого рыцаря находились в трех – четырех днях езды от Ваших, и чтобы путь от Ваших до его земель пролегал через владения барона Шприца. Ну что, барон? Приходит на ум кто-нибудь, соответствующий этим условиям?
- Ну, я бы сказал, что барон Шпиль идеально соответствует всем условиям, - огорчённо, понимая к чему клонит гость, ответил хозяин замка. - Неужели мой Шайсе...
- Да, он давно подкуплен Шприцем. Я рад, что Вы меня поняли. Давая рыцарю Шайсе поручение, скажите ему, что очень рассчитываете на его преданность и быстроту исполнения поручения. Также сообщите ему, что сами немедленно отправляетесь в столицу, чтобы подать жалобу на действия барона Шприца. А также посылаете гонца в Рыцарский Совет с требованием наказать нарушителя рыцарского кодекса.
- Признайтесь, барон, что в Вашей голове мелькали подобные мысли, и Вы обдумывали возможность таких действий, хотя, как умный и опытный человек осознавали их бесполезность.
- Признаюсь, - горько усмехнулся барон.
- Вот и Ваши враги ожидают от Вас подобных действий, - засмеялся темный эльф. – Не станем же их разочаровывать. Пусть они думают, что Вы совсем отчаялись. Тогда они просто будут ждать, пока Вы получите везде отрицательный результат и, окончательно сломавшись, согласитесь со всеми их предложениями. А мы, тем временем, осуществим свой план. Согласны?
- Логика железная, учитывая Вашу осведомлённость в наших делах и Вашу уверенность, думаю, это дело может выгореть. Я только не пойму... Неужели Вы решили прислать сюда отряд тёмных эльфов, Вы же обещали не вмешиваться напрямую в рыцарские дела. Если это так, то я не могу согласиться на Ваше предложение.
- Вы обо всём узнаете на встрече с пославшим меня лицом. Ни о чём не беспокойтесь, просто отдайте необходимые распоряжения и отправляйтесь в путь как можно скорее. Остановитесь в столице в любом удобном для Вас месте. Вас разыщут. Тот, кто с Вами свяжется, предъявит Вам этот перстень, – эльф показал барону массивный золотой перстень, украшенный изображением черного дракона. - Да, и предупредите своего слугу, чтобы о моем визите никому не говорил ни слова, а лучше всего возьмите его с собой. Он старик крепкий, дорогу выдержит. В крайнем случае, обратно можете его не брать. Пусть он немного погуляет в столице. Вашим слугам полагается отпуск?
Эльф снова рассмеялся, довольный своей шуткой и тем, что успешно выполнил свое поручение.
- Ладно, - добавил он, поднимаясь со своего места, - я свое дело сделал, письма Вы составите и без меня, а я на этом раскланиваюсь. Прощайте, господин барон, не знаю, встретимся ли с Вами ещё когда-нибудь. Провожать меня не нужно, я дорогу знаю.
С этими словами он исчез, а барон Шанс вызвал Себастьяна и приступил к осуществлению разработанного плана.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 20 фев 2012, 13:25 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 4.

Он лежал на спине, закинув руки за голову. Лежать было удобно. Под спиной была густая мягкая трава, настолько мягкая, что напоминала ему ковер, покрывавший пол их гостиной. Этот ковёр ручной работы, сотканный когда-то из верблюжьей шерсти в одной из южных провинций варварских земель, был привезён его отцом из одного похода, точнее сказать набега. Ковёр был ярким, украшенным причудливыми узорами, и он, будучи ещё ребёнком, любил сидеть на нём, разглядывая замысловатые линии орнамента.
Он не помнил, как оказался на этой огромной поляне, покрытой такой пушистой ароматной травой, запах которой смешивался с дурманящим запахом растущих тут же диковинных разноцветных цветов, напоминавших по форме обыкновенные колокольчики. Легкий ветерок смешивал благовония трав и цветов со свежим и прекрасным ароматом окружавшего поляну леса, и от этого воздух, которым он дышал, приобретал необыкновенный пьянящий эффект, пьянящий и одновременно освежающий. «Это – воздух счастья - подумал он. - Я – в раю, и я счастлив. Она наконец-то со мной, и поэтому мне так хорошо».
Над его лицом склонилась её голова. Солнечные лучи подсвечивали каскад пышных золотистых волос, рассыпавшихся по её плечам, и от этого казалось, что над головой её сияет нимб, и сама она словно бы выходит из потока солнечного света, являясь частью этого света, его порождением и воплощением. Им овладело чувство, невыразимого словами, восторга от ощущения прикосновения к этой тайне - тайне проникновения небесного божественного света в мир обычных существ и материализации эфемерного понятия «счастье» в образ этого златоволосого существа из плоти и крови.
- Я люблю тебя, Бежимвпостель. Мне кажется, что я любил тебя всегда, и буду любить вечно, - произнес он прерывающимся голосом, чувствуя нарастающее возбуждение и протягивая руки, чтобы схватить её и прижать к себе.
Желание слиться с ней в одно целое было столь сильным, что он даже слегка застонал. Однако руки его прошли сквозь её тело, словно само тело её состояло из воздуха.
- Ты же знаешь, что это не возможно, - ответила, улыбнувшись, она тихим, напоминавшим шорох опавшей листвы голосом.
- Но почему?! – воскликнул он, вновь пытаясь обнять её, и вновь безуспешно.
- Потому, что такова судьба.
- Какая ещё судьба?! – вновь воскликнул он, чувствуя, что слёзы наворачиваются на глаза, а к горлу подступает ком. – Мы ведь уже вместе!
- Наши судьбы переплетаются, но они у нас разные, понимаешь? У каждого из нас своя судьба и свой путь на карте жизни, – её лицо нависло над ним, и глаза её смотрели на него со смешанным выражением иронии и легкой грусти. – Тебя ждет дорога, полная опасностей и приключений, меня же... меня ждет своя дорога.
- Какая дорога?! – закричал он, вскакивая на ноги. - Что ты такое говоришь? Моя жизнь без тебя не имеет никакого смысла!
Ему показалось, что свет, снисходивший на него и согревавший его душу, начал меркнуть. Он даже поднял голову к небу, настолько явственным было это ощущение, и с удивлением заметил, что на солнце с необыкновенной скоростью надвигается маленькая чёрная туча. Уже спустя какие-то мгновения солнце оказалось полностью закрыто, а туча непонятным образом увеличилась в размерах. Вскоре стало ясно, что туча эта стремительно приближается к земле, и что это не туча вовсе, а, невесть откуда взявшийся, огромный чёрный дракон.
Не успел он осознать, что же происходит, как дракон, совершив сложный маневр, на вираже схватил Бежимвпостель своей когтистой лапой и, зависнув в воздухе, принялся её рассматривать и, громко фыркая, обнюхивать.
- Отпусти её, гадина! - заорал он на дракона и обвёл взглядом поляну, надеясь найти на ней хотя бы что-то напоминающее оружие.
- Поди прочь, глупец! Не суйся не в свои дела! - проревел в ответ дракон, глядя на него немигающим взглядом своих огромных разноцветных глаз.
- Сгинь! Я тебя узнал. Ты – Крюгер. Тебя давно уже нет на свете. Отпусти её и убирайся... не знаю уж куда!- крикнул он дракону.
- Давно уже нет?! – захохотал дракон, и захохотал так громко, что от его зловонного дыхания вмиг завяли все цветы, а вокруг поляны стали валиться могучие деревья.
- Меня не может не быть, лягушонок! Проваливай-ка лучше ты сам, пока цел. Не знаю уж куда, но так далеко, чтобы я тебя больше никогда не видел! Твоё счастье, что я не ем лягушатину.
С этим словами, дракон снова захохотал и ударил хвостом по земле.
Он попытался добраться до дракона, схватить его своими лапами за шею и задушить, но в том месте, где драконий хвост ударил по земле, образовалась быстро увеличивающаяся трещина. Он пытался перепрыгнуть через неё, но сил, подорванных разгульным образом жизни, не хватило, и он полетел в пропасть.
Как ни странно, лететь было не страшно, и он испытывал странное удовлетворение от сознания того, что эта никчемная, пустая жизнь скоро закончится. Перед его мысленным взором мелькали знакомые лица друзей и родственников. Повернув голову влево, он увидел домашнего миниптеродактеля, наматывающего вокруг него витки спирали и отмечающего своим отвратительным кашлем начало каждого нового витка.
- Пошел вон, чёртов урод! – закричал он на Проглота.
Тот же, расставив свои крылья таким образом, чтобы находиться на уровне лица несущегося в пропасть существа, надменно посмотрел на него своими злыми глазами и, разразившись продолжительным победным кашлем, сильно ударил его в лоб длинным носом, после чего резко взмыл вверх и исчез из поля зрения.
- Сколько раз тебе говорить, чтобы ты не трогал малыша, - раздался над ухом рев папаши и над головой прозвучал свист рассекающего воздух половника.
- Промахнулся... начинаю стареть, - грустно прокомментировал отец неудачно проведённый им воспитательный акт. - Давай, сынок, женись скорее, а то придется дела Перебухаю передать, а ты же знаешь его способности – развалит всё дело за несколько месяцев...
«Придется, папаня, поискать тебе другую кандидатуру, мне недолго уж осталось воздух рассекать», - подумал он и посмотрел вниз, удивляясь тому, что полет все ещё продолжается.
Внизу раскинулось море разноцветных огней. Одни из них горели равномерно, другие мигали, третьи сплетались в постоянно меняющиеся фигуры и, даже, как ему показалось, надписи на неведомом языке. Между этих огней, разбросанных по всему лежащему под ним пространству, были и другие огни. Эти, последние, двигались, собираясь вместе, подобно ручейкам, которые в свою очередь сливались с другими ручейками и превращались в реки, пересекающиеся с другими реками и растекающиеся в разных направлениях по лежащему внизу неведомому миру.
«Что за чертовщина! – мысленно воскликнул он. – Почему уже ночь, я же падаю не более нескольких секунд? Куда я попал? Чёртов Крюгер, похоже, отправил меня прямиков в гоблинский Ад. Ой, мама!»
Падение резко ускорилось и столкновение с миром огней казалось неизбежным. «И мокрого места не останется. И мокрого места не останется. И мокрого места не останется...» - эта фраза, часто употребляемая отцом во время деловых переговоров с несговорчивыми клиентами, крутилась у него в голове, пока он, испытывающий животный ужас и слабость внизу живота, ожидал столкновения с кишащей огнями поверхностью Ада.
В последний миг он зажмурился и истошно заорал что-то нечленораздельное. Однако ожидаемого столкновения не произошло. Вместо этого он попал, как ему показалось, в какую-то мягкую влажную субстанцию, которая словно обняла его и плавно опустила на землю.
Дрожа от страха, он приоткрыл глаза и увидел, что оказался в ужасном неведомом мире, как раз в центре слияния двух светящихся рек, оказавшихся потоками жуткого вида железных чудовищ, глаза которых испускали яркие пучки света.
Оглядевшись, он понял, что находится на пересечении двух улиц неведомого мира, по которым двигались потоки светящихся чудовищ, и на обочинах которых стояли небывалой высоты и уродливой формы строения, по всей видимости, выполняющие те же функции, что и дома в его родном мире.
По обочинам улиц сновали похожие на людей, но странно одетые существа, судя по всему, местные жители, то есть, попросту говоря, черти.
Здания имели бесконечное количество отверстий, многие из которых также светились разноцветными огнями.
«Наверное – это окна» - решил он.
Фасады кошмарных строений, напомнившие ему термитники, были завешены светящими вывесками, состоящими из разнообразных рисунков и надписей на неведомом языке.
«Адская реклама, двигатель адского прогресса» - догадался он, продолжая беспомощно стоять в месте пересечения двух потоков железных чудовищ. Стало понятно происхождение огней, видимых ему во время полета, но легче от этого знания не сделалось.
Он стоял, а мимо него с жуткими звуками проносились железные колесницы, издававшие, ко всему прочему, крайне неприятные запахи. Несколько раз мимо с рычанием промчались диковинные двухколёсные повозки.
Ими управляли жуткого вида твари, отдаленно напоминающие варваров, облаченных в облегающую одежду, но имеющих на плечах вместо голов блестящие предметы, выглядящие как огромные яйца. На каждой двухколёсной повозке сидело по одному чудовищу, хотя пару раз он видел подобные колесницы и с двумя чудищами на спине.
Всякий раз, проносясь мимо него, повозки слегка притормаживали и издавали отрывистые пронзительные звуки, в то время как сидящие на них чудища сердито кричали ему что-то и били себя лапой по голове.
«В Аду найдется место каждому, только не мне. Я – чёртов неудачник!» - думал он, отчаянно мечась между двумя железными потоками, в надежде найти выход из этого скопления средств передвижения по Преисподней.
В это время, раздался грохот, напомнивший ему тот, с каким сталкиваются на полном скаку двое облачённых в доспехи рыцарей. Оказалось, что это одна из повозок, стремясь объехать мечущееся между потоками существо, изменила траекторию движения и врезалась в другую повозку. За этим столкновением последовало еще несколько, и вскоре вокруг него образовалось скопище в разной степени покорежённых колесниц.
Движение вокруг остановилось. Из столкнувшихся повозок стали выбираться разъярённые черти. Черти-возницы также сильно смахивали на человеческие существа. Все они направлялись к нему с явно не добрыми намерениями. Некоторые сжимали в руках дубинки и какие-то металлические предметы, явно не предназначенные в качестве презента для только что попавшего в Ад существа.
Обратив внимание на то, что с обочины к месту происшествия спешат ещё двое чертей, одетые в одинаковую одежду, с дубинками в руках и болтающимися на поясе цепями, он почувствовал панику и бросился бежать в сторону противоположной обочины.
За спиной нарастал шум погони, раздавались крики и резкие звуки, похожие на свист неведомых птиц. Выбравшись на обочину, он побежал, расталкивая идущих навстречу жителей Ада.
Стремясь оторваться от погони, он бросился в какой-то вестибюль и, пробежав его, попал в ведущий вниз широкий каменный коридор. Удушливый воздух местной улицы сделался затхлым с примесью запаха нечистот. Повсюду валялся мусор, на который, впрочем, привыкшие ко всему черти не обращали внимания. Заметив, что погоня отстала и его замечают не больше, чем на мусор под ногами, он сбросил скорость и стал двигаться в том же темпе, что и все.
Плотность идущих рядом с ним существ постоянно увеличивалась, и когда они, спустившись по диковинной движущейся лестнице, оказались на нижнем ярусе, то уже представляли собой толпу.
Окружавшие его адские жители были облачены в столь нелепую однотипную одежду, что казались однополыми. Отличить чёрта от чертовки было практически невозможно.
Спускающихся по лестнице внизу поджидал, одетый в рваные штаны и балахон грязно-голубого цвета, нестарый ещё чёрт, который совал им в руки небольшого размера яркие бумажки, видимо с какой-то важной информацией. В его ушах, носу, губах и, даже, бровях торчали небольшие металлические предметы, а прочие видимые части тела были украшены какими-то рисунками. Судя по всему, этот абориген в чем-то провинился перед местными властями или богами этого мира. За что и был ими жестоко наказан. Некоторые из чертей брали у горемыки листок, другие проходили мимо, словно не замечая его. Он на ходу взял один из листков и машинально засунул его себе в карман.
Помещение, в которое он попал, сойдя с движущейся лестницы, напоминало огромный каменный зал, с двух сторон которого пролегали широкие канавы. По дну канав зачем-то были проложены стальные жилы. Канавы обоими концами уходили в разверзнутые пасти подземных туннелей.
«Гномья работа, – подумал он, – вот, значит, куда ведут их тайные ходы. Эти хитрые бестии, даже в Аду работу находят!»
Ему захотелось выбраться назад из этого затхлого пространства, но потом в голову пришла другая мысль.
«Надо попробовать пройти через один из туннелей, – подумал он. – Может быть, сумею выйти к проклятым землеройкам, а там глядишь, удастся связаться с отцом. Раз он ведет с ними дела, значит...»
Здесь его мысли были прерваны нарастающим гулом, исходившим из прорытого гномами хода, а потом показалась голова мерзкого чудовища с двумя горящими глазами. Выползавшее из темноты чудовище оказалось огромной железной гусеницей.
Страх обуял, измученное кошмарами, существо.
«Бегите!!! – заорал он стоящим рядом с ним жителям Ада, пытаясь выбраться из окружавшей его толпы.
Однако, казалось, что появление чудища никого не пугает, все продолжали стоять, со спокойными равнодушными лицами. На него также никто больше не обращал внимания. Казалось, что его просто перестали замечать.
В остановившейся, тем временем, напротив толпы гусенице с лязгом открылись проемы и его, визжащего от ужаса, извивающегося, в тщетной попытке вырваться из толпы, под напором этой толпы засосало внутрь кошмарной твари.
Створки с лязгом захлопнулись, и чудище, трясясь и грохоча стальными членами, стремительно набирая скорость, направилось в тёмный туннель. Видимо, оно спешило в свое тайное логово, чтобы без помех переварить беспечных чертей, а вместе с ними и его самого.
«О, Древние Огры! Клянусь принести вам в жертву стадо коров. Спасите меня! Клянусь осенью жениться, если выберусь отсюда! – произнёс он страшную клятву. - Мамочка, где ты?! А-а-а-а-а!!! Помогите!!»
Он почувствовал, что на лицо его полились струи какой-то жидкости.
«Всё! Начала нас переваривать. Это – конец!» - решил он, отчаянно пытаясь стереть лапами с морды льющуюся жидкость.
В этот момент кто-то крепко схватил его за плечо и стал сильно трясти. Он обернулся и увидел, что-то кричавшую ему беззубую старуху, одетую во всё чёрное. Он не мог разобрать ни слова, потому что речь была чужой, не похожей ни на один из известных ему языков. Однако, затем, сквозь царящий в утробе гусеницы грохот, он начал улавливать слова на родном гоблинском языке.
- ... Сон... тебе... сон... проснись, сынок!.. хорошо... это ... мама... узнаешь... мамочку?
- Отстань, сволочь старая, ты мне не мать! - заорал он, пытаясь вырваться из цепких лап мерзкой старухи, которая уже была не старухой, а чудовищем с телом гоблина и головой огромного птеродактиля.
Потом он почувствовал, как поток выливавшейся на морду жидкости усилился, а по самой морде кто-то нанес серию пощёчин. Причём, почему-то на правую щёку приходилось ударов больше, чем на левую.
- Просыпайся, сыночек, очнись же, наконец! - вдруг отчетливо раздался над его головой озабоченный голос матери.
- Мам, что ты на него из сифона брызгаешь? Видишь ведь, что толку никакого. Тресни лучше его сифоном по башке, или, давай я на кухню за половником сгоняю, - раздался рядом другой голос.
«Ну, Перебухай! Ну, гадёныш, я тебя точно когда-нибудь придушу!» - подумал он, узнав голос младшего братца.
Раздался звук очередной пощёчины и звук падающего тела. Очевидно, на этот раз пощёчина досталось зловредному брату.
- Мам, ты что? Я же ничего не сделал, - прохныкал Перебухай.
- Радуйся тому, что у матери рука легкая, - раздался голос матери, - но могу и отца позвать.
«Слава Древним Ограм, я дома» - с облегчением, постепенно приходя в себя, подумал он и открыл глаза.
- Слава Древним Ограм, очнулся, наконец! – воскликнула мать.
- Что, сынок, сон страшный приснился? – ласково спросила она.
- Очень страшный, просто кошмар, - прохрипел он в ответ.
- Ему невеста, Карытахана, наверное, приснилась, – высказал из-за двери догадку Перебухай.
- Убью, сволочь! - пообещал брату начинавший приходить в себя Мырыдхай.
- Мальчики, прекратите! Вы ведёте себя, как дети! – прикрикнула на них госпожа Несогласенподыхай.
- А что тебе снилось? – с интересом спросила она своего первенца.
- Ад снился, всякие ужасы... Ой! Приснилось, что дракон Крюгер похитил Бежимвпостель! – Мырыдхай резко сел на кровати, ибо он очнулся в своей собственной постели, где и проводил первую ночь в родном доме после возвращения с Праздника Древа.
- Нужно срочно узнать, не случилось ли с ней чего! - воскликнул он.
- Успокойся, сынок, это же всего лишь сон. Потом, знаешь, твоё увлечение этой эльфийкой перешло все допустимые пределы. Знакомые уже начинают над нами смеяться. Я сначала думала, что всё это пустые слухи, распускаемые завистниками, но теперь вижу – дело серьёзное. Пора заканчивать с юношескими увлечениями и браться за ум.
- Знаешь, ты во сне поклялся жениться, а, как говорит тётушка Нескучай, клятва, данная во сне, сильнее клятвы на крови! Кстати, я приглашу её зайти к нам вечерком. Расскажешь ей свой сон, она тебе разъяснит, что он означает, - закончила мать, довольная пришедшей в её голову идеей.
- Не собираюсь ничего рассказывать этой старой аферистке. Сон – это сон, и всё!
- А приказ женится – это приказ! – недовольно сказала мать. – Твой отец после твоих успехов у эльфов, просто бредит твоей свадьбой. Хотел тебя женить немедленно, но я ему напомнила, что он дал тебе время до осени на подбор невесты. Так что, поторапливайся, сынок! А тётушку Нескучай я всё же позову, хуже от этого не будет.
- Между прочим, одежду перед сном мог бы и снять, - насмешливо добавила она, перед тем как выйти из комнаты.
Окинув себя взглядом, Мырыдхай с удивлением обнаружил, что, он действительно, лежит в постели полностью одетый. На нём была та самая одежда, в которой он вернулся с эльфийского праздника.

Само возвращение вспоминалось с трудом. Единственное о чём он твёрдо помнил, так это о том, что возвращались они вместе со Спилилелем, который спешил в столицу, чтобы успеть к открытию выставки какого-то известного художника-примитивиста из варваров. Перед расставанием они договорились встретиться на следующий день после обеда и куда-нибудь сходить.
Дальше следовал провал в памяти и Мырыдхай, вздохнув, откинулся на подушку. Он старался припомнить подробности произошедших во сне событий и пытался разобраться в той ситуации, в которой он оказался по воле отцовской причуды, связанной с необходимостью продолжения славного гоблинского рода.
Время стремительно убегало. Уже наступило лето, и образ ужасной Карытаханы всё отчетливее проступал в сознании несчастного гоблина. Нужно было что-то решать, но никаких мыслей на этот счет в голове гоблина не было.
«Надо посоветоваться со Спилилелем. Он - личность образованная и к тому же творческая. Может быть, вместе и найдем выход из проклятого тупика», - решил Мырыдхай и, взглянув на, висевшие на стене громоздкие часы, очередной папашин трофей, как раз отмерявшие мелодичным боем два часа пополудни, отправился в ванную комнату.
- Скажу, что пообедаю со Спилилелем и смоюсь отсюда поскорее, - проворчал он себе под нос, стаскивая с тела несвежую одежду. - Небось, теперь не станут кричать, что хватит с эльфийскими кретинами дружбу водить. Вон как папаня воодушевился после ночного разговора с отцом Оглохспаниэля и тем тёмным.
Когда он вытряхивал из штанов накопившуюся там мелочь, на пол выпала странная бумажка. Подняв её и развернув, он с удивлением обнаружил, что это был тот самый ярко раскрашенный лист бумаги, который он на ходу взял во сне у оборванца с железными заклепками на лице.
На листке были изображены несколько человек в черной, судя по всему кожаной, одежде. Сверху и снизу от рисунка, выполненного настолько мастерски, что изображённые на нем черти казались живыми, были нанесены надписи на совершенно незнакомом языке.
У Мырыдхая закружилась голова, и он схватился за край ванной, чтобы не упасть. Придя в себя через некоторое время, он хотел сначала показать этот листок своему приятелю-эльфу, но затем, подумав, решил спрятать его в своей комнате и пока никому не рассказывать об этой странной находке.
«Показать всегда успею. Какой-нибудь варвар или консерв, на моем месте, наверное, свихнулся бы от такой находки. А я – гоблин, битый с детства половником по голове. Мне хоть бы что. Хорошо все-таки быть гоблином...», - думал он, залезая под бьющую из душа холодную воду, чтобы смыть кошмар прошедшей ночи.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 25 фев 2012, 14:37 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 5.

Если Вы когда-нибудь бывали в столице Империи, то должны помнить величественное здание Ордена Магов, построенное в форме тринадцатиугольника и расположенное на площади Героев, напротив громоздкого и мрачного здания Дома Правосудия. Площадь героев – это та самая площадь, где находится скульптурная композиция «Победители», включающая в себя представителей всех рас и народов, населяющих имперские просторы.
В состав композиции входят несколько существ, стоящих плечом к плечу с оружием в руках, как то: имперский гвардеец, рыцарь, два варвара (по одному с южной и северной окраин Империи), гоблин, огр, светлый и тёмный эльфы, представитель магического сословия со свитком в руке, а также собирательный образ простого мирного жителя, взявшегося за оружие в тяжелый для страны момент.
Образ последнего воплотился в облике странного существа, одетого, как ремесленник, но почему-то сжимающего в руках крестьянские вилы. Группу героев возглавляет сам Император Предониус VI, прадед нынешнего властителя, ловко восседающий, на, присевшем на задние ноги, крылатом коне, и держащий в правой руке символ императорской власти – магическую палицу Колотун.
Посещение площади Героев входит в любую экскурсионную программу, также как осмотр императорского музея изящных искусств, волшебных садов (где лучшим ботаникам и зоологам государства удалось вырастить все известные виды имперской флоры и фауны), знаменитого столичного блошиного рынка и императорского дворца.
Разумеется, в целях обеспечения покоя и безопасности Императора, дворец осматривается туристами снаружи, с приличного расстояния и под бдительным оком сотрудников имперской службы безопасности.
Впрочем, речь сейчас идёт именно о здании Ордена Магов, точнее говоря о том, что происходит в одном из его залов в то время, как Мырыдхай, выйдя из родительского дома, направляется, стараясь держаться в тени огромных фикусов и секвой, дабы укрыться от палящего летнего солнца, на встречу со Спилилелем.

- Камрады! Мы собрались сегодня на внеплановое заседание Совета Ордена, чтобы принять решение по архиважному и не терпящему отлагательства вопросу, – тихим скрипучим голосом обратился к присутствующим верховным магам председательствующий.
Это был древний на вид, седовласый старик, с кустистыми чёрными бровями, длинным, напоминающим клюв хищной птицы, носом и бледно-голубыми глазами, которые, несмотря на возраст хозяина, казались способными прожечь в собеседнике дыру.
Старик, как и положено главе Ордена, был облачён в длинный белый халат, расшитый тринадцатью разноцветными, по числу входящих в Орден магических школ, звёздами. Голову его покрывала белая шляпа с широкими полями, также украшенная тринадцатью звёздами, но уже не вышитыми, а изготовленными из различных драгоценных камней.
Точного возраста главного мага Империи никто не знал. Достигший высот магического искусства, он мог, разумеется, при желании принимать образ любого существа, любого возраста. Однако на заседаниях магов и встречах с влиятельными имперскими персонами, глава Ордена всегда принимал такой вот малосимпатичный и наводящий робость на собеседников облик.
- Думаю, не стоит говорить о том, что всё сказанное здесь не должно выйти за пределы нашего круга, - проскрипел старик, оглядывая расположившихся за столом магов и останавливая взгляд на самом молодом на вид волшебнике в зелёных плаще и шляпе, главе школы магии природы.
- Разумеется, Старший камрад, всё останется между нами, – смущённо откликнулся тот.
- Ну-ну, камрад Летаргиниус... ну-ну, - дёрнув носом, скептически прошелестел председательствующий маг и замолчал, словно сомневаясь в том, стоит ли вообще продолжать заседание.
- Вероятно, старший камрад Левитациус припомнил тот досадный случай, когда наш молодой коллега, в пылу полемики со слушательницей своей школы, которую он экзаменовал во внеурочное время, случайно проговорился о… - с еле уловимой ехидцей в голосе, попытался напомнить присутствующим о нашумевшей когда-то истории другой маг, облачённый в одежды чёрного цвета.
Это был курносый человек, с маленькими бегающими глазками и короткой жидкой бородкой. Однако его ехидная речь была прервана поднятым вверх указательным пальцем председательствующего.
Прервав, таким образом, чёрного мага, известного своими интригами и попытками сколотить внутри Ордена собственную фракцию, старший камрад Левитациус некоторое время с интересом рассматривал свой палец, простое движение которого, заставило замолчать одного из сильнейших магов страны.
Дождавшись, когда в зале наступила полная тишина, и взгляды всех присутствующих также оказались прикованы к его пальцу, он почесал этим пальцем свой крючковатый нос и произнёс буквально следующее:
- То, к чему наш Орден стремился последние столетия, о чём мы могли лишь мечтать, до конца не веря в возможность осуществления нашей мечты, может свершиться в ближайшие несколько недель.
Присутствовавшие в зале маги продолжали молчать, пытаясь осознать истинный смысл слов своего лидера.
Тайной целью существования Ордена было установление владычества магов над всей Империей. Официально же говорилось о том, что Орден существует для того, чтобы изучать на благо Империи магические законы и их связь с законами физическими, способствовать развитию культурного и образовательного уровня населения и служить делу укрепления имперской власти, а также сплочения всех рас и народов, населяющих имперские просторы.
- Вы удивленны и я понимаю ваше удивление, - окинул присутствующих насмешливым взглядом старик, - но такова сущность бытия – глобальные изменения назревают долго, а происходят неожиданно, когда на одну чашу находящихся в равновесии весов падает маленькое, почти невесомое пёрышко. В данном случае – это пёрышко представляет собой несколько документов, попавших по нелепой случайности в руки одной ничтожной личности. Личность эта пытается вести свою игру, хочет извлечь свою прибыль из этих бумаг, не понимая, в какую игру она влезла и каковы ставки в этой игре.
Старший камрад вновь замолчал и задумался, очевидно, ещё раз просчитывая сложившуюся ситуацию. Потом он обрисовал собравшимся магам эту ситуацию, связанную с похищением дискредитирующей эльфов их тайной переписки со своими агентами влияния.
- Как вы понимаете, расклад получился такой, что, располагая этими документами, мы легко изолируем эльфийских выродков от активной политической деятельности, - убеждённо произнёс глава Ордена магов. - Они попали в патовую ситуацию и не способны в данный момент предпринять никаких решительных действий.
Ясно, что их цель - сменить правящую династию, которую они считают, и, надо признать, считают справедливо, вредоносной и мешающей развитию Империи. Однако само имперское устройство их вполне устраивает, и сохранение сложившегося равновесия является для них целью ещё более важной. Поэтому они не могут ни отобрать эти документы силой, ни вступить в прямое противостояние с императорским окружением.
Наша же цель – избавление государства от экономического и технического диктата эльфийской расы. Пора уже людям брать власть в свои руки. Учитывая то, что эльфы не догадываются о нашей роли в грядущих событиях, мы, опираясь на военную силу рыцарей, объединенных герцогом, используя всю свою магическую мощь, а также, задействовав еще кое-какие рычаги, сможем быстро взять власть в руки.
- А уверен ли старший камрад в том, что эльфы не догадываются о нашем участии в этом деле? – робко спросил зелёный маг. – Всё-таки они превосходят нас не только в технологиях, но и в магии. Ведь те магические способности, которые нам приходится приобретать десятилетиями упорного труда, они имеют от рождения. А с мощью их Верховных Друидов даже мы, сильнейшие маги Ордена, едва ли справимся в открытом бою. Кроме того, если нам и удастся способствовать быстрому объединению рыцарей и убедить их поддержать нашу... акцию... не известно ещё как отреагируют на нашу, так сказать, инициативу варварские племена и другие расы.
Присутствовавшие на заседании маги встревожено зашумели, соглашаясь со своим молодым коллегой и явно опасаясь, что план, предлагаемый старшим камрадом, может привести не к осуществлению тайной мечты магов, а к полному краху их организации.
Чёрный маг посматривал на своих коллег с видом некоторого превосходства, словно говоря им: «Я же вас предупреждал! От глубочайшей мудрости до старческого маразма всего один шаг и, похоже, кое-кто готов этот шаг сделать и даже приподнял уже трясущуюся от дряхлости ногу».
Председательствующий, наблюдая нерешительность и испуг магов, лишь досадливо крякнул.
- Риск, конечно, есть, - проговорил он, несколько повышая голос и хлопнув ладонью по столу, чем заставил остальных замолчать и обратиться в слух, - риск есть, но он не велик.
- Варварские племена слишком раздроблены и невежественны, чтобы быстро отреагировать на наши действия. А о каких «других расах» мы должны беспокоиться? О гоблинах и карликах, что ли? Или об ограх? Смешно даже обсуждать подобный вздор! Эльфы?! Да после того, как документы окажутся в наших руках, эльфы не посмеют предпринимать активных действий, ибо будут уверены, что наша цель – сохранение власти правящей династии.
А получив власть в стране, мы какое-то время сможем морочить им голову обещаниями сохранить прежний порядок. Главной нашей задачей на том этапе будет объединение всех людских сил. А там уже разберемся... Так что единственная наша проблема заключается в том, как эти чёртовы бумаги заполучить. Рыцари, похоже, решили попробовать разыграть эту карту самостоятельно.
Старик замолчал, предлагая желающим высказаться, но таковых в зале не нашлось. Все ждали, что он выскажет своё предложение по разрешению данной проблемы, без чего все прозвучавшие ранее слова были весомы не более чем обычный трёп.
- Ну, что же, мы, пожалуй, дадим барону Шприцу и герцогу Штепселю такую возможность. – Не дождавшись от своих соратников никаких предложений, снова заговорил, облаченный в белое маг. - Пусть консервы попробуют использовать эти документы для шантажа эльфов и окончательно поймут, что без нашей помощи рыцарское сообщество обречено играть четвёртую скрипку в захудалом провинциальном оркестре. А когда они это поймут, мы заключим с ними договор, скрепленный «заклятием вечной дружбы под угрозой мучительной смерти». Поможем герцогу быстро подчинить сохраняющих независимость рыцарей и провозгласить себя королем, в обмен на эту переписку и клятву признать в будущем нашу верховную власть и предоставить в наше распоряжение войска.
- В конце концов, до тех пор, пока Его Императорское Величество и те из его родственников, что могли бы претендовать на престол, скоропостижно не скончались от неведомой болезни, мы ничем не рискуем. Нужно лишь, чтобы всё сказанное здесь осталось тайной. А этого мы добьемся, произнеся «заклятие молчания под страхом смерти вызванной жуткими мучениями от адской боли», – добавил старик со злобным смешком, оглядывая своих камрадов и задерживая взгляд на зеленом и черном магах. - Надеюсь, возражений у вас нет, а, камрады?
Было видно, что произносить страшное заклятие никому не хотелось, но и отказаться от подобного предложения камрадам не было никакой возможности.
- А что произойдет, если рыцари, не добившись от эльфов желаемого, просто опубликуют эти документы, или передадут их главе службы имперской безопасности? - рискнул спросить чёрный маг, понимая, что его карта бита и, независимо от исхода дела, пошатнуть авторитет главы ордена в этот раз не удалось.
- Тогда, камрад Прострациус, будет война, и мы составим новый план о том, как нам действовать в новых условиях, - спокойно ответил старик, впиваясь в оппонента колючим взглядом. - Впрочем, такой вариант хотя и возможен, но маловероятен. Рыцари, хотя и недалекие люди, но всё же не дегенераты.
- Камрады, исходя из той информации, которой я располагаю, у нас есть около месяца до того момента, когда герцог убедится в тщетности своих мечтаний. За это время мы должны успеть подготовится к осуществлению нашей цели. Сейчас, предлагаю всем по очереди произнести заклинание, потом отдохнём немного и составим предварительный план действий. Заклинание будем произносить в обычном порядке, начиная с камрада Коматозникуса, - глава Ордена покосился на сидящего справа от него жёлтого мага, человека также весьма почтенного возраста с бледным изможденным лицом и, прикрыв глаза, откинулся на спинку кресла.

Маги начали готовиться к произнесению страшной клятвы, отбирающей у произносящего её много физических и магических сил, а мы, тем временем, незаметно покинем тайное собрание магов и устремимся вслед за Мырыдхаем, находящимся уже неподалеку от жилища своего приятеля.
Только я Вас очень прошу, не рассказывайте никому о том, что Вы услышали на заседании магов. Хорошо? А то, знаете, политика такая штука, что лучше в неё не соваться.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 04 мар 2012, 13:48 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 6.

Спилилель проживал в просторной квартире, занимавшей два последних этажа в современном восьмиэтажном доме, построенном в эклектическом стиле по проекту одного чудаковатого архитектора – тёмного эльфа, близкого друга Спилилеля. Дом был поистине огромным, занимавшим целый квартал на юго-западе столицы. Здание напоминало усечённую и уменьшенную копию эльфийского Древа, словно выросшего в гигантской пресс-форме и оттого принявшего столь причудливые очертания.
Из двух этажей, занимаемых приятелем Мырыдхая, жилым являлся только нижний этаж, оборудованный по последнему слову эльфийской техники. Здесь располагались семь кухонь, семнадцать ванных комнат, пять спортивных залов, кабинет, сорок три спальни и множество вспомогательных помещений.
Стены верхнего этажа, имевшего сорокафутовый потолок, и крыша здания, сделанные из специального эльфийского строительного материала, были не только полностью прозрачны для света и воздуха, но и могли также дополнительно функционировать в двух специальных режимах. В одном из них они получали возможность самоочищаться, а, будучи переведёнными во второй режим, пропускали дождевые капли.
Применение сверхдорогостоящего материала было необходимым, так как на верхнем этаже был раскинут настоящий эльфийский сад, в котором было представлено великое разнообразие произрастающих на имперских просторах растений.
В саду этом обитали также некоторые виды птиц и небольших животных. Проживала здесь даже пара карликовых саблезубых тигрогуаров – редких зверей, привычным ареалом обитания которых, был таинственный остров Приведений, населенный помимо редких зверей, ещё и кровожадными воинственными туземцами, отчего охотников посетить его находилось немного.
Тигрогуары были не только симпатичными на вид и весьма забавными своими повадками животными, но и крайне опасными хищниками, способными вмиг освежевать тушу разумного существа. Так что, нанятым Спилилелем дрессировщикам и психологам потребовалось более года, чтобы объяснить чете тигрогуаров правила поведения в приличном обществе, а также заставить их полюбить растительную пищу и, специально подобранный для них, сбалансированный корм.
Эльф сокрушался из-за необходимости вмешиваться в естественный ход природного процесса, но посчитал, что держать животных в клетке ещё ужаснее, поэтому и сумел перебороть себя и провести для своих любимцев дорогостоящий курс по превращению их в достойных, благовоспитанных столичных жителей.
Впрочем, звери легко приняли правила игры и выглядели вполне счастливыми условиями своего обитания. А так, не считая того, что некоторые имперские деревья были представлены своими карликовыми копиями, всё в саду Спилилеля полностью соответствовало природным нормам.
Другой особенностью эльфийской квартиры был расположенный в центре сада выставочный зал, в котором Спилилель держал приобретаемые им произведения современного имперского искусства. Здесь находились тысячи экспонатов, преимущественно картин и скульптур, и тем существам, которым посчастливилось быть приглашенными посетить эту художественную сокровищницу, требовался не один час для осмотра представленных экспонатов. Для того, чтобы произведения искусства не пострадали во время полива сада, над выставочным залом был сделан дополнительный потолок из того же материала, но без режима пропускания дождя.
У Спилилеля постоянно гостили странные личности, в основном варвары, которых он называл непризнанными гениями, и которым оказывал своё покровительство.
Для обслуживания квартиры, хозяин, не желавший тратить драгоценное время на общение с живыми слугами, которым как он выражался «надо всё объяснять дважды для того, чтобы получить результат прямо противоположный желаемому», держал целый штат големов тёмноэльфийского производства. Живых слуг в квартире было всего четверо, и все они проживали в квартире. Штат живых слуг состоял из двух пожилых эльфов, обслуживавших Спилилеля с раннего возраста, повара экстра-класса и одной хорошенькой служанки варварского происхождения. Она умела варить прекрасный кофе по-южноварварски и отличалась, по мнению хозяина квартиры, тонким вкусом и, редким для варваров, чувством прекрасного.
Мырыдхай знал, что большую часть времени Спилилель проводит, любуясь своими экспонатами или прогуливаясь по саду. Испытывая некоторое беспокойство, он направился к подъёмному механизму, заключённому, в вытянутую на высоту здания, прозрачную колбу.
Принцип действия механизма был выше гоблинского разумения, но по заверениям эльфа это была надёжная конструкция, абсолютно безопасная для жизни и здоровья пользователей. Механизм управлялся одним из големов, который, неуклюже передвигаясь внутри устройства, нажимал на необходимые выступы, дёргал соответствующие рычаги и безошибочно доставлял посетителей на нужный этаж.
Голем, судя по всему, узнал, часто бывавшего у его хозяина, гоблина, потому что, завидев его, судорожно задергал головой в знак приветствия и промычал своё дежурное «заходить пожалуй».
Проблема наделения големов разумом была, по словам Спилилеля, слишком сложной для решения и требовала не одно десятилетие для того, чтобы разум големов приблизился к разуму пещерных троллей. «Теперь перед спецами тёмных поставлена задача, чтобы их разум достиг уровня разума огров. Казалось бы, плёвое дело, но я думаю, что на это уйдет ещё пара сотен лет. Однако с функциями своими они справляются, а это – главное», - объяснил как-то эльф Мырыдхаю.
- Привет, Лифтёр! – зайдя на площадку подъемного механизма, поздоровался гоблин с големом, удивляясь тому, какие странные имена дает хозяин своим механическим слугам. Помимо Лифтёра, гоблин уже успел познакомиться с Сантехником и Телефонистом.
- Сгоняй на последний, - попросил Мырыдхай, и голем, промычав что-то нечленораздельное, задёргался, приступая к выполнению полученного поручения. Доставка гоблина до пункта назначения прошла успешно и, вскоре, он уже бодро шагал через сад.
Как и ожидал Мырыдхай, Спилилель оказался в выставочном зале. Эльф стоял спиной к появившемуся из зарослей гоблину и рассматривал стоящие перед ним на специальных подставках картины.
- Привет, Мырыдхай! – не оборачиваясь, поприветствовал друга эльф, очевидно, узнав его по звуку шагов, хотя самому гоблину казалось, что он передвигался совершенно бесшумно по зелёному ковру мягкой, идеально подстриженной травы.
- Ты только посмотри, какую прелесть мне удалось приобрести на сегодняшней выставке! – воскликнул Спилилель, не отрывая взгляд от одного из полотен. – Еле выхватил их из-под носа этой проныры Ударилхмеля. Отвалил столько золотых, что теперь до конца лета ничего купить не смогу. Но я не жалею... Ты только взгляни на это чудо!
Мырыдхай встал рядом с приятелем и уставился на вызвавшую у последнего такое восхищение картину. На его взгляд, картина производила такое впечатление, словно умственно отсталому троллю попались в руки кисть маляра и несколько вёдер красок, и он решил выместить на несчастном холсте одолевавшую его тревогу и избыток энергии.
«Мне бы твои проблемы!» - подумал гоблин, но расстраивать приятеля не стал и постарался выразить свой мнимый восторг несколькими междометиями.
- Не надо врать, Мырыдхай, я же знаю, что тебе картина не нравится, - засмеялся эльф, взглянув на приятеля, - но, поверь мне, этот художник ещё прославится. Просто, это новое слово в живописи. Ты только посмотри, какая цветопередача, какая необычная техника!
- Может быть... - проворчал гоблин, уворачиваясь от подкравшихся к нему тигрогуаров.
- Ну, ладно, ладно... хватит меня лизать, - проговорил он неожиданно ласковым голосом, гладя забравшихся к нему на руки хищников.
Удивительно, но тигрогуары ещё при первой встрече полюбили гоблина и ни на шаг не отходили от него, требуя ласки. Мырыдхай, не часто встречавший подобное к себе отношение, также проникнулся к забавным зверям симпатией и всегда приносил им какие-нибудь лакомства. Вот и теперь, он занимался тем, что скармливал им извлекаемые из кармана сухарики.


Глава 7.

- Друг мой, я вижу, что тебя гложет внутреннее беспокойство. Что случилось? – спустя некоторое время спросил Мырыдхая эльф, отвлекаясь от созерцания приобретённого шедевра.
- Да, всё то же самое, - ответил Мырыдхай, сбрасывая на землю тигрогуаров и бросая им остатки сухарей. – Чёртова женитьба! Время идёт, а я никак не могу сообразить, что мне делать. Папаня от меня не отстанет и, если я что-то не придумаю, женит на этой уродине.
- А своей кандидатуры у тебя нет? – спросил эльф.
- Есть, но она не согласится, - тоскливо проговорил гоблин, стряхивая с лап, прилипшие крошки.
- Если ты говоришь о Бежимвпостели, то вот тебе мой совет – выбрось эту дурь из головы, - участливым и одновременно твёрдым тоном сказал ему эльф.
- Ты же сам знаешь, что подобный союз не возможен, - добавил он с некоторой досадой. – Угораздило же тебя влюбиться в эльфийку!
- Знаю, что не возможен, - нервно откликнулся Мырыдхай и замолчал, думая о несправедливости жизненного устройства.
Вообще-то, в физиологическом и генетическом планах, гоблины могли вступать в брачный союз и с эльфийками и с представительницами людской расы.
Один известный ученый-некромант, проведя многочисленные исследования, установил, что генетически гоблины также близки со свиньями и предложил провести эксперимент по скрещиванию гоблина со свиньёй. Его, разумеется, тут же признали окончательно выжившим из ума и, учитывая былые заслуги и верность императорской семье, назначили министром сельского хозяйства, поскольку министерства медицины и образования были в тот момент заняты другими, не менее достойными кандидатурами.
Так что дело было не в природных противоречиях, а в исторических примерах, ибо несколько любвеобильных гоблинов, попытавшихся установить свою половую совместимость с эльфами на практике, (а было это ещё в давние лихие времена), долго после этого не прожили и умерли в страшных мучениях. Однако погибли они не зря - их печальный опыт явился для будущих поколений назидательным примером.
- И что же мне делать? – воскликнул гоблин с отчаянием. – Допустим, я согласен жениться на нормальной симпатичной молодой сексапильной гоблинше, хотя бы для того, чтобы избежать брака с папашиной уродиной, но где её, черт побери, взять?! У всех знакомых дочки не намного лучше того крокодила.
- Надо подумать, - задумчиво проговорил Спилилель, который, несмотря на свою богатую фантазию, не мог представить «нормальную симпатичную молодую сексапильную гоблиншу».
- Надо подумать, - повторил эльф, шевеля ушами.
- Ну, так придумай что-нибудь! Ты же творческая личность. Воображения у тебя хоть отбавляй – вон какие картины откопал. Другой бы плюнул, покрутил пальцем у виска и прошёл мимо, не догадываясь, что это шедевры, а ты вон как... Сразу понял, что к чему... – Мырыдхай уставился на Спилилеля с таким видом, словно ожидал от него немедленного решения своей проблемы.
В этот момент к друзьям подошла горничная эльфа – Зухрымухра – миловидная девушка из южных варваров, наделённая точёной фигурой и идеальной формы грудью. Все эти достопримечательности легко просматривались сквозь легкую ткань, которую она накинула на варварский манер.
- Господа хочут чай - кофе? – спросила она, улыбаясь гоблину дежурной улыбкой и глядя на эльфа преданными, влюблёнными глазами.
- Кофе, - отозвался эльф.
- Просто кофе, - добавил он зачем-то.
- И я, пожалуй, выпью чашечку просто кофе, - сказал Мырыдхай, почувствовавший слабость к плодам кофейного дерева.
«Даже и не знаю, что я буду делать, когда через десять-двадцать лет Зухрымухра разучится кофе варить» - сокрушался как-то подвыпивший Спилилель.
- Вам сахар ложить? – спросила горничная, пристально глядя на гоблина своими красивыми миндалевидными карими глазами и облизывая розовым язычком пухлые губки.
- Можно... одну ложку... просто сахара, - ответил гоблин, ощущая под взглядом Зухрымухры прилив странного волнения.
«Ведьма какая-то, - подумал он. - Дура дурой, даже говорить грамотно не может, а кофе сразу захотелось».
Горничная, мягко покачивая бедрами, удалилась, а друзья уставились друг на друга.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 09 мар 2012, 15:09 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 8.

- Знаешь, а я, кажется, придумал! – неожиданно воскликнул Спилилель, ставя пустую чашку на столик, за которым они сидели, потягивая чудесный крепкий напиток и наблюдая за периодически появлявшейся в поле зрения грациозной горничной.
- Что придумал? – спросил приятеля гоблин, пытаясь представить себе, на кого был бы похож ребенок, реши он завести его с похожей на Зухрымухру горничной.
- Придумал, что надо сделать, чтобы найти тебе подходящую по всем статьям невесту, - пояснил эльф.
- Да?! – встрепенулся Мырыдхай, мгновенно отвлёкшись от пустых фантазий и спустившись с небес на землю. - И что же надо сделать? Говори скорее!
- Давай дадим объявление в ведущие газеты, например, «Вестник Империи» и, скажем, «Слухи и Домыслы».
- Какое ещё объявление? – удивился Мырыдхай, не улавливая всей тонкости эльфийской мысли.
- Как, какое? Брачное, конечно, какое же ещё? Тебе невеста нужна или... горничная?
«Мне нужна невеста-горничная» - подумал гоблин.
- Невеста, - произнес он вслух.
- Ну, вот! Какого же огра ты вообще должен её искать?! Пусть невесты сами находятся, а ты просто отберёшь из всех кандидаток ту, которая тебе подходит. Если, конечно, такая найдется. Я думаю, что найдется. Писать-то будут отовсюду, где проживают гоблинши. Уже хорошо, что откликнутся грамотные девчонки, которые хотя бы читать умеют. Кроме того, напишут те, которые действительно хотят выйти замуж, так что, в случае чего, долго уговаривать невесту не придётся. А, кроме того, в тексте объявления будут перечислены все необходимые условия, габариты, детали внешности, материальные и прочие аспекты, поэтому совсем уж неликвид из числа кандидаток будет исключен сразу же.
Довольный Спилилель подозвал горничную и, погладив её по бедру, попросил сварить им ещё кофе.
- А кто составит текст объявления? – спросил друга гоблин, заинтересовавшись идеей и находящий её вполне продуктивной. – Может быть, ты сам что-то нацарапаешь? Я, честно говоря, как-то не силен в эпитокарном жанре.
- Эпистолярном! - поправил гоблина Спилилель. - Ладно, это не проблема. Прямо сейчас и накидаем несколько строк. Это же не роман, а всего лишь объявление…
Дождавшись, пока горничная доставила новую порцию источавшего чудесный аромат напитка, он распорядился принести бумагу, перо и чернила, и, прикрыв глаза, стал постукивать кончиками пальцев по столу, обдумывая содержание будущего объявления.

Глава 9.

Барон Шанс въехал в западные столичные ворота вечером на третий день после того как, скрепя сердце, покинул замок. Его сопровождали один слуга и двое телохранителей, отобранных землевладельцем из надёжных, опытных солдат.
Помня указания таинственного гостя, убедившего его ввязаться в это авантюрное, как ему по-прежнему продолжало казаться, предприятие, барон сразу направился в гостиницу, остановив свой выбор на «Мече и Розе».
«Меч и Роза» была старой четырехэтажной гостиницей, построенной когда-то одним бароном, потерявшим в междоусобных стычках родовой замок и земли. Вместо того чтобы бросаться на меч, как делали обычно рыцари в подобных ситуациях, он перебрался в столицу и на оставшиеся деньги открыл собственное заведение.
Сначала, это была всего лишь небольшая таверна, которая по мере того как дела хозяина шли в гору, многократно перестраивалась и надстраивалась. Таким образом, наследнику барона досталась уже полноценная гостиница. Здесь любили останавливаться преимущественно рыцари, находящиеся по делам в столице.
Клиентам импонировала царящая в гостинице обстановка, напоминавшая обстановку рыцарского замка, а также то, что в расположенной на первом этаже таверне подавалась привычная для рыцарского желудка простая вкусная пища, приготовленная безо всяких эльфийских и варварских гастрономических изысков.
В гостинице, к моменту прибытия барона Шанса, оказалось три свободных номера, так что рыцарь смог занять сразу два – один для себя, а другой для сопровождающих его солдат.
«В столице можете остановиться в любом удобном для Вас месте, Вас разыщут», - проинструктировал его таинственный посланник.
«Как они меня разыщут, хотел бы я знать? И сколько же на это уйдет времени. Старый я дурак! Ввязался в пустую авантюру», - в который раз подумал господин Шанс, спускаясь на ужин в таверну.
Сидя за свежевыструганным дубовым столом, он с интересом разглядывал меню, хотя выбирать было особенно не из чего. В меню значилось лишь несколько блюд, из которых барон после долгих размышлений выбрал салат из свежих овощей и рагу из дикого кролика, а также графин с крепким фирменным напитком, названным шнапсом в честь основавшего гостиницу барона, который и изобрел это полюбившееся рыцарям питьё.
Это сейчас, напитком этим никого не удивишь, ибо он проник во все параллельные миры, трансформировавшись во множество аналогичных продуктов, а когда-то его можно было отведать лишь в гостинице господина Шнапса. Если Вы слышали другую версию происхождения этого напитка, не верьте – Вас подло обманули, или ввели в заблуждение по недомыслию. Я сам узнал об этом случайно, роясь в архивах императорской библиотеки.
Заедая очередную стопку шнапса куском кролика, выхваченным из испускающего ароматный дымок горшочка, барон слушал выступающего в таверне заезжего волынщика. Тоскливая мелодия, исполняемая музыкантом, окончательно испортила настроение измученного переездом барона и подтолкнула его к мысли заказать еще один графин шнапса. Однако он взял себя в руки и, наскоро закончив ужин, отправился по скрипучей, освещаемой факелами лестнице в свой номер.
В номере en suit, обставленном простой, но добротной мебелью и украшенном висящими на стенах картинами с батальными сценами, царил полумрак. Комната освещалась лишь пылающим в камине огнём и тремя, вставленными в бра, свечами. Барону захотелось посидеть перед сном у огня, и он направился к одному из двух расположенных у камина кресел.
Подойдя к креслу, он удивленно вскрикнул и схватился рукой за то место, где обычно находилась рукоять меча, позабыв о том, что меча при нём не было. Дело в том, что в кресле уже кто-то расположился и расположился весьма комфортно, протянув ноги в сторону камина и держа в руке бокал с каким-то напитком.
- Ну-ну, барон, не надо нервничать, - засмеялся незнакомец, одетый в одежду темного цвета безо всяких украшений.
Глаза рыцаря уже успели привыкнуть к полумраку комнаты, и он заметил, что неброский костюм незваного гостя сшит по последней имперской моде из очень дорого материала. Судя по ворсу, это была шерсть коз редкой породы, которых разводили в одной из южных варварских провинций. Сам же гость оказался тёмным эльфом, уже вторым тёмным эльфом, тайно проникающим в жилище барона Шанса за последние три дня.
- Кто Вы такой, чёрт побери, и как Вы здесь оказались?! – воскликнул барон, испытывающий такое чувство, словно в его замок вторглись солдаты противника и занялись мародёрством, не обращая внимания на защитников замка.
Потом у него мелькнула мысль, что он, возможно, под воздействием выпитого шнапса перепутал номер и, наоборот, сам очутился на чужой территории.
- Простите за это вторжение, но мне не хотелось привлекать к себе внимание, и я решил подождать Вас здесь, не мешая Вам наслаждаться своим ужином, - спокойно и доброжелательно пояснил эльф причину своего нахождения в чужом номере. Надеюсь, Вы извините меня также за то, что я без разрешения воспользовался Вашим баром.
Эльф качнул рукой с бокалом и улыбнулся.
- Присаживайтесь, барон. Вы ведь собирались встретиться с кем-то в столице, правильно? Вот, взгляните-ка на эту вещицу, - незнакомец вытащил свободной рукой какой-то предмет из нагрудного кармана и протянул барону.
Рыцарь оторопело взял предмет и воззрился на него. Это оказался тот самый или очень похожий на него перстень, который продемонстрировал ему проникший три дня назад в его замок посланник.
Барон уселся в кресло, продолжая рассматривать перстень, который, надо сказать, был великолепен и представлял собой настоящее произведение ювелирного искусства. Закончив рассматривать перстень, он уставился на таинственного гостя, ожидая, пока тот объяснит ему смысл происходящего и поведает, какого рожна, находясь в критической ситуации, он бросил свои дела и помчался в столицу.
«Надеюсь, что не ради того, чтобы отведать рагу из кролика и выпить шнапса», - подумал рыцарь, устраиваясь в кресле.

Глава 10.

- Прежде всего, я хотел бы представиться, - проговорил тёмный эльф, видя нетерпение барона. – Меня зовут Сожритебямоль, я высший эльфийский маг и заместитель главы клана тёмных эльфов... заместитель по непредвиденным ситуациям, скажем так.
Тёмный эльф наклонился ближе к огню, чтобы барон мог лучше рассмотреть его лицо. Барон узнал это лицо, так как выписывал ведущие печатные издания и неоднократно встречал в них изображение своего собеседника.
- Да. Я узнал Вас... господин Советник, - проговорил господин Шанс, с некоторым трудом, припомнив, как в своих статьях именовали гостя журналисты. Прежде, барон не особенно интересовался делами эльфов и прочих, не входящих в рыцарское сообщество, существ, но память имел отменную.
- Хорошо... Тогда, господин барон, позвольте, не тратя время попусту, обрисовать Вам сложившуюся ситуацию и суть моего предложения, - качнул головой тёмный маг.
- Да уж, хотелось бы, наконец, понять, для чего было устраивать весь этот... – барон не смог закончить фразу, так как в голове крутились лишь нецензурные слова, и фраза повисла в воздухе.
Не обратив на это никакого внимания, господин Сожритебямоль сделал небольшой глоток из бокала и, поставив бокал на стоящий между креслами столик, начал говорить.
- Вы уже знаете, что мы в курсе обрушившихся на Вас несчастий. Сейчас я поясню Вам, чем вызвана наша заинтересованность в этом деле. Случилось так, господин барон, что Ваш противник располагает кое-какими, не принадлежащему ему документами, которые он пытается использовать во вред нашим союзникам, а, следовательно, и во вред нам. Барон Шприц не осознает, в какую игру он сел играть с весьма влиятельными персонами и не понимает, что правила этой игры не им написаны и ему не по силам вносить в эти правила свои изменения. Он убежден в собственной неуязвимости, рассчитывает на связи и крепость стен своего замка, поэтому ведет себя чрезвычайно нагло и вызывающе. За это он и поплатится.
Эльф пригубил из бокала, но не поставил его на стол, а, прищурившись, стал разглядывать на просвет, любуясь игравшими в его содержимом языками пламени.
- За это он жестоко поплатится, - повторил господин Сожритебямоль, и в его голосе прозвучали такие жёсткие нотки, что даже ничего не боявшийся барон невольно поёжился.
- Мы как раз обдумывали, какие шаги предпринять в этом направлении, когда узнали о Ваших, барон, проблемах. Тогда и появился план наказать негодяя совместными усилиями и получить причитающиеся каждой стороне дивиденды. Вы в результате совместных с нами действий получаете свою дочь, земли и что там ещё захотите получить в качестве компенсации за понесенные убытки (можете хоть забрать себе все земли и всё имущество барона Шприца, нас это не касается), мы же получаем назад наши документы.
- И это всё? – удивлённо спросил рыцарь, уставившись на гостя. - Ради возвращения каких-то бумажек, Вы готовы... И как, кстати, Вы собираетесь мне помочь, если посылать своих воинов не имеете права, ибо это противоречит нашим предварительным договоренностям?
- Ради бумажек или чего-то другого, суть не в этом, - ответил эльф, - вопрос в том, готовы ли Вы принять нашу помощь и гарантировать соблюдение наших условий.
- Смотря, какую помощь Вы окажите, и какие условия выдвинете. Если Вы всё же собираетесь послать на нашу территорию своих солдат, то...
- Нет, - прервал барона темный эльф, - мы пошлем Вам в помощь совсем другую силу. А условий у нас всего два и они очень простые – не препятствовать тем, кого мы пошлем забрать и вывезти документы, и хранить в тайне, до поры до времени, наш с вами разговор. При любом раскладе, эльфы в этой операции не участвовали, Вы меня понимаете?
- Хранить тайны я умею, я всё-таки рыцарь, а не базарная торговка, - усмехнулся барон, - однако Вы, господин Советник, так и не сказали, кого Вы хотите прислать мне на помощь? Если это не эльфы, и не рыцари, то кто тогда? Неужели, варвары?! Как Вам удалось...
- Нет, это не варвары, - ответил эльф.
- А кто же тогда? Не гномы же?
- Гоблины.
- Гоблины??? – вскричал барон и уставился на эльфа с таким видом, словно увидел перед собой приведение покойного барона Шнапса. – Не знал, что у гоблинов есть армия!
- Нет, армии у них нет и нет уже давно. С того момента, как они надумали однажды напасть на город тёмных эльфов, им не разрешено собирать ополчение. Даже в имперской армии они служат только по собственному желанию, - успокоил барона эльф.
- Зато у них есть разбойничьи шайки, одну из которых мы и направим Вам в помощь, - добавил господин Советник и весело посмотрел на рыцаря, ожидая его реакции.
- Шайку гоблинов на помощь?! – вскричал барон, вскакивая с кресла. – Вы что, издеваетесь надо мной? Ехать в такую даль, чтобы услышать подобную чушь...
От возмущения барон даже покраснел и временно потерял голос.
- Успокойтесь, господин барон. Успокойтесь и присядьте, не нужно волноваться. Лучше промочите горло, а я пока объясню Вам суть своей идеи.
Тёмный эльф наблюдал, как барон извлек из бара приглянувшуюся бутылку, налил её содержимое в стакан и, опрокинув последний себе в рот, удовлетворённо крякнул. Подождав, пока рыцарь, налив себе ещё одну порцию, устроился в кресле, он сказал:
- Конечно, идея использовать гоблинов, к тому же бандитов, кажется на первый взгляд... несерьёзной, поэтому я не удивляюсь Вашей реакции. Но это только на первый взгляд. На самом деле, здесь есть несколько преимуществ.
Господин Сожритебямоль стал загибать пальцы, демонстрируя рыцарю преимущества использования гоблинских бандитов при штурме рыцарского замка. Черты баронского лица, поначалу скептически сморщенного, постепенно разгладились, по мере того, как эльф приводил ему свои доводы.
- Во-первых, - говорил он, - их использование не противоречит никаким договоренностям и будет выглядеть вполне логично – отчаявшийся барон, лишённый поддержки своего сообщества, схватился за соломинку и использовал единственную возможность спасти своего ребёнка. Кто сможет Вас в этом упрекнуть? Никто!
- Во-вторых, шайка, о которой я веду речь, насчитывает более трёхсот кровожадных и опытных преступников Империи, скрывающихся в Чащобном лесу и находящихся в самом отчаянном положении, так как все они находятся в общеимперском розыске и не могут показаться ни в одном населённом пункте. Средств в той глуши, где они прячутся, особых не соберёшь, с питанием проблемы, ну и так далее. Так что за обещание уладить их дела с правосудием и выплатить серьёзную денежную премию, они согласятся на все наши условия.
- В-третьих, возможно удастся увеличить их численность за счет их слияния с еще несколькими мелкими шайками. Так что я думаю, что всего их наберется морд под пятьсот. Учтите, что среди этого отребья находятся не одни только гоблины. Среди них немало представителей и людской расы. Есть среди них и огры. По моим данным около трети от их общего числа составляют дезертиры имперской армии. Многие из них, в том числе и некоторые гоблины, служили в имперской армии, так что с оружием обращаться они умеют и имеют соответствующие навыки. Так что опытный командир сумеет их грамотно использовать, а командовать ими будете Вы сами.
- В-четвёртых, при подготовке и проведении операции, их вожак, а это очень умный и талантливый гоблин, будет неукоснительно, это я Вам гарантирую, выполнять все Ваши приказы и находиться в полном Вашем подчинении. В этих бандах царит жестокая диктатура, нравы у них самые свирепые, поэтому в смысле дисциплины тоже всё будет в порядке. После того, как штурм закончится, они покинут рыцарские земли. На грабёж земель барона Шприца дадим им всего сутки или трое, без этого никак нельзя, иначе последствия будут совершенно непредсказуемыми. Этой публике обязательно нужно дать возможность выпустить пар…
Эльф замолчал и виновато пожал плечами.
- Ну и наконец, в – пятых, все связанные с их участием расходы я беру на себя, Вам это не будет стоить ни одной монеты.
- Ну, что Вы теперь скажете? – перестав загибать пальцы, обратился господин Советник к задумчиво глядящему на танцующие языки пламени барону. – Да, совсем забыл, учтите ещё элемент неожиданности, который должен сопутствовать этой операции.
- Скажу, что если Ваша информация точна и Ваши слова соответствуют действительности, то дело может выгореть, – перевел взгляд на эльфа рыцарь, - вполне может выгореть. Только я с трудом себе представляю, как можно командовать этим сбродом. Но если Вы говорите, что они разбираются в военном деле и, к тому же, знают, что такое дисциплина...
- Да, Вы не переживайте, барон. Мы уже использовали гоблинов, правда, не в таких масштабах. Вы будете отдавать приказ вожаку, а дальше уже его проблема как доносить приказ до остальных. Слушайте его советы при разработке плана и позвольте ему самому назначать себе заместителей. Тогда все будет отлично. Эта публика не боится ни Древних Огров, ни Древних Эльфов, а ради того, чтобы спасти свою шкуру да ещё загрести при этом кучу денег, они горы свернут, не сомневайтесь.
Барон Шанс молчал какое-то время, ёрзая в кресле от охватившего его возбуждения.
- Ладно, давайте попробуем, тем более, что другого выхода у меня действительно нет. Только у меня есть несколько вопросов.
- Ну, так задавайте их, - предложил тёмный эльф, вскинув брови.
- Как они смогут преодолеть разделяющее Чащобный лес и мой замок пространство? Ведь это около сотни миль! Представляю, что у нас начнется, когда станет известно, что по рыцарским землям прогуливается полтысячи вооружённых гоблинов. Потом, как я с ними свяжусь? Прикажете самому отправляться в Чащобный лес? Если же они сами будут добираться до нас, то у них должен быть проводник. Есть он у них или нет?
- Отвечаю на ваши вопросы, - подняв руку, произнес тёмный маг.
- Публика они выносливая, привыкли к тайным длительным переходам. Это расстояние они преодолеют за трое суток. Двигаться будут по ночам, а в светлое время суток будут прятаться. Случайных свидетелей, если таковые найдутся, будут ликвидировать. Если будет необходимо, станут передвигаться несколькими группами. К Вашему замку они подходить не будут, двинутся сразу к замку Шприца. В миле от его замка начинается лес – его охотничьи угодья. Сейчас ему не до охоты, так что они разместятся в этом лесу. Вы также в условленное время подтянете туда свои силы. Сделаете это тайно, в ночное время. Расстояние между вашими замками не такое уж и большое, за ночь преодолеете. Преодолеете?
- Несомненно, мои солдаты могут передвигаться не хуже гоблинских разбойников, - надменно произнёс барон, обиженный подобным вопросом.
- Отлично! - продолжил говорить господин Сожритебямоль. - План нападения, исходя из соотношения противостоящих сил и местных условий, разработайте заранее. После встречи с отрядом гоблинов изложите его их атаману, а он передаст своим командирам. Сутки на отдых и подготовку, и вперед. Замок охраняет большой отряд, но их всё равно не более двухсот-трёхсот человек. У Вас будет около пятисот гоблинов, да Ваших солдат человек сто пятьдесят плюс элемент неожиданности. Думаю, что имея чёткий план действий, вы справитесь без особых проблем.
- Штурм замка – это не конная прогулка,- проворчал барон Шанс, который уже начал прокручивать в уме различные варианты нападения. – Но я согласен с Вами, расклад получается неплохой.
- Теперь о проводнике. Проводник нужен – местность для гоблинов не знакомая, а найдутся ли среди их сотоварищей беженцы или дезертиры из ваших мест нам неизвестно. На южном краю Чащобного леса, на расстоянии полумили от него есть небольшая дубовая роща. Она там одна – перепутать невозможно. Пошлите туда надёжного способного человека, который станет проводником.
- Думаю, всё пройдет успешно и уже через пару недель Ваши злоключения закончатся, - продолжал говорить эльф убеждённым тоном, заражая барона своей уверенностью. - В случае успеха, можете считать, что Вы приобрели верных и могущественных друзей. Я имею в виду не гоблинов, а мой клан, - засмеялся темный маг, заметив появившееся на лице барона брезгливое выражение.
- Наступают новые времена, так что подобная дружба лишней для Вас не станет, поверьте мне, - добавил он.
Господин Сожритебямоль встал с кресла и, пройдясь по комнате, остановился у одной из картин. Он постоял некоторое время, молча разглядывая изображенную на картине сцену, на которой два закованных в доспехи рыцаря, рубили друг друга, что было сил.
- Да, вот ещё что... Герцог ваш последнее время стал якшаться с Орденом магов, поэтому я не исключаю вероятности того, что в замке Шприца может ошиваться один из них. Вы магией не владеете, а я не имею права применять её на рыцарских землях. Но выход из этого тупика есть. Вы получите один ценный артефакт – глушитель магической энергии. Следов в магическом поле он не оставляет, зато полностью нейтрализует действие любой магии в радиусе десяти миль, в том числе и связь посредством волшебных труб. Вас научат им пользоваться, это просто. После Вашего возвращения в замок, Вас ещё раз навестит один из моих сотрудников, тот же, что был у Вас в прошлый раз. Он доставит Вам артефакт и передаст последние новости, которыми мы будем располагать на тот момент.
Налюбовавшись образчиком рыцарского искусства, господин Сожритебямоль подошел к стоящей у противоположной стены тумбочке и, прихватив с неё подсвечник с незажжёнными свечами, возвратился к своему креслу. Прежде чем опустится на своё место, он установил подсвечник на столик и непонятным образом, зажег все свечи разом. Потом эльф сел в кресло и, ободрительно улыбнувшись изумлённо взиравшему на него барону, достал из-под камзола свёрнутые в трубку бумаги.
- Утром Вам придется отправляться обратно, поэтому давайте обговорим основные детали операции и определимся по срокам, - сказал тёмный эльф, разворачивая на хорошо освещённом теперь столике свои свитки.
Рыцарь с интересом наблюдал за этими манипуляциями, гадая, что же припас его необычный союзник для завершающей части их встречи.
- Вот, барон, взгляните на эти бумаги, - предложил ему тёмный. - Это карта интересующей нас местности, на которой мы отметим все значимые пункты и даты. Второй документ представляет собой точную схему замка барона Шприца.
- Не спрашивайте, откуда она у меня. Это не важно! - предвосхитил эльф, готовый вырваться из уст барона вопрос. - Важно то, что схема абсолютно точная. На ней отмечены постоянные посты охраны, слабые места в укреплениях и другие моменты, что могут пригодиться Вам при планировании операции. Самое главное, здесь помечены помещения, где содержатся Ваша дочь и интересующие меня документы. Помните, что в кабинет Шприца, где он и хранит эти бумаги, ни Вы, ни Ваши солдаты попасть не должны. Изъятие документов – дело Ваших новых союзников. Это условие принципиальное и обсуждению не подлежит. Все же прочие детали мы сейчас обсудим.
- Хорошо, давайте приступим. Ваши документы мне не нужны. Меня волнует судьба моей дочери... и ещё, признаться, чешутся руки проучить эту тварь Шприца, – согласился рыцарь, вглядываясь в лежащую наверху карту.
И они стали составлять детальный план предстоящей операции.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 14 мар 2012, 12:24 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 11.

- Вот, взгляни, Мырыдхай. Набросал кое-что, хм… Вроде бы ничего не забыл, но тебе лучше знать, на что клюют гоблинские барышни, - протянул товарищу лист бумаги Спилилель с написанным на общеимперском языке красивым, чётким почерком текстом.
Гоблин взял лист великолепной плотной, приятной на ощупь, бумаги эльфийского производства, секрет изготовления которой хранился в глубокой тайне, как, впрочем, и все эльфийские секреты.
Прежде чем приступить к изучению содержащейся в тексте информации, Мырыдхай поднял лист над головой и начал его рассматривать. Помимо того, что бумага стала, таинственным образом, светится и переливаться разными цветами в лучах покинувшего зенит светила, на просвет стал виден герб клана, к которому принадлежал Спилилель – клановое Древо, опутавшее корнями планету. На Древе висели эльфийский лук и колчан со стрелами. От поверхности планеты вокруг Древа шла надпись на древнеэльфийском языке, представлявшая собой девиз клана. Гоблин, конечно, не понимал древнеэльфийский язык, да и на современном эльфийском мог произнести лишь несколько корявых фраз. Однако со слов Оглохспаниэля наш герой знал, что девиз гласил: «Держаться корней, разить без промаха».
«Богатые, все-таки, существа эти длинноухие. На черновики пускают бумагу, один лист которой стоит столько, что иной барон мог бы на эти деньги неплохой бал закатить!» - воскликнул про себя гоблин.
Он подумал о том, что его, далеко не бедный, отец, заказавший себе по случаю несколько листов подобной бумаги, использовал их лишь в крайних случаях, при составлении документов чрезвычайной важности.
- Я что-то ничего не понял…. Что это такое? – с удивлённым видом развёл лапы Мырыдхай, пробежав глазами текст, в котором было написано буквально следующее: «Мол. сост. и сим. гоб. б.в.п. из хор. семьи, жел. поз. с очар. юн. гоб-шей с отмен. род. для совм прож на длит. срок. и возм. созд. сем. Ч. - к. не предлагать, в д. не пр. Спон. пом. не оказ. Треб к претенденткам: рост... вес... глаза... ноги ров, сп прям, 90х60х90, вс нат; без пред-и. Анк с рис. внеш отпр: .... Отвечу всем.»
- Это просто текст с сокращениями. Все гоблины и варвары так объявления пишут, в целях экономии. Впрочем, ты существо не бедное, можно и полный текст тиснуть, - ответил эльф озадаченному гоблину.
- А что там написано-то?! – нетерпеливо воскликнул Мырыдхай. - Я ни огра не понял. Неужели ты думаешь, что какая-нибудь гоблинша поймет, о чём здесь идёт речь?!
- Раз одни пишут, значит, другие понимают. Просто ты никогда не давал объявления в газету. Да ты, впрочем, и газеты-то, наверное, не читаешь... и правильно делаешь. Я и сам, признаться, только биржевые сводки просматриваю, – засмеялся Спилилель.
- Почему не читаю? Читаю... иногда, хотя, больше люблю журналы с картинками просматривать, - обиделся гоблин. - Так, о чём там говорится?
- Изволь, я тебе расшифрую, что там написано, - сказал эльф, забирая их лап гоблина лист с объявлением. - Вот, слушай:
«Молодой состоятельный и симпатичный гоблин без вредных привычек, из хорошей семьи, желает познакомиться с очаровательной юной гоблиншей с отменной родословной для совместного проживания на длительный срок и, возможно, создания семьи. Чай-кофе не предлагать, в долг не просить. Спонсорскую помощь не оказываю. Требования к претенденткам: рост... вес... глаза... ноги ровные, спина прямая, 90х60х90, всё натуральное. Без предыстории. Анкету с рисунком внешности отправлять по адресу:... Отвечу всем.»
- Что скажешь? – спросил Спилилель друга, напряжённо ловившего каждое слово.
- Ну... не плохо... – протянул гоблин, потирая лапами морду, - только надо его немного изменить да и добавить кое-что хотелось бы.
- Давай, говори, а я исправлю, - согласился эльф, - это же предварительный набросок. Что тебя не устраивает?
- Убери это «совместное проживание», мне надо успеть до осени жениться, на проживание времени нет, - с сожалением попросил Мырыдхай.
- Потом... Рост, напиши, средний, вес - небольшой... Не охота корячиться, а то сядет на шею, как все гоблинши – ей хорошо, а у меня сколиоз и остеохондроз будут. Про глаза напиши так: «не рыбьи», они поймут. Про цвет глаз писать не надо, глаза у всех гоблинов одинакового цвета, сам знаешь. Не надо лишних слов, а то так мы роман накатаем.
- Логично, - захохотал эльф, - что ещё?
- Ещё это «90х60х90, все натуральное»... Напиши просто: «фигура не коряжистая». Где ты видел, чтобы у гоблинши было 90х60х90, да ещё без того, чтобы хирург-некромант не затупил над ней сотню скальпелей? Если такие требования включать, то я скорее на Бежимвпостели женюсь, чем дождусь, пока подобная гоблинша-мутант отыщется.
- Да ещё про зубы напиши, это важно, - добавил гоблин, перед мысленным взором которого промелькнул кошмарный лик Карытаханы. - Пусть зубы будут крепкие и ровные... Нет, напиши лучше «крепкие и светлые, не темнее цвета пожелтевших листьев гибискуса». Ну, пожалуй, и всё...
- Так... готово... – проговорил спустя некоторое время Спилилель, закончив переписывать набело исправленный текс объявления. – А адрес-то, какой написать?
- Давай, твой напишем, - попросил приятеля гоблин. - Не хочется, чтобы маманя с братцем рылись в моих письмах. А то они такие любопытные, что обязательно засунут носы в пришедший на моё имя конверт. А так, я буду к тебе заходить, и мы здесь вместе подумаем, с кем встречаться, а с кем - нет. В две башки легче разобраться. Конечно, если вообще кто-нибудь ответит.
- Ответят обязательно, не сомневайся – гоблинш много, а гоблины на пересчёт, - убеждённо, со знанием дела сказал мудрый эльф.
- Прочитай ещё раз, хочу послушать, что вышло, - попросил Мырыдхай, устраиваясь поудобнее.
«Молодой состоятельный и симпатичный гоблин, без вредных привычек, из хорошей семьи, желает познакомиться с очаровательной юной миниатюрной гоблиншей с отменной родословной с целью создания семьи.
Чай - кофе не предлагать, в долг не просить. Спонсорскую помощь не оказываю.
Требования к претенденткам: рост – средний, глаза – большие, не рыбьи, ноги – ровные, зубы - крепкие и светлые, не темнее цвета пожелтевших листьев гибискуса, спина – прямая, фигура - не коряжистая. Без предыстории.
Анкету с рисунком внешности отправлять по адресу: Империя, Транкевилль, Ново-эльфийский район, улица Предониуса VI, 3-47. Отвечу всем».
- Отлично! Так и оставь, - довольно закивал головой Мырыдхай, - и давай, будем ставить его в каждый номер, а то меня время сильно поджимает.
- Хорошо, так и сделаем, - согласился Спилилель, думая о том, что лет через двести и ему придется обременить себя брачными узами. Только в отличие от гоблина, женится ему придётся на той, чья кандидатура будет соответствовать политическим интересам его клана, не зависимо от её фигуры, формы глаз и ног, а также от того умеет ли она варить кофе или, вообще, употребляет только декофеинированные напитки.
- Давай ещё кофейку, - предложил он Мырыдхаю, - или, может быть, сходим куда-нибудь? «Весёлый Дракон» уже восстановили. Говорят, интерьер полностью переделали, есть на что посмотреть. Сегодня он как раз впервые открывается после перерыва. Должно быть, подготовили интересную программу.
- Нет, сегодня не могу. Давай в другой раз, - огорчённо покачал головой гоблин. - Сегодня я должен быть дома. Маманя одну знакомую пригласила, типа, в гости. Мне надо присутствовать на этом вечере. Я, сдуру, уже пообещал.
- Ладно, - легко согласился эльф, - в другой раз, так в другой раз. Посижу сегодня дома – картинами полюбуюсь, кофе попью.
- Спасибо тебе, старина! Без тебя я бы никогда не додумался объявление дать. А если бы и додумался, то текст такой точно бы не составил. Теперь хоть надежда какая-то появилась. – Мырыдхай поднялся со своего места.
Гоблин потянулся, наблюдая за Зухрымухрой, появившейся из недр необъятных эльфийских апартаментов. Ему отчаянно захотелось кофе, но он взял себя в лапы и, откланявшись, отправился восвояси.


Глава 12.

Барон Шприц спускался по винтовой лестнице жилого помещения своего замка, возвращаясь из апартаментов, выделенных им для содержания Гертруды - дочери неуступчивого барона Шанса. Переставляя ноги, он одновременно потирал горящую от полученной пощёчины щёку. Тем не менее, на лице рыцаря блуждала самодовольная улыбка.
«Взбалмошная девка, упрямая и гордая... вся в своего папашу. Привыкла командовать своим стариком и домочадцами. Думает, что и здесь этот номер пройдет, - ворчал про себя барон Шприц, стараясь не оступиться и не поскользнуться на крутой лестнице. – Однако, красивая чертовка! Какие формы! Как всё в жизни меняется. Пару лет назад, женился бы на ней, не раздумывая, а теперь есть и более интересные варианты. Хотя, неплохо было бы с ней романчик закрутить».
Барон Шприц не сомневался в том, что обложенному со всех сторон барону Шансу, недолго осталось наслаждаться своими богатствами да пользоваться преимуществами знатного происхождения. Случайное незапланированное похищение дочери барона, в свете новых обстоятельств, приносило больше неудобств и проблем, чем могло бы, при иных обстоятельствах, принести выгод. Рыцарскому сообществу, конечно, не понравится столь вольное обращение с отпрыском одного из древнейших родов.
«Ничего, проглотят! Деваться им некуда – через месяц-другой, когда герцог станет королём, ни одна собака не посмеет тявкать. А девку эту можно будет и оставить... для утех», - барон похотливо облизал пухлые губы, представляя себе подробности воображаемых утех.
Жениться он собирался на третьей, самой младшей дочке будущего короля – восемнадцатилетней прыщавой и неказистой Катарине, обладавшей, судя по всему, таким же мерзким, склочным характером, что и её мать – нынешняя баронесса Штепсель.
Договорённость на этот счет с будущим королем была достигнута ещё два года назад. В случае своего возвышения, герцог Штепсель намеревался отдать старших дочерей замуж за влиятельных вождей варварских племен, чьи владения граничили с рыцарскими землями, а младшую, как он говорил, «наилюбимейшую доченьку», обещал выдать за своего верного помощника и соратника – Шприца.
«Я в политике тоже не новичок. Посмотрим, что из этого выйдет. Рыцари всё равно не позволят варварам собой верховодить, как этот старый дурак этого не понимает! А я - свой, да ещё и женатый на дочери короля… Надеюсь, что и детишками королевской крови Господь не обделит. Глядишь, ещё и в короли выйду... По крайней мере, регентом вполне могу стать», - мечтал барон Шприц, открывая дверь в покои своего гостя, расположенные на том же этаже, что и хозяйские апартаменты.
«Жаль, конечно, что не удалось захватить замок Шанса, но ничего... скоро ему в любом случае настанет конец», - злобно оскалился барон Шприц, входя в просторную комнату, служившую его гостю кабинетом, и отыскивая последнего взглядом.
- У Вас есть новости? – раздался сухой голос, стоящего сбоку от окна человека, одетого во все чёрное и, потому, неразличимого на фоне тёмных штор.
- Да... есть, камрад Прострациус, - облизнув пересохшие губы, ответил барон, который не мог перебороть чувство робости, испытываемое им в присутствии мага. Существо по природе своей подлое и трусливое, барон Шприц панически боялся всего сверхъестественного и непонятного. Поэтому присутствие рядом человека, способного в один миг превратить его из лоснящегося и самодовольного рыцаря в жирную противную крысу или висящего на липкой нити паука, вселяло в барона первобытный, не поддающийся контролю, ужас.
Фигура мага отделилась от окна и приблизилась к рыцарю.
- Надеюсь, Вы хотели поделиться не только своими амурными успехами, но и иной информацией, - насмешливо проговорил маг, бросая взгляд на пунцовую щёку барона.
- Так точно, камрад Прострациус, Вы как всегда правы, – промямлил барон, ненавидя себя за собственную трусость, но не способный её преодолеть.
- Есть свежие новости, полученные мною от надёжного человека. Это - преданный нам рыцарь, разделяющий наши взгляды, из ближайшего окружения барона Шанса. Он был послан Шансом к барону Шпилю с просьбой о помощи. Сам же барон Шанс направился в столицу, подавать жалобу на мои действия. Кроме того, этот глупец послал гонца в Рыцарский Совет, с нотой протеста и требованием примерно наказать меня, как нарушителя рыцарского кодекса.
Шприц ехидно захихикал.
- Как видите, мы оказались правы. Он в полном отчаянии и в скором времени, не получив ожидаемой помощи, запоёт по-другому, - барон посмотрел на мага с некоторым самодовольством, хотя голос его при этом звучал так же подобострастно.
- Надеюсь, что так и будет. Впрочем, он может и попытаться решить эту проблему силой – ворваться в Ваш замок и перевешать вас всех ко всем чертям, - весело проговорил камрад Прострациус, явно наслаждаясь тем давлением, какое оказывало его магический статус на трусоватого барона.
- Не сумеет, да и не посмеет, - стараясь выказать уверенность в собственных словах, ответил рыцарь.
- Отчаявшийся человек способен на многое, милый барон. Особенно, если он настоящий рыцарь, умеющий держать меч в руках и командовать солдатами, - заметил с еле скрываемым презрением чёрный маг.
- Впрочем, не переживайте. Солдат у Вас достаточно, да и я нахожусь здесь не просто так. Магический Орден заинтересован в Вашем успехе и надеется, что и его интересы будут соблюдены.
- Если Вы имеете в виду те бумаги, то, смею Вам напомнить, что у меня есть месяц на то, чтобы договориться с длинноухими, - с неожиданной твёрдостью в голосе произнес барон.
«А если я с ними договорюсь, а я договорюсь – деваться-то им некуда, то у меня в руках окажутся эльфийские технологии, а это такой козырь, что не известно ещё, захочу ли я с вами дело иметь», - самодовольно подумал рыцарь и тут же испугался, как бы его могущественный собеседник не прочитал его крамольные мысли.
- Мы слово держим. Однако, через месяц, точнее уже через двадцать шесть дней, в том случае, если Вы не добьётесь желаемого результата, документы должны быть у меня. Это наше непременное условие, принятое Вашим герцогом. Не забывайте об этом, - спокойно отозвался маг.
«А тебе, тупая крыса, никогда не добиться от эльфов желаемого», - добавил он про себя.
- Хорошо, камрад Прострациус. Даю ещё раз слово рыцаря выполнить все наши договорённости, - произнес барон. – А теперь позвольте пригласить Вас на скромный ужин, отведать дикого кабана, запечённого на вертеле, паштет из гусиной печени, заморский овощ – картофель, жаренный в масле и прочие скромные угощения.
- Потребление жирной пищи ведёт к повышению в крови холестерина, сужению сосудов и преждевременной смерти от приступа грудной жабы. Это Вам подтвердит любой врач, даже не окончивший университет из-за тупости и лени, - с насмешкой ответил маг, окинув взглядом рыхлое тело барона Шприца. – Распорядитесь, чтобы мне прислали салат из свежих овощей, варёного цыпленка и бутылку нежирного молока, если такое отыщется. Если нет, то кувшин воды вполне сможет его заменить.
- Как скажете, камрад Прострациус, - ответил сбитый с толку рыцарь, не понимающий как можно отказаться от кабана с паштетом в пользу салата с цыпленком. – Если поступит новая информация, я Вас немедленно оповещу.
Он попрощался с магом и вышел из комнаты, испытывая смешанное чувство облегчения и стыда, а маг Прострациус, посмеиваясь, сел за стол и углубился в изучение содержащихся в лежащем на столе фолианте заклинаний из области черной магии.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения:
СообщениеДобавлено: 18 мар 2012, 09:33 
Не в сети
Завсегдатай
Завсегдатай

Зарегистрирован: 23 янв 2012, 14:58
Сообщений: 68
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 0 раз.
Глава 13.

Вечером того же дня, когда было составлено брачное объявление, Мырыдхай сидел за накрытым столом и, стараясь подавить зевоту, слушал ведущиеся за столом разговоры.
Ассортимент традиционных для гоблинов угощений был в этот раз дополнен двумя эльфийскими кушаньями. Рецепты их приготовления госпожа Несогласенподыхай получила на празднике Древа от Бежимвпостели, которая охотно поделилась с ней некоторыми кулинарными секретами. Хозяйке дома хотелось произвести впечатление на присутствующих за столом тётушки Нескучай, её супруга и дочери.
Пригласив тётушку на ужин вместе с её семьей, мать Мырыдхая надеялась не только получить компетентную консультацию по расшифровке приснившегося сыну кошмара, а гоблины, надо сказать всегда придавали подобным вещам большое значение, но ещё и «отловить одним взмахом лапы сразу несколько лягушек».
Во-первых, ей не терпелось рассказать кому-нибудь о той чести, которую оказали эльфы её мужу, сделав ему неслыханное предложение посетить их праздник. Из того, как она описала оказанный им прием, следовало, что её супруг личность поистине выдающаяся, к слову которого прислушиваются сам эльфы и, без одобрения которого в Империи не решается ни один серьёзный вопрос.
Тётушка Нескучай славилась не только способностями к колдовству и разгадыванию сновидений, но и наличием широких связей в среде состоятельных гоблинов. Её часто приглашали для разгадывания снов и отправления колдовских ритуалов, способствующих росту благополучия и привлечения удачи. Кроме того, гостья семьи Несогласенподыхай отличалась весёлым общительным нравом, всегда была готова поделиться полученной от третьих морд информацией, вследствие чего, у матушки Мырыдхая были все основания полагать, что через несколько дней многие состоятельные гоблины будут в курсе того какая благодать была ниспослана на её мужа Древними Ограми.
Во-вторых, муж тётушки, добродушный на вид, довольно остроумный пожилой гоблин, в прошлом известный контрабандист, ушедший недавно на покой, должен был составить компанию её супругу, который терпеть не мог находиться в женском обществе и слушать «пустую бабью болтовню».
В-третьих, госпожа Несогласенподыхай хотела, пользуясь случаем, познакомить своего старшего сына с дочерью тётушки, о которой слышала много хорошего от своих подруг. «Скромная девушка, воспитанная, да и внешне – недурна», - говорили они.
«Один Древний Огр знает, куда упадёт его дубина, - подумала госпожа Несогласенподыхай. - Вдруг, понравятся друг другу, всё-таки девочка из хорошей семьи...»
Чтобы не мучить читателя, озабоченного судьбой Мырыдхая, сразу заметим, что "в-третьих" не сработало.
Измученный событиями прошедших дней, наследник славного гоблинского рода с трудом улавливал нить, ведущегося за столом разговора. Он лишь согласно кивал головой, подтверждая достоверность излагаемых матерью подробностей эльфийского праздника, да инстинктивно прикрывал голову руками, когда господин Несогласенподыхай, внося свои реплики, рефлекторным движением тянулся к супнице. К тому же Мырыдхая мучил вопрос о предстоящем сеансе распутывания клубка сновидений, сплетённого для него богом сна Демидролом.
"Неужели придётся описывать всё это в присутствии папани, придурка Перебухая и этой прыщавой малолетки, завитой мелким бесом?! - с ужасом вопрошал себя наш герой. - И откосить не удастся, если до того дойдёт. Тогда придется что-нибудь наврать. Хотя, признаться, и самому интересно послушать, как эта расфуфыренная сплетница будет "расшифровывать" мои ночные похождения".
Справедливости ради, признаемся в том, что присутствовавшая на ужине юная гоблинша была вовсе не дурна собой. Она была также прилично одета и носила модную в гоблинской среде того времени прическу - волосы были выкрашены в светло-бирюзовый цвет и мелко завиты, отчего её жидковатая шевелюра, казалась довольно-таки пышной. Да и глаза её были красивыми - большими, приятного изумрудного оттенка и вовсе не "рыбьими". Однако, взгляд этих прекрасных глаз всё чаще устремлялся в сторону Перебухая, который, как отметил его старший брат, и сам до того увлекся этой игрой в "гляделки", что практически перестал вставлять шпильки Мырыдхаю и вёл себя на редкость тихо и культурно.
Госпожа Несогласенподыхай и тётушка Нескучай первое время пытались с помощью невинных вопросов и обращений скрестить взгляды Мырыдхая и молодой гостьи, но вскоре поняли, что искры этим самым между ними высечь не удастся и прекратили свои тщетные попытки.
Если "в-третьих" не оправдало надежд двух почтенных гоблинш, то "во-вторых" сработало на все сто процентов.
Всю вторую часть ужина отцы семейств делились, по гоблинской традиции, воспоминаниями о своей героической юности и хвастались друг перед другом трофеями, реквизированными во время походов, участниками которых они являлись.
Оказалось, что они оба отличились в том историческом набеге на город тёмных эльфов, после которого все гоблинские формирования решением имперского правительства были окончательно разоружены и, который, таким образом, явился последним военным мероприятием доблестного гоблинского ополчения.
Господин Несогласенподыхай с гордостью продемонстрировал экспроприированные им у алчных тёмных эльфов богатства. Они состояли из несколько ценных ковров, золотого канделябра, резного шкафа, штор, украшенных золотым и серебряным орнаментом, которые висели ныне в гостиной. Также перед гостями были выложены различные ювелирные изделия, некоторые из которых вызвали вздохи восхищения у тетушки Нескучай. Особого рассказа удостоились знаменитые гигантские напольные часы, в которых по замыслу мастера жила когда-то механическая копия грифона, сообщавшая хозяевам о том, что ещё один час их жизни откинут рукой Судьбы на чётках Времени. Грифон, к сожалению, незаметно выпорхнул из своего гнезда во время срочной эвакуации под натиском пронырливых эльфов, решивших отбить назад свои владения и теперь, как мы знаем, эти часы являлись главной резиденцией любимца семьи Несогласенподыхай - миниптеродактеля Проглота.
Господин Нескучай не мог похвастаться столь весомым успехом, так как не сообразил, подобно уже в те далёкие времена мудрому не по годам отцу Мырыдхая, вовремя дезертировать. Господин Нескучай верил в непобедимость гоблинской дружины и оставался в войске почти до самого конца. Это "почти" спасло ему жизнь, но заставило бросить часть заработанных тяжким ратным трудом богатств во время поспешного бегства. Впрочем, и ему удалось продемонстрировать кое-какие сокровища. В частности, извлечённые из нагрудного кармана часы, украшенные россыпью драгоценных камней, среди которых выделялся огромный, невиданной чистоты, изумруд. Тут уж пришёл черёд вздыхать матери Мырыдхая, ибо гоблины, как известно, вообще падки на зелёный цвет, а на изумруды, тем паче.
- Жадность варвара сгубила! - огорчённо произнес господин Нескучай, закончив оглашение списка своих трофеев. - Сколько добра пришлось бросить, а ведь почти за каждую вещь пришлось проливать чью-то кровь.
- Ладно, старина, не переживай, - успокаивал его господин Несогласенподыхай, который, насладившись заслуженным триумфом, захотел "на десерт" продемонстрировать гостю своё благородство.
Они перешли к обсуждению политической обстановки, а именно, к вопросу о зависимом положении великой гоблинской расы в современном мире.
Надо сказать, что гоблины жили в Империи не плохо, и даже имели обширную самоуправляемую автономную территорию. В состав гоблинской автономии входили непроходимые ни для кого, кроме гоблинов, Гнилые Болота, небольшая часть Чащобного леса, район Зеленых Холмов. На северо-западе Зеленых Холмов, на живописных берегах одной из имперских жемчужин - озере Лох-буль, располагалась столица гоблинской автономии - город Дуркинхлам. Северная часть гоблинских земель была отделена руслом реки Малая Прорва, на берегу которой удобно примостился второй гоблинский город - небогатый Буркинхлам. На землях северной части гоблинской автономии также проживал небольшой, но славный народ огров.
Большинство гоблинов, несмотря на льготы, предоставленные этому неспокойному народу центральной властью и извлекаемые ими из этого положения выгоды, с ностальгией вспоминали о тех временах, когда одно лишь упоминание о них наводило ужас на живущие по соседству народы. Конечно, будучи разумными существами и учитывая реалии современной жизни, они вовсе не желали конфронтации с императорским домом и населявшими имперские просторы расами. Просто, в их сердцах тлел огонёк надежды на то, что когда-нибудь настанет день, и они обретут былое могущество и смогут говорить с другими народами на равных, но глядя на них сверху вниз.
Едва покончив с десертом, отцы семейств решили продолжить беседу в кабинете хозяина, где, по традиции, намеревались выкурить по сигаре и выпить по бокалу крепкой гоблинской настойки.
Перебухай, несколько смущённо, предложил юной гостье ознакомиться со своей коллекцией насекомых, на что та, получив разрешение матери, с застенчивым видом, согласилась.
- У меня есть экземпляры почти всех насекомых… Ну, кроме носатого перевёртыша. Это очень редкая бабочка. Я встречал её всего-то один раз, но поймать, к сожалению, не сумел, - промямлил Перебухай, привычные распущенность и хамоватость которого, куда-то подевались.
- Но я её обязательно поймаю, как и мохноногого паука-стеклодува, которого у меня тоже пока ещё нет и ещё этого, как его… жука-токсиста, яд которого способен…
- Ой, как интересно, - с волнением откликнулась гоблинша, цепко ухватив Перебухая под лапу и направляясь с ним к месту осмотра коллекции.


Глава 14.

- Ну, что же, сынок, - проговорила госпожа Несогласенподыхай, когда они остались втроём, - может быть, попросим тётушку Нескучай раскрыть нам те тайны, что скрываются в твоём странном сне?
- Ты ведь его не забыл, правда? - с некоторым нажимом спросила мать у Мырыдхая, который был настолько ошеломлён необычным поведением младшего братца, что смог лишь согласно кивнуть в ответ.
- Ну, красавчик, сейчас мы разберёмся в том, что тебе приснилось, - сказала тётушка Нескучай с таинственным и одновременно деловым видом.
Она была одета в просторную тёмно-зелёную тунику до пят, расшитую вычурным золотым орнаментом, состоящим из всевозможных тайных символов и магических знаков. Руки её были увешены, звенящими при каждом движении золотыми браслетами, на толстые пальцы были нанизаны массивные кольца, число которых заметно превышало число самих пальцев. На шее болтались различные по длине бусы, составленные из разнообразных материалов.
"Какая безвкусица", - подумал Мырыдхай, привыкший общаться с наделёнными тонким вкусом эльфами и не разделявший, свойственную большинству его соплеменников, тягу к броским, кричащим одеяниям и несуразным побрякушкам.
По просьбе колдуньи, они переместились за журнальный столик, стоявший в уютной просторной нише.
"Здесь работать сподручнее", - объяснила тётушка, с видом опытного профессионала, раскладывая на столике предметы, извлекаемые из необъятной, какие любят носить гоблинши, сумки.
Мырыдхай с интересом следил за подготовкой к ритуалу разгадывания сна. Прежде, он и не подозревал, что для проведения подобного сеанса необходимы сушённые лягушачьи лапки, хрустальный шар эльфийской работы, размещенный на специальной золотой подставке, миниатюрный деревянный маятник. На конце маятника болталась фигурка Древнего Огра - уменьшенная копия одной их тех статуй, которые можно встретить в любом гоблинском храме. Также из сумки колдуньи на свет появились: несколько тканых мешочков с неизвестным содержимым, пузырёк с какой-то мутной жидкостью, обтрёпанное перо неизвестной птицы и маленькая деревянная миска.
- А ты думал, что это так просто - подглядывать в карты Судьбы? - рассмеялась колдунья, заметив удивлённый взгляд гоблина. - Ничего, красавчик, сейчас мы не только твой сон разгадаем, но и все преграды с твоего пути уберём, да ещё и удачу к тебе приманим.
Последними, из необъятного вместилища магических аксессуаров были извлечены небольшой бронзовый подсвечник и красиво инкрустированная шкатулка из чёрного дерева. Из шкатулки, в свою очередь, тётушка с важным видом достала толстую сильно оплывшую свечу.
- Свеча познания! - торжественно объявила она, устанавливая свечу на подсвечник.
"Неужели?" - усмехнулся про себя Мырыдхай.
Расположив "необходимые для работы" предметы на столике, тётушка Нескучай прикрыла редкие волосы чёрным платком и заявила о том, что готова приступать к "таинству исцеления духа и проникновения во тьму, неподвластных простым смертным, откровений".
- Садись удобнее и расслабься. Сейчас я введу тебя в такое состояние, что ты сможешь пережить свой сон заново и, одновременно, будешь рассказывать о том, что тебе снится, - проговорила колдунья, беря со стола несколько лягушачьих лапок.
После того, как её подопечный, поёрзав в кресле, заявил, что устроился весьма комфортно, она зажгла свечу и стала водить вдоль его туловища лапой, в которой держала пучок конечностей покойных земноводных. При этом она что-то тихо бормотала, периодически резко выдыхая из себя воздух.
- Скажи, что ты испытываешь? - попросила она, спустя несколько минут.
- Да, как будто ничего, - признался гоблин, прислушиваясь к своим ощущениям.
- Ладно, тогда попробуем так… Смотри на этот шар, - сказала тётушка, придавая лежащему на золотой подставке хрустальному шарику вращательное движение.
При этом она положила на стол лягушачьи конечности и, взяв в лапу перо, стала энергично водить им вокруг головы Мырыдхая. Бормотание, издаваемое ею до того, сменилось тоскливым песнопением, исполняемым на неизвестном гоблину языке.
- Так, ну а теперь чувствуешь что-нибудь? - минут через пятнадцать вопросительно пропела она, не меняя мелодии.
- Не-ее-ет, - пропел Мырыдхай ей в унисон, еле сдерживаясь, чтобы не расхохотаться.
- Тяжелый случай, - несколько раздражённо воскликнула знаменитая колдунья, стирая проступившие на лбу капли пота. - Вот что значит юношеский нигилизм и пренебрежение традициями.
- Да, такая сейчас молодежь пошла, никакого… - пыталась поддержать тётушку Нескучай мать Мырыдхая, заворожено следившая за всем происходящим, но была резко осажена колдуньей.
- Прошу, не мешайте мне работать! - прикрикнула на неё ведьма.
- Извините, случайно вырвалось, - испуганно извинилась госпожа Несогласенподыхай.
- Хорошо, попробуем ещё один вариант, - сказала тётушка. - Смотри прямо перед собой и думай о чём-нибудь приятном.
Она запустила маятник, расположенный таким образом, чтобы он находился на одной линии с глазами клиента и горящей свечой.
- Смотри на маятник, думай о приятном и старайся не моргать, кра-савчик, - ещё раз напомнила ведьма и, убедившись в том, что Мырыдхай, не моргая, усердно пялится на качающуюся фигурку Древнего Огра, принялась приплясывать, громко декламируя очередную абракадабру и периодически хлопая в ладоши.
Мырыдхай честно старался думать о чём-нибудь приятном, но ему на ум постоянно приходили супница с половником и прыщавая дочка тётушки Нескучай.
- Ну что, заснул что ли, наконец?! Что ты видишь? - рискнула спросить гоблина тётушка минут через тридцать.
- Да, ничего особенного, - честно признался Мырыдхай, - огра на нитке.
- Тьфу ты, проглоти меня жабоваран! - тяжело дыша, закричала колдунья. Она сорвала с головы платок и стала вытирать льющийся по морде пот. - Первый раз такое вижу! Ты гоблин, в конце-то концов, или пень болотный?
- Совершенно не поддается чародейству экстра-класса, - пожаловалась тётушка Нескучай матери клиента и упала в кресло, обдумывая возможные варианты продолжения сеанса.
- Много времени с эльфами проводит, - пожаловалась госпожа Несогласенподыхай, - они, конечно, ребята хорошие, но…
- Прошу, не мешайте мне думать! - в очередной раз оборвала её колдунья, взбешённая неудачей.
- Остается последнее, - спустя несколько минут заявила тётушка Нескучай, обмозговав внештатную ситуацию.
Встав с кресла, она направилась к столу, с которого слуги, удалившиеся по приказу хозяйки, не успели убрать остававшиеся на нём блюда, и взяла графин с водой.
Вернувшись к журнальному столику, она налила воду в деревянную миску и, осторожно подогрев воду над свечёй, высыпала в неё какие-то порошки из тканых мешочков. Затем добавила в полученный раствор несколько капель мутной жидкости из пузырька и, поболтав немного полученную смесь, протянула миску Мырыдхаю.
- Выпей это волшебное зелье. Выпей залпом! - приказала она.
Мырыдхай подозрительно уставился на предложенное пойло, не рискуя пить неизвестно что, да ещё и залпом.
- Пей, сынок, пей. Тётушка знает, что делает, - требовательно сказала ему мать.
"Знает она, как же!" - подумал Мырыдхай, но, опасаясь скандала, взял всё же миску из лап ведьмы и, зажмурившись, вылил в себя её содержимое.
- Теперь сиди спокойно, сейчас подействует, - вновь приказала ему колдунья.
- Если не подействует, то я брошу свою практику, клянусь Древними Ограми! - Торжественно пообещала она.
"Нашла чем клясться", - усмехнулся про себя Мырыдхай, устраиваясь удобнее, и стал думать о том, что из своей коллекции успеет продемонстрировать Перебухай дочери измучившей его колдуньи.
"Женят дурака на этой лягушке в оборках. Женят, как пить дать", - решил Мырыдхай и вдруг почувствовал, как пол уходит у него из-под ног, а самого его начинает затягивать в какую-то тёплую воздушную воронку.
"Ну, вот, кажись, сработало!" - успел услышать он слова тётушки Нескучай, перед тем как "воронка" поглотила его всего без остатка.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
Показать сообщения за:  Сортировать по:  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 46 ]  На страницу 1, 2, 3, 4  След.

Часовой пояс: UTC + 1 час


Кто сейчас на форуме

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
Powered by phpBB® Forum Software © phpBB Group (блог о phpBB)
Сборка создана CMSart Studio
Русская поддержка phpBB